¿Por qué los cierres de escuelas afectan tanto a las comunidades rurales?

¿Por qué los cierres de escuelas afectan tanto a las comunidades rurales? Una escuela secundaria abandonada de Arkansas. Mara Casey Tieken, CC BY-SA

El autobús escolar comienza a recoger a los niños antes de las 6 de la mañana en Elaine, Arkansas, una pequeña ciudad, en su mayoría afroamericana, en las llanuras aluviales del río Mississippi, a unas 120 millas al este de Little Rock. Se arrastra por largos tramos de lagos de bueyes, acres de campos de soja y algodón, y dos escuelas cerradas para llegar, casi dos horas después, en otro pequeña ciudad de Arkansas llamado Marvell. A las 3:30, el autobús comienza su sinuoso viaje de regreso.

Definitivamente el investigando la educación rural, He visto cómo este tipo de cierres de escuelas están causando tanto, si no más, convulsión como lo que pasa cuando escuelas publicas in Chicago y otras ciudades cerrar.

Y más de esta interrupción podría ser inminente: las medidas se están debatiendo o implementando en varios estados, incluidos New Jersey y Vermont, que creo que llevaría a cerrar más escuelas rurales.

Fundamentos y políticas

Los defensores del cierre de escuelas a menudo afirman que el paso será ahorrar dólares de impuestos, impulsar el rendimiento académico y dar estudiantes desfavorecidos más oportunidades. Estos fundamentos han inspirado muchas políticas nacionales, estatales y locales que han llevado al cierre.

Algunas políticas, como regulaciones federales de responsabilidad permitir o ordenar el cierre directamente. Estas políticas hacen que los funcionarios cierren escuelas con puntajes bajos en exámenes estandarizados, como sucedió con cierres masivos en Chicago o, más silenciosamente, en esfuerzos en Washington, Virginia y otros estados a "Giro de vuelta"Escuelas de bajo rendimiento.

Estas políticas se basan en dos supuestos, generalmente no declarados. Primero, la amenaza de cierre fomentará una mejor enseñanza. Segundo, si una escuela cierra, sus estudiantes obtendrán una mejor educación en otro lugar.


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Otras políticas son más indirectas. Por ejemplo, Arkansas ' Ley 60, una ley de 2004, requiere que los distritos pequeños se fusionen si la inscripción cae por debajo de 350 estudiantes. Es uno de muchos medidas similares Los legisladores estatales han pasado, en parte debido a la creencia de que esto ahorrará dinero, lo que generalmente conduce a escuelas cerradas.

Las demandas de los estados de que los sistemas escolares locales ofrecen nuevos programas o una mayor remuneración del personal sin proporcionar los fondos necesarios, como los de New York y Texas, son otro ejemplo. Pueden obligar a los funcionarios a cerrar escuelas en un esfuerzo por recortar los presupuestos.

Sin embargo, a pesar de la prevalencia de estas políticas, las comunidades típicamente oponerse a los cierres. Para comprender mejor esta oposición e identificar los impactos reales del cierre, estudiante graduado Trevor Auldridge-Reveles y yo estudios revisados ​​sobre cierre de escuelas - tanto rural como urbano. Esta investigación, aunque limitada, sugiere que los efectos pueden ser devastadores.

Si bien encontramos que muchos de los problemas con el cierre de las escuelas rurales se parecen a los de los distritos urbanos, existen diferencias, como los impactos en las comunidades locales.

¿Por qué los cierres de escuelas afectan tanto a las comunidades rurales? Cuando las escuelas cierran, los trabajos locales desaparecen. Mara Casey Tieken, CC BY-SA

Repercusiones locales

Los impactos negativos a corto plazo del cierre en el rendimiento académico de los estudiantes están relativamente bien documentados. Resultados de exámenes y promedios de calificaciones en Chicago, Milwaukee y otros lugares han caído en el año anterior e inmediatamente después del cierre de las escuelas.

Los efectos a largo plazo son más mixtos. Por ejemplo, un estudio nacional descubrieron que cuando los estudiantes se mudan a una escuela académicamente más sólida, sus puntajes en las pruebas generalmente aumentan, un aumento de 11 días adicionales de aprendizaje en lectura y aproximadamente un mes de aprendizaje en matemáticas. Pero si se mudan a una escuela que no es académicamente más sólida, sus puntajes tienden a disminuir, lo que refleja pérdidas de más de un mes en lectura y un mes y medio en matemáticas.

Y, a pesar de lo que pretenden los que toman las decisiones, la mayoría de los estudiantes aterrizan en escuelas de desempeño similar o incluso más débiles.

La investigación sobre las tasas de graduación no es concluyente.

Algunos observan mejoras. Un estudio indica que la proporción de estudiantes en Chicago que se graduaron de la escuela secundaria aumentó de aproximadamente la mitad a dos tercios después del cierre masivo. Pero otros documentan descensos, como una caída de casi el 25% en las tasas de graduación en un estudio de una escuela secundaria cerrada en un distrito urbano occidental.

Cerrar una lata de escuela interrumpir las relaciones de los estudiantes con compañeros y maestros y causa confusión e incertidumbre. Algunos estudios han demostrado una aumento del absentismo, aunque los efectos pueden desvanecerse con el tiempo.

Los estudiantes también pueden involucrarse menos en clubes y deportes después de la escuela, incluso si se expande el número de opciones extracurriculares. Para aquellos en lugares rurales escasamente poblados como Elaine, donde la escuela secundaria cerró en 2006 y la escuela primaria cerró en 2009, esto probablemente se deba a su largo viaje. Los padres también parecen estar menos involucrados, como ser voluntario en un aula o conocer a los maestros de sus hijos.

Aunque las escuelas a menudo están cerradas para ahorrar dinero, hay pocos estudios sobre si eso sucede. El pequeño investigación realizada hasta ahora sugiere que los ahorros son mínimos en el mejor de los casos.

Además, los maestros locales, a menudo personas de color con amplia experiencia, pueden perder sus trabajos.

En un momento en que menos de 1 5 de los estadounidenses vivir en zonas rurales, la desaparición de las escuelas locales también puede conducir a la cierre de negocios locales y acelerar las pérdidas de población.

Como expliqué en mi libro sobre escuelas rurales, en muchas comunidades rurales, las escuelas son el mayor empleador. Proporcionan poder político y unen a las personas. Una vez que las escuelas se van, la comunidad pierde todos estos beneficios: hay menos gente en el restaurante y menos asientos en la junta escolar. Los valores de propiedad también pueden disminución.

Además, algunas investigaciones muestran que las escuelas en comunidades pobres y las comunidades de color se están cerrando desproporcionadamente. Estos estudios, como uno realizado en Arkansas, sugieren que los costos invisibles de nuestras numerosas políticas de cierre son desiguales.

Como un ex residente de Elaine me dijo recientemente, cuando las escuelas cerraron, se convirtió en un "pueblo fantasma".

Sobre el Autor

Mara Casey Tieken, profesora asociada de educación, Bates College

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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