¿Puede un país ser demasiado rico, demasiado bello o demasiado lleno de personas?

¿Puede un país nunca puede ser demasiado rico, demasiado hermoso o demasiado lleno de personas? Trump no es el primero en pensar que un país puede estar lleno. Arthimedes / Shutterstock.com Jay L. Zagorsky, Boston University

“¡Nuestro país está COMPLETO!” El presidente de los Estados Unidos, Donald Trump Recientemente tuiteó.

Se refería a los inmigrantes, pero el tuit retórico plantea la pregunta: ¿Puede un país estar lleno alguna vez?

Economistas como yo he sido Discutir durante siglos sobre la pregunta, pero también una muy relacionada: ¿una población en crecimiento es buena o mala?

La capacidad de carga de un país.

El primer economista que sugirió que había límites para la cantidad de habitantes que un país podía mantener era Thomas Malthus, quien escribió su obra más famosa, "Un ensayo sobre el principio de la población, ”En 1798.

Malthus creía que cada país tenía una "capacidad de carga", un número máximo de personas a las que puede apoyar. Cuando la población está por encima de su capacidad de carga, está llena.

Capacidad de carga se basa en factores ambientales, como la cantidad de recursos alimentarios que se pueden cultivar en tierra o cosechar en el mar. Si Malthus estuviera vivo hoy, señalaría que hay una cantidad fija de petróleo en la Tierra y un cantidad fija de tierras de cultivo para cultivar cosechas. Tarde o temprano la el aceite se agotará, y si la población crece sin límite, no habrá suficiente alimento para alimentar a todos.

Las predicciones de Malthus acerca de lo que sucede después de que un país se eleva por encima de su capacidad de carga son terribles: estallan las enfermedades, el hambre y las guerras para llevar a la población a un nivel sostenible. En términos simples, la teoría de Malthus era que la población de un país no puede crecer indefinidamente. La muerte lo limitará.

Esta dura conclusión es una de las razones por las que las personas comenzaron a llamar a la economía "Ciencia oscura".

Otro crítico, aunque no economista, es el autor Jared Diamond, cuyo popular libro "Colapso”Mostró numerosas veces en la historia cuando el crecimiento de la población provocó daños ambientales que destruyeron una sociedad. El daño se produjo porque una población cada vez mayor obligaba a las personas a trasladarse a tierras marginales o inseguras.

Los partidarios de las ideas de Diamond señalan los problemas que ocurren cuando una población en constante crecimiento construye casas, negocios y granjas en zonas de inundación y busca refugio en lugares como el lados de volcanes activos.

Cuanto más, más rico.

Muchos otros economistas sostienen la opinión opuesta y argumentan que el crecimiento de la población fomenta el progreso económico, lo que significa una cantidad cada vez mayor de bienes y servicios.

Algunos de los primeros trabajos se realizaron en los 1990 a finales de Julian simon. Hizo hincapié en la idea de que una población en crecimiento es ventajosa porque significa que más investigadores, inventores, pensadores, escritores y personas creativas contribuyen al crecimiento económico.

Este tipo de ideas fueron expandidas por personas como economista de desarrollo de Harvard. Michael Kremer, quien sugirió que se necesita una masa crítica de personas para que se desarrollen las sociedades avanzadas. Las sociedades con alta densidad de población son las más dinámicas y las más productivas, mientras que las sociedades con baja densidad no lo son.

La razón por la cual las poblaciones grandes son buenas es directa. Pocas ideas provienen de personas que están aisladas. Muchas personas que están juntas en estrecha proximidad producen más ideas porque aprenden unas de otras y compiten.

Proponentes del crecimiento de la población. señalar la mayoría de las nuevas ideas y productos provienen de ciudades como Nueva York, Londres y París. Los lugares rebosantes de ideas son centros urbanos densos y abarrotados, repletos de gente. Estas grandes ciudades Actuar como un imán para las personas. con talento que luego son capaces de prosperar.

Lejos de estar lleno

Cuando Malthus inició el debate sobre la población, Estados Unidos tenía aproximadamente 4 millones de personas. Hoy los Estados Unidos tienen casi 330 millones.

Este crecimiento dramático no ha causado colapso ni devastación en los Estados Unidos.

Sin embargo, los economistas, los políticos y otros seguirán preocupándose de que, tarde o temprano, el crecimiento de la población superará la capacidad de los humanos para inventar formas de sostenerlo.

Mi creencia personal, después de viajar. a ciudades excepcionalmente densas Y muchos areas rurales de america, es que Estados Unidos no está casi lleno y que, salvo los inmigrantes, solo crecimiento económico stymie.La conversación

Sobre el Autor

Jay L. Zagorsky, profesor titular, Boston University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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