Cómo las mujeres medievales nos pueden enseñar cómo romper las reglas de género

Cómo las mujeres medievales nos pueden enseñar cómo romper las reglas de género Juana de arco. BlackMac / Shutterstock.com

En la noche de las elecciones estadounidenses, el magistral y enjaulado centro Javits de Manhattan se mantuvo con el techo intacto y su invitado de honor en ausencia derrotada. Hillary Clinton, quien frecuentemente ha hablado de "el techo de vidrio más alto y más duro" que intentaba romper, quería traer una nueva era con aplomo simbólico. Como los partidarios se desesperaron en ese mismo palacio de cristal, estaba claro que el simbolismo de su derrota no era menos contundente.

La gente lloraba, las esperanzas se desvanecían, y surgían más preguntas sobre qué se necesitaría para que el líder más poderoso del planeta sea un día una mujer. La experiencia y los logros asombrosos de Hillary Clinton como abogada de derechos civiles, primera dama, senadora y secretaria de Estado no fueron suficientes.

Cómo las mujeres medievales nos pueden enseñar cómo romper las reglas de género El Centro Javitts. BravoKiloVideo / Shutterstock.com

Los dobles estándares de "reglas" de género en la sociedad han sido desconcertantemente evidentes en los últimos tiempos. La campaña de Clinton dijo que el manejo del director del FBI James Comey de la investigación sobre el servidor privado de Clinton reveló Dobles estándares "asombrosos". Trump, sin embargo, lo elogió por tener "agallas". Cuando no se encontraron pruebas recriminatorias por correo electrónico, Trump pasó por alto el proceso judicial, alegando: "Hillary Clinton es culpable. Ella lo sabe. El FBI lo sabe, la gente lo sabe. "Cánticos de"encerrarla"Resonó entre la multitud en un mitin.

Gritos parecidos a los de una mujer para que una mujer sea encarcelada sin pruebas ni juicio? Eso es medieval.

El corazón de un rey

Desde tiempos inmemoriales, las mujeres han manipulado las construcciones de género para ganar una agencia y una voz en el entorno político. Durante su discurso a las tropas en Tilbury, anticipando la invasión de la Armada española, Elizabeth I afirmó que:

Sé que tengo el cuerpo, pero de una mujer débil y débil; pero tengo el corazón y el estómago de un rey, y de un rey de Inglaterra también.


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Cómo las mujeres medievales nos pueden enseñar cómo romper las reglas de género Isabel I, El retrato de Ditchley, c. 1592, Galería Nacional de Retratos. Elizabeth se para sobre Inglaterra y la cima del mundo mismo. Su poder y dominación están simbolizados por la esfera celestial que cuelga de su oreja izquierda. Las copiosas perlas representan su virginidad y, por lo tanto, su masculinidad. Wikimedia Commons

Cuatrocientos años después, Margaret Thatcher parecía obligada a seguir el mismo enfoque, empleando un entrenador de voz del Teatro Nacional para ayudarla a bajar la voz. Y Clinton dijo en un mitin en Ohio: "Ahora lo que las personas se centran es elegir al próximo presidente y comandante en jefe." No a un millón de millas de las identificaciones reales de Elizabeth, la pseudo-masculina "Reina Virgen".

Esta obra de género tiene orígenes antiguos. A finales del siglo IV dC, San Jerónimo argumentó que las mujeres castas se vuelven masculinas. Del mismo modo, los primeros cristianos no canónicos Evangelio de Tomás afirmó que Jesús haría a María "varón, para que ella también se convierta en un espíritu viviente como ustedes los varones".

En la Edad Media, esta idea de la inferioridad corporal femenina se hizo material y espiritual a medida que proliferaron los textos médicos sobre el tema. Los cuerpos de las mujeres se consideraron inferiores y más propensos a las enfermedades. Debido a la interioridad de la anatomía femenina, los médicos varones tuvieron que recurrir a diagramas y textos para interpretarlos, a menudo con un enfoque singular en el sistema reproductivo. Dado que los hombres en su mayoría escribieron los libros, la construcción léxica y pictórica del cuerpo femenino ha sido históricamente, y literalmente, "escrita" por autores masculinos.

Entonces, las mujeres, que estaban socialmente limitadas por sus cuerpos femeninos y que vivían en el mundo de un hombre, tenían que adoptar formas radicales para modificar su género e incluso su misma fisiología. Para ganar autoridad, las mujeres tenían que ser castas y comportarse como hombres adoptando características "masculinas". Dichas modificaciones parecen comprometer las ambiciones feministas o proto feministas, pero en realidad son estrategias sofisticadas para socavar o subvertir el status quo.

Juego de género

Cómo las mujeres medievales nos pueden enseñar cómo romper las reglas de género Imagen iluminada de Hildegard de Scivias de Bingen (1098-1179), que la representa encerrada en la celda de una monja, escribiendo. Wikimedia Commons

Las mujeres medievales que deseaban una voz en los círculos religiosos (la Iglesia era, por supuesto, el poder no elegido del día) se despojaban de su feminidad adaptando sus cuerpos, la forma en que los usaban y, por lo tanto, la forma en que eran "leídos" por otros. Protegiendo su virginidad, ayunando, mortificando su carne, tal vez leyendo, escribiendo, o quedándose físicamente encerrados en un monasterio o lugar de anclaje, reorientaron la forma en que fueron identificados.

Juana de Arco (1412-1431) llevó a un ejército a la victoria en la Guerra de los Cien Años vestido como un soldado, en un tiempo en el que las mujeres no deberían pelear.

Catalina de Siena (1347-1380), desafiando los códigos sociales de la belleza femenina, se afeitó el pelo desafiando el deseo de sus padres de casarse. Más tarde tuvo una poderosa experiencia mística por la cual recibió el corazón de Cristo en lugar del suyo propio; una transformación visceral que alteró radicalmente su cuerpo e identidad.

Y Santa Águeda (231-251), cuya historia circuló ampliamente en la Edad Media, se negó a ceder a la presión sexual y fue torturada, y finalmente sufrió la fractura de sus senos. Desde entonces, ha sido descrita como ofreciendo sus pechos en un plato a Cristo y al mundo. Agatha subvirtió el objetivo de sus torturadores, explotó su yo "des-feminizado" y en cambio le ofreció sus pechos como símbolos de poder y triunfo.

Cómo las mujeres medievales nos pueden enseñar cómo romper las reglas de género Santa Agatha con sus senos cortados en una bandeja, Piero della Francesca (c. 1460–70). Wikimedia Commons

Algunos estudiosos incluso han argumentado que los monjes y las monjas eran considerados un "tercer género" en la Edad Media: ni totalmente masculinos ni femeninos.

Estos sistemas de género flexibles muestran cómo las personas medievales fueron tal vez más sofisticadas en su conceptualización de la identidad que somos hoy en día, cuando los desafíos a nociones binarias de género solo ahora se están discutiendo ampliamente. Los códigos medievales de la castidad tal vez no sean para la mayoría de los gustos del siglo xx, pero estas poderosas mujeres de la historia tomaron el control de su propia identificación: encontraron lagunas en las reglas, encontraron autoridad en su propia creación.

La campaña presidencial de EE. UU. Sin duda ha revitalizado la política de género. Hillary Clinton ha dicho: "Si quiero eliminar una historia de la página principal, simplemente cambio mi peinado". Es fácil saltar a tal comentario, ver a Clinton como un adulador de los medios de comunicación, jugando a la expectativa de que las mujeres están definidas por su apariencia. Pero, de hecho, como miles de mujeres antes que ella, Clinton estaba manipulando y explotando las mismas reglas que buscan definirla.

Liberación completa esto no es. Solo cuando se cuestione la larga historia de las normas de género, las mujeres poderosas ya no se compararán con los hombres. Al igual que la respuesta de Juana de Arco y sus tropas, seguramente es hora de otro llamado a las armas: por las libertades de tolerancia, inclusión, igualdad y compasión. Debemos convertir la pena en optimismo y las palabras en acción. Para hacer añicos no los sueños de las niñas de todo el mundo, sino los techos de cristal que los impiden.La conversación

Sobre el Autor

Laura Kalas Williams, Investigadora Postdoctoral en Literatura Medieval y Medicina, Tutor Asociado, Universidad de Exeter

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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