El verdadero costo de envejecer en América

El verdadero costo de envejecer en América ¿Estás económicamente preparado para la vejez? Shutterstock

La población de EE. UU. Está envejeciendo a un ritmo tal que dentro de unos años, los estadounidenses mayores superarán en número a los niños del país por primera vez, de acuerdo con las proyecciones del censo. Pero el aumento de los alquileres, la atención médica y otros costos de vida significan que para muchos que ingresan a sus años de jubilación, equilibrar el presupuesto familiar puede ser una lucha.

Para comprender mejor qué tan difícil es la lucha, un equipo de la Universidad de Massachusetts Boston estableció un punto de referencia para medir la seguridad financiera de los estadounidenses mayores de 65. Jan Mutchler es Profesor de Gerontología y Director del Centro de Investigación Social y Demográfica sobre el Envejecimiento del Instituto de Gerontología de la Universidad de Massachusetts.

¿Qué es el índice de ancianos?

Jan Mutchler: Las Índice de ancianos es una medida que analiza cuánto ingreso se necesita para que las personas mayores mantengan su independencia y cubran sus costos de vida diaria mientras permanecen en sus propios hogares. Se basa en los presupuestos básicos de solteros y parejas de 65 o más. Para 2019, descubrimos que el ingreso promedio que una persona mayor en vivienda de alquiler necesitaba para cubrir todas las necesidades básicas era de $ 25,416, y para una pareja en vivienda de alquiler era de $ 36,204. El índice desglosa esta cifra condado por condado.

¿Por qué lo creaste?

Mutchler: La creación de investigadores del Instituto de Gerontología de UMass Boston, que incluye yo mismo, el índice se creó para proporcionar un punto de referencia realista sobre lo que le cuesta a las personas mayores sobrevivir y ser independientes. Puede ayudar a guiar y apoyar el desarrollo de políticas destinadas a promover el bienestar de los adultos mayores y también sirve como una herramienta de planificación financiera para las personas mayores y sus familias para ayudar a aliviar la inseguridad económica.

¿Cómo difiere la inseguridad económica de la pobreza?

Mutchler: Los línea federal de pobreza se usa ampliamente para resumir las dificultades y la inseguridad, pero sabemos que el punto de referencia está muy por debajo de lo que requiere un estilo de vida adecuado. El Índice de Ancianos define la seguridad económica como el nivel de ingresos en el que las personas mayores pueden cubrir los gastos de vida básicos y necesarios sin depender de préstamos, regalos o programas de apoyo a los ingresos, como subsidios alimentarios y asistencia para la vivienda. También se centra exclusivamente en umbrales específicos para los gastos de los adultos mayores.

¿Cuáles son los principales costos de vida que enfrentan los estadounidenses mayores?

Mutchler: La vivienda y la atención médica encabezan la lista. Las facturas médicas en particular pueden ser muy caras, especialmente a medida que las personas se mudan a sus 70 y 80 y encuentran condiciones crónicas que requieren tratamiento y medicamentos continuos. Para las parejas, la atención médica es especialmente costosa: no existe un plan familiar para Medicare, lo que significa que las parejas pagan el doble de la tarifa individual. El Seguro Social juega un papel crítico en el cumplimiento de estos costos. Muchas personas mayores también recurren a pensiones, ahorros u otros activos para pagar las facturas o continuar trabajando en su vida posterior, al menos a tiempo parcial. Pero aun así, un número significativo de estadounidenses mayores se ven obligados a llegar a fin de mes reteniendo la atención médica que necesitan, endeudarse o utilizando otras estrategias que no apoyan la salud y el bienestar.

¿Qué tan grande es el problema de la inseguridad económica entre los ancianos?

Mutchler: Nuestro investigación muestra que en 2019, la mitad de los estadounidenses mayores que viven solos carecían de los ingresos necesarios para pagar sus necesidades básicas, al igual que 23% de las parejas. En conjunto, estimamos que más de 10 millones de personas de 65 o mayores y que viven de manera independiente tienen ingresos por debajo del Índice de Ancianos. En resumen, es un gran problema.


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¿Quiénes son los más vulnerables financieramente entre los estadounidenses por 65?

Mutchler: Las personas mayores en regiones con bajos ingresos promedio, como Mississippi y Louisiana, son vulnerables. Pero también hay un problema en áreas más ricas que han visto saltos en el costo de vida y vivienda, como en partes de Massachusetts y Vermont, y especialmente en el área de San Francisco. Las personas mayores que viven solas también tienden a estar en mayor riesgo. Hasta cierto punto, esto solo refleja economías de escala en los presupuestos de sus hogares. Pero las personas que viven solas también tienen más probabilidades de ser mujeres y son mayor en promedio, lo que también los pondría en mayor riesgo. Es importante tener en cuenta que la vulnerabilidad que se observa en la vida posterior es un reflejo de las disparidades de por vida en la capacidad de ganar un salario adecuado, acumular créditos de la Seguridad Social y ahorrar para la jubilación. Por estas razones, las mujeres y las personas mayores de color tienen más probabilidades de estar en riesgo.

¿Qué medidas se pueden tomar para apoyar mejor a los estadounidenses mayores?

Mutchler: Cualquier esfuerzo debe incluir la protección y mejora de nuestro sistema de Seguridad Social, ya que muchas personas mayores dependen de él para obtener la mayor parte o la totalidad de sus ingresos. Del mismo modo, Medicare, que constituye la base para recibir atención médica para casi todos los estadounidenses mayores. Mientras tanto, los subsidios y beneficios dirigidos a las personas mayores de bajos ingresos realmente pueden ayudar. Pero estos programas deben ampliarse, ya que, por lo general, las únicas personas elegibles se encuentran en niveles de pobreza muy cercanos, en lugar de ser económicamente inseguros. Las comunidades también deben promover mejor la seguridad económica a través de viviendas para personas mayores asequibles y asegurarse de que los residentes mayores reciban los beneficios disponibles para ellos. Finalmente, realmente necesitamos más conversaciones sobre cuál es el verdadero costo de la vida de jubilación y cómo las personas pueden planificarlo. En la actualidad, las personas no están adecuadamente informadas. Como resultado, demasiadas personas ingresan a la jubilación sin seguridad financiera.

Sobre el Autor

Jan Mutchler, Profesor, Departamento de Gerontología, McCormack Graduate School Director, Centro de Investigación Social y Demográfica sobre el Envejecimiento, Instituto de Gerontología, Universidad de Massachusetts Boston

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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