Cómo las leyes impositivas de los EE. UU. Discriminan a las mujeres, gays y personas de color

Cómo las leyes impositivas de los EE. UU. Discriminan a las mujeres, gays y personas de color El estado civil es una característica definitoria de la legislación fiscal de los Estados Unidos. Foto AP / Keith Srakocic

Qué y cómo un país decide gravar con impuestos dice mucho sobre sus valores.

Un valor central integrado en el ADN De América, por ejemplo, es la igualdad. Y en la práctica, Los americanos se imaginan su país es más igual de lo que es y se esfuerza por tratar a todos los miembros de la sociedad de esa manera.

Pero, como aprendí en la investigación. mi libro “Nuestras leyes tributarias egoístas: hacia una reforma tributaria que refleje nuestro ser mejor”, las leyes tributarias de Estados Unidos muestran una imagen diferente.

En lugar de reflejar una sociedad que se esfuerza constantemente por mejorar, las leyes fiscales de los EE. UU. Están atascadas en el pasado. Refuerzan la marginación social y económica de las mujeres, las minorías raciales y étnicas, los pobres, los miembros de la comunidad LGBTQ, los inmigrantes y las personas con discapacidades.

desigualdad Incluso después de que el matrimonio gay fue legalizado en los Estados Unidos, las parejas del mismo sexo todavía luchan con los impuestos. AP Photo / Jacquelyn Martin

Impuestos y matrimonio

Por ejemplo, la ley fiscal de los Estados Unidos ha elegido el matrimonio como la característica definitoria de todos los individuos al momento de decidir cómo deben presentarse las declaraciones de impuestos. Es decir, la mayoría de los estadounidenses presentar su 1040s ya sea como individuos "solteros" o como "casados ​​que presentan una declaración conjunta". Pero incluso cuando los contribuyentes en estos dos grupos tienen ingresos iguales, no necesariamente se los trata por igual.

Entre las parejas casadas, nuestras leyes tributarias otorgan un trato preferencial a las personas cuyos matrimonios se corresponden con la "tradición", es decir, con un cónyuge que trabaja en el mercado laboral y el otro en el hogar. Estas parejas son recompensados porque pagan menos impuestos que si ganaran la misma cantidad pero no se hubieran casado.


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En contraste, las personas en matrimonios “modernos”, con cada cónyuge que trabaja fuera del hogar, a menudo sufren sanciones matrimoniales. Estas parejas pagan más impuestos que si ganaran la misma cantidad pero no se hubieran casado.

Y Contribuyentes “solteros” nunca reciba una bonificación, sino que a menudo pague más impuestos que una pareja casada con el mismo ingreso.

Mientras que la versión del Ley de reducción de impuestos y empleos aprobado en 2017 mitiga temporalmente las penas matrimoniales para algunas parejas casadas con dos ingresos, no se aborda otros aspectos De las leyes fiscales que contribuyen a la sanción matrimonial. Las parejas casadas de bajos ingresos, por ejemplo, todavía son castigadas con importantes sanciones de matrimonio bajo el Crédito por Ingreso.

Al mismo tiempo, la ley incrementó los bonos pagados a las parejas casadas de un solo ingreso que brindan estímulo financiero para que un cónyuge, tradicionalmente la esposa, se quede en casa. Para tomar un ejemplo simple, una persona que gane US $ 100,000 sin dependientes que tome la deducción estándar vería una reducción del 43 en los impuestos en 2018 al casarse con un cónyuge que se queda en casa pero habría visto una reducción de solo el 38. en 2017.

La pena por no casarse aumentó correspondientemente.

Premiando la discriminación

El tratamiento fiscal de los premios por discriminación laboral es otro ejemplo.

Tradicionalmente, premios por lesiones personales Han sido excluidos de la renta imponible. Tribunales diferido en cuanto a si las adjudicaciones por discriminación en el empleo estaban cubiertas por esta exclusión, con algunos tribunales que permiten que estas adjudicaciones se recuperen libres de impuestos y otras que requieren su tributación. En 1996, Congreso intervenido para poner fin a los litigios sobre este tema y decidió eliminar la exclusión, lo que obliga a los trabajadores a reportar una indemnización por discriminación en el empleo en sus impuestos federales.

Los grupos desfavorecidos son los más propensos a sufrir discriminación laboral. Las principales categorías de discriminación. informado por la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo Incluyen raza, discapacidad, sexo, edad y origen nacional. Miembros de la comunidad LGBTQ también sufren discriminación, pero la protección legal es no disponible Para ellos en todos los estados.

Todos estos grupos tienen un peso significativo. costos monetarios y psicologicos Como resultado de la discriminación laboral. Los premios que se les otorga están destinados a ayudar a mitigar esos costos, a completarlos. Tales premios no debe ser gravado Más que los premios que hacen que las víctimas de accidentes automovilísticos sean enteras por sus lesiones, que aún están cubiertas por la exclusión.

En el otro lado del libro de contabilidad, el Congreso continúa permitiendo que los empleadores obligados a pagar estas indemnizaciones por discriminación los deduzcan de sus facturas de impuestos como gastos de negocio.

Si la línea objetivo es prevenir la discriminación en el empleo, es contraproducente penalizar a los trabajadores victimizados con un impuesto al tiempo que recompensa a los empleadores que supuestamente o en realidad discriminan con un beneficio.

Nuevamente la Ley de Recortes y Empleos hizo un gesto de asentimiento a la reforma - y el movimiento #MeToo - quitando esa deducción del empleador para los asentamientos en ciertos casos de acoso sexual. Pero eso pierde el panorama más amplio y el problema más profundo con el código tributario.

desigualdad Los políticos a menudo hablan de "reforma fiscal". AP Photo / Andrew Harnik

Reforma tributaria significativa

Estos son solo dos ejemplos entre muchos de cómo las leyes fiscales de los Estados Unidos presentan una imagen distorsionada de lo que los estadounidenses valoran y el tipo de sociedad que Estados Unidos aspira a ser.

Así que cuando Los políticos hablan de "reforma tributaria". mucho más está en juego que conservar el poder político o repartir impuestos. La verdadera reforma fiscal lleva tiempo y debe implicar discusiones entre el electorado y con los políticos sobre el papel que desempeñan las leyes tributarias en la exacerbación de la desigualdad social y económica.

De esa manera, los estadounidenses pueden construir un sistema tributario que ayude a crear una sociedad más justa en lugar de uno que solo recompense el privilegio.

Sobre el Autor

Anthony C. Infanti, profesor de derecho, Universidad de Pittsburgh

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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