¿Por qué el chisme fue una herramienta poderosa para los que no tienen poder en la antigua Grecia?

¿Por qué el chisme fue una herramienta poderosa para los que no tienen poder en la antigua Grecia?

En el corazón de las obras más grandes de la literatura griega antigua están los poderosos actos de venganza. Los revendedores vencen a sus enemigos mediante una destreza física superior, como cuando Aquiles mata a Héctor en un solo combate para vengar la muerte de su compañero Patroclo; o a través de sus engaños y engaños, como cuando Medea mata a Creon y su hija usando ropa envenenada en venganza contra Jason, su marido infiel. Pero, ¿cómo podría una persona carente de fuerza física, habilidades mágicas o amigos de apoyo tomar venganza? Las mujeres de bajo estatus sin fuertes conexiones familiares se encontraban entre las más débiles de la sociedad antigua, pero utilizaban un arma poderosa para garantizar la desaparición de un enemigo odiado: los chismes.

Los chismes o rumores ociosos están personificados por los poetas antiguos. En la epopeya homérica, se dice que el rumor es un mensajero de Zeus, apresurándose junto con la multitud de soldados mientras se reúnen, evocando una imagen de la forma en que ella corre entre las personas de boca a boca, extendiéndose a través de las multitudes. Hesíodo también la presenta como de alguna manera divina, pero igualmente algo de lo que se debe ser cauteloso, "travieso, ligero y fácil de levantar, pero difícil de soportar y difícil de eliminar". El orador ateniense del siglo IV, Aeschines, alude a los chismes sobre asuntos privados que se difunden aparentemente de forma espontánea por la ciudad. Se pensaba que personas antiguas de todas las clases sociales, hombres y mujeres, libres y esclavos, jóvenes y viejos, se complacían en los chismes, asegurando su rápido paso a todos los rincones de la ciudad. La propensión a los chismes de una gran variedad de miembros de la sociedad abrió conductos entre los más bajos y los más poderosos, los más débiles y los más poderosos.

Si bien Aristóteles sugiere que el chisme fue con frecuencia un pasatiempo agradable y trivial, también deja en claro que el chisme podría tener intenciones maliciosas cuando lo habla alguien que ha sido maltratado. Esta evaluación de las palabras como armas en manos de los ofendidos es particularmente pertinente cuando se piensa en cómo los atenienses utilizaban los chismes en los tribunales de justicia de Atenas, porque los casos de los antiguos tribunales se basaban en gran medida en la evaluación del carácter de los involucrados en el caso en lugar de en la evidencia dura En ausencia de jueces profesionales, el objetivo de los oradores era desacreditar los personajes de sus oponentes ante los jurados, mientras se presentaban como ciudadanos honrados. El poder de los chismes era temido por los antiguos litigantes, por lo que describieron cuidadosamente cómo las historias negativas que los jurados podían haber oído acerca de ellos no eran ciertas, y se habían difundido intencionalmente por sus oponentes mendaces.

De los antiguos oradores, aprendemos que los lugares públicos como tiendas y mercados son lugares útiles para difundir falsos rumores destinados a desacreditar a un oponente debido a la multitud que se reunió allí. En un caso, escrito por Demóstenes, Diodoro alega que sus enemigos difunden información falsa enviando a vendedores de noticias a los mercados con la esperanza de influir en la opinión pública a su favor. Demóstenes mismo acusó a su oponente Meidias de difundir rumores maliciosos. Y se dice que Calímaco repetidamente le contó a las multitudes reunidas en los talleres una triste historia de su duro trato en las manos de su oponente. En estos casos, la intención de los chismes es difundir información falsa por toda la ciudad para generar una impresión de las personas involucradas que los ayudará a ganar sus casos legales.

TLos tribunales de justicia en Atenas eran propiedad exclusiva de los hombres, por lo que las mujeres tenían que depender de parientes varones para que actuaran por ellos. Sin embargo, las fuentes antiguas dejan claro que la capacidad de las mujeres para chismear puede ser una herramienta útil para atacar a un enemigo. Con el fin de demostrar el mal carácter de su oponente en la corte, el orador de Contra Aristogeiton 1 describe un incidente relacionado con el comportamiento violento y desagradecido de Aristogeiton hacia una mujer extranjera residente llamada Zobia, que aparentemente lo había ayudado cuando estaba en problemas pero, en cuanto recuperó sus fuerzas, la maltrató físicamente y amenazó con venderla a la esclavitud. Como no era ciudadana, Zobia no tenía acceso a los canales legales oficiales de Atenas. Sin embargo, hizo uso completo de los canales no oficiales contándole a sus conocidos sobre su maltrato. A pesar de su género y su bajo estatus, el uso de los chismes de Zobia para quejarse de cómo Aristogeiton la trató, significaba que su reputación de indigna de confianza y abusiva se extendió por la ciudad. Este chisme fue empleado en la corte por un litigante masculino para mostrar el pobre carácter de Aristogeiton ante un jurado compuesto por hombres. Por lo tanto, los chismes de las mujeres se pueden usar de manera efectiva para desacreditar el carácter de un oponente en la corte, y una mujer de bajo estatus, sin acceso a los modos legales de retribución, a través de los chismes, puede lograr una forma de venganza.

Otro ejemplo de chismes de mujeres citados en la corte aparece en Lysias 1 Sobre el asesinato de Eratóstenes. En este discurso, el acusado Euphiletus afirma haber matado legalmente a Eratóstenes porque lo atrapó cometiendo adulterio con su esposa. Euphiletus cuenta una historia sobre cómo una anciana se acercó a él cerca de su casa para informarle sobre el asunto de su esposa con Eratóstenes. Esta historia funciona en parte para resaltar el carácter supuestamente ingenuo de Euphiletus, que necesita a alguien que señale explícitamente la infidelidad de su esposa, y en parte para demostrar el espantoso comportamiento de Eratóstenes que la anciana interpreta como un adúltero en serie.

Según Euphiletus, la anciana no vino por su propia voluntad, sino que fue enviada por un amante abandonado de Eratóstenes. Al componer esta parte del discurso, Lysias recurre al vocabulario asociado con los actos de venganza en la literatura griega antigua cuando caracteriza a la mujer abandonada como enojada y hostil hacia su amante, y perjudicada por su comportamiento hacia ella. La implicación es que esta mujer transmitió intencionalmente los chismes sobre la participación de Eratóstenes con la esposa de Euphiletus para instar a alguien con la capacidad de actuar contra Eratóstenes a través de los canales legales oficiales o por su propia fuerza. Una mujer que no tiene la capacidad de buscar retribución por tal mal, y no tiene poder para actuar contra su enemigo, puede lograr la venganza a través del poder de su discurso.

Los atenienses eran muy conscientes del uso calculado de los chismes para lanzar ataques a sus enemigos, y utilizaron cuidadosamente los chismes en la retórica para expresar sus opiniones sobre sus oponentes ante los tribunales. La presencia en casos legales de chismes de mujeres, incluidos chismes difundidos por miembros de la sociedad de bajo estatus, demuestra que los atenienses no discriminaron sobre la fuente, sino que aprovecharon todo tipo de chismes en sus intentos de derrotar a sus adversarios. Mediante el uso calculado de chismes, mujeres, no ciudadanos o esclavos que no tienen acceso a los canales legales oficiales empuñaron un arma potente en sus intentos de vengarse de quienes los hicieron daño.Contador Aeon - no eliminar

Sobre el Autor

Fiona McHardy es profesora de Clásicos en la Universidad de Roehampton, Londres. Ella es la autora de La venganza en la cultura ateniense (2008) y coeditor con Lesel Dawson de La venganza y el género en la literatura clásica, medieval y renacentista. (2018).

Este artículo fue publicado originalmente en el Eón y ha sido republicado bajo Creative Commons.

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