Las tiendas Dollar están asumiendo el control del negocio de comestibles, y son malas noticias para la salud pública y las economías locales

Las tiendas Dollar están asumiendo el control del negocio de comestibles, y son malas noticias para la salud pública y las economías localesFuera de un dólar general en Fort Hancock, Texas. (Autor de la foto: Thomas Hawk)

Un nuevo informe muestra que el crecimiento de las tiendas en dólares en las comunidades rurales y de bajos ingresos favorece la inequidad y elimina a las empresas locales.

Hoy en día, hay más tiendas en dólares en los Estados Unidos que todas las Walmarts y Starbucks combinadas. Estos minoristas de "caja pequeña" de bajo precio, como Dollar General, ofrecen poca o ninguna comida fresca; sin embargo, alimentan a más estadounidenses que Trader Joe's o Whole Foods, y están ganando en los minoristas de alimentos más grandes del país.

Detallando la explosión de tiendas en dólares en áreas rurales y de bajos ingresos, el Instituto para la autosuficiencia local (ILSR) recientemente lanzó un informe eso muestra cómo estos minoristas exacerban las disparidades económicas y de salud pública. El informe confirma el hecho de que las tiendas en dólares socavan a las pequeñas tiendas de abarrotes rurales y dañan los barrios urbanos en dificultades al evitar los mercados de servicio completo.

ILSR también argumenta que la proliferación de tiendas en dólares es la última consecuencia de un sector de abarrotes cada vez más concentrado, donde el cuatro cadenas superiores—Walmart, Kroger, Ahold-Delhaize y Albertsons — venden 44% de todas las tiendas de comestibles, y Walmart solo comandos cuarto del mercado. Estas cadenas de tiendas dominantes han diezmado a minoristas independientes y han desinvertido de Zonas rurales y de bajos ingresos., así como el libro electrónico comunidades de color.

Las tiendas Dollar están asumiendo el control del negocio de comestibles, y son malas noticias para la salud pública y las economías locales

Un dólar general en Morgantown, West Virginia. (Autor de la foto: Taber Andrew Bain)

"Las tendencias más tempranas en el [crecimiento] de big box store están haciendo esta apertura para que ingresen las tiendas en dólares", dice Marie Donahue, una de las autoras del informe. "Estamos viendo una brecha de desigualdad cada vez mayor que es el resultado de la riqueza extraída de las comunidades y en las sedes corporativas ... Las tiendas de Dollar realmente se concentran en las comunidades más afectadas por las consecuencias de la concentración económica".


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"Antes de este informe, no tenía idea de que las tiendas de dólares proliferaban de esta manera", dice la Dra. Kristine Madsen, Directora de Facultad de Instituto de Alimentos de Berkeley. Pero, agrega, "no me sorprende que estas tiendas increíblemente baratas puedan ser la única opción para las personas [que] pueden elegir entre la medicina, el alquiler y la comida".

Dollar General no respondió a una solicitud para comentar este artículo.

Aprovechando a los clientes en "desiertos de comida"

Dos compañías, Dollar Tree (que adquirió Family Dollar en 2015) y Dollar General, han ampliado su presencia desde las tiendas 20,000 en 2010 hasta las tiendas 30,000 en 2018, con planes de abrir otra tienda 20,000 en un futuro cercano. Dólar general solo se abre aproximadamente tres tiendas al día.

La mayoría de estas tiendas nuevas se encuentran en vecindarios urbanos y rurales donde los residentes no suelen tener acceso a frutas y verduras frescas. En 2015, de hecho, Dollar Tree y Dollar General representaron dos tercios de todas las nuevas tiendas en “desiertos de alimentos", Definida por el Departamento de Agricultura de los EE. UU. (USDA) como áreas de bajos ingresos donde un tercio o más de los residentes viven lejos de una tienda de comestibles de servicio completo. Dollar General se enfoca predominantemente en áreas rurales, aunque está comenzando a competir con Family Dollar, que es ubicua en los desiertos alimentarios urbanos.

Aprovechar estos lugares que se quedan atrás se integra en el plan de negocios de Dollar Stores. En 2016, compradores de bajos ingresos representado 21 por ciento de los clientes de Dollar General, pero 43 por ciento de sus ventas. Los ejecutivos de Dollar General describieron públicamente que las familias que ganaban menos de $ 35,000 y dependían de la asistencia del gobierno como su "Best Friends Forever. ”Cuando se habla de la creciente desigualdad rural-urbana, el CEO de Dollar General dijo, "La economía continúa creando más de nuestro cliente principal", es decir, familias rurales con más dificultades.

Subcotización de tiendas de comestibles independientes

Algunos, incluyendo los mismos ejecutivos de la tienda del dólar, argumentan que un minorista de bajo costo que busca ir donde nadie más beneficiará a las comunidades desatendidas. Pero ILSR sostiene que las tiendas en dólares no son una verdadera solución para el hambre o la inseguridad alimentaria. Además, dice el grupo, no hacen nada para promover la soberanía alimentaria o el derecho de las personas a controlar la producción y distribución de sus propios alimentos.

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Dentro de una tienda Dollar General en Eldred, Pennsylvania. (Autor de la foto: Venta al por menor al azar)

"En la medida en que las tiendas en dólares están satisfaciendo, de alguna manera, una necesidad en las comunidades, creo que eso es cierto en el corto plazo", dice Donahue. "Pero realmente nuestra investigación está demostrando ... esos alimentos no son de la mejor calidad que los supermercados de servicio completo o las tiendas locales independientes, que pueden conectarse con los agricultores locales y el sistema alimentario más grande".

Las tiendas de dólar venden predominantemente alimentos envasados ​​y estables. Las ubicaciones de cuatrocientos cincuenta dólares en general son experimentando con una sección de refrigerador expandido Para responder a una demanda de más frutas y verduras frescas. Pero, hasta la fecha, las ofertas frescas y congeladas que existen en estas tiendas. consiste en Carnes procesadas, productos lácteos y comidas congeladas. En otras palabras, los clientes no tienen la misma amplia selección que tienen en un supermercado tradicional de servicio completo.

"Las tiendas de comestibles tienen más variedad y una mayor cantidad de alimentos saludables que las tiendas de un dólar", dice el Dr. David Procter, director de la Iniciativa de comestibles rurales, un programa del Centro para el Compromiso y el Desarrollo Comunitario de la Universidad Estatal de Kansas.

A pesar de su reputación, las tiendas de dólar tampoco ofrecen las mejores ofertas. A menudo venden productos en cantidades más pequeñas para mantener un precio bajo y atraer a compradores con problemas de efectivo. Pero al comparar los precios por onza con una tienda de abarrotes tradicional, los clientes de las tiendas de dólar tienden a pagar más. Reporte por El guardián encontró que el costo prorrateado de los cartones de leche de la tienda del dólar llega a $ 8 por galón, por ejemplo.

Sin embargo, los clientes de las tiendas de dólar encuentran un valor genuino en cosas como tarjetas de felicitación, pasta, perchas y otros artículos para el hogar todos los días. Pero esta reducción de costos es lo que hace que las tiendas en dólares sean competidores excepcionalmente brutales para los pequeños comerciantes independientes.

"Se gana muy poco dinero en todo tipo de segmentos de la tienda de comestibles [independiente], pero donde [los supermercados] hacen su mayor dinero ... es en productos de papel y productos secos", explica Procter. "Ese es realmente el corazón de Dollar General ... y está recortando la mayor área de ganancias de la tienda de comestibles, ese es el verdadero desafío".

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Al eliminar esta fuente de ingresos, las tiendas en dólares tienden a expulsar a los pocos tenderos independientes que quedan, especialmente en las áreas rurales. El informe de ILSR encontró que "es típico que las ventas [en las tiendas de comestibles locales] caigan en aproximadamente el 30 por ciento después de que se abra un Dollar General".

Además, un estudio La Iniciativa de Abarrotes Rurales descubrió que la competencia de las grandes cadenas de tiendas es el desafío más grande que enfrentan los abarrotes rurales independientes. En los '90s, Walmart era su principal rival; ahora Dollar General se está moviendo hacia donde ni siquiera Walmart iría, empujando más negocios locales.

El beneficio y la lucha por las tiendas locales pequeñas

Los residentes pierden más que los alimentos frescos cuando tienda de comestibles local desaparece. Pierden empleos, inversiones locales y una voz en sus elecciones de alimentos.

Según datos federales, pequeños comerciantes independientes emplean casi dos veces como muchas personas por tienda en comparación con las tiendas de dólar. "Cuando tienes una tienda de comestibles local que es propiedad de personas comprometidas con esa comunidad, no solo se toman todas las decisiones a nivel local, sino que todas las ganancias permanecen en esa ciudad", dice Procter. “Parte del dinero que se está generando en las tiendas de Dollar General se destinará a sus oficinas centrales en Tennessee, y las decisiones acerca de si la tienda permanece abierta o lo que ofrecen lo hacen los responsables de la toma de decisiones corporativas de fuera del estado. ”

Las tiendas Dollar están asumiendo el control del negocio de comestibles, y son malas noticias para la salud pública y las economías locales

Una tienda de Dollar Tree en Cheshire, Connecticut (Crédito de la foto: Mike Mozart)

Además de socavar las tiendas existentes, la proliferación de tiendas en dólares puede excluir a los nuevos participantes. Esta es una preocupación particular en áreas urbanas de bajos ingresos y comunidades de color. El informe de ILSR presenta el caso de Tulsa, Oklahoma, donde existe una brecha de esperanza de vida de 14 entre los residentes en el vecindario de Tulsa en el norte predominantemente Negro y los residentes en el vecindario de Tulsa en el sur predominantemente blanco. ILSR descubrió que las tiendas en dólares se han "concentrado en zonas censales de [Tulsa] con más residentes afroamericanos", y los miembros de la comunidad no están contentos con eso.

"No creo que sea un accidente que proliferen en comunidades de bajo nivel socioeconómico y afroamericano", dijo la concejala de la ciudad de Tulsa, Vanessa Hall-Harper. ILSR. "Esa proliferación hace que sea más difícil para las tiendas de servicios completos y saludables instalar y operar con éxito".

Sin embargo, la historia de Tulsa también ofrece un atisbo de esperanza en lo que algunas comunidades pueden hacer para detener la invasión de las tiendas de dólares. Hall-Harper trabajó para pasar. ordenanzas de zonificación eso limitaría el desarrollo de la tienda en dólares y alentaría a los comerciantes de servicio completo a establecer una tienda. Ella reunió a los residentes para protestar por la apertura de un nuevo Dollar General y unirse a las reuniones del consejo de la ciudad para mostrar su apoyo a una moratoria temporal de la tienda del dólar. El ayuntamiento aprobó la moratoria y los cambios de zonificación siete meses después. North Tulsa pronto tendrá una nueva tienda de comestibles, operada por Capital de honor, una compañía de veteranos que tiene una misión de acceso a alimentos. Comunidades rurales en Kansas han organizado y aprovechado de manera similar el consejo de la ciudad para detener una propuesta de Dollar General.

"Es genial ver a una comunidad realmente luchar por esta ordenanza y asistir a reuniones y audiencias públicas y desafiar a los sistemas tradicionales que acabarían de aprobar el desarrollo de más tiendas de dólares en el área", dice Donahue.

Este artículo apareció originalmente en Civil Come

Sobre el Autor

Claire Kelloway es escritora ambiental y de alimentos de Minnesota y reportera e investigadora de alimentos en Comida y poder. Se graduó de Carleton College con una licenciatura en Ciencias Políticas con especialización en sostenibilidad, desarrollo y economía política.

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