¿Por qué la muerte no es un nivelador si algunos viven mucho más tiempo que otros?

¿Por qué la muerte no es un nivelador si algunos viven mucho más tiempo que otros?La Parca contra un atardecer rojo. 1905. Por Walter Appleton Clark. Cortesía de la Biblioteca del Congreso

Mientras ha habido desigualdad entre los humanos, la muerte ha sido vista como el gran nivelador. Al igual que el resto de nosotros, los ricos y poderosos han tenido que aceptar que la juventud es fugaz, que la fuerza y ​​la salud pronto fallan, y que todas las posesiones deben ser entregadas en unas pocas décadas.

Es cierto que los más ricos han vivido, en promedio, más que los pobres (en 2017, el 10th menos privado de la población del Reino Unido tenía una esperanza de vida de siete a nueve años más que el más desfavorecido), pero esto se debe a que los pobres están más expuestos a influencias que acortan la vida, como las enfermedades y la mala dieta, y reciben más pobres Cuidado de la salud, en lugar de porque los ricos pueden prolongar sus vidas. Ha habido un límite absoluto en la duración de la vida humana (nadie ha vivido más de 52 años más allá de los sesenta y diez bíblicos), y los que se han acercado a ese límite lo han hecho gracias a la suerte y la genética, no a la riqueza ni al estado. Este hecho ineludible ha moldeado profundamente nuestra sociedad, cultura y religión, y ha ayudado a fomentar un sentido de humanidad compartida. Podríamos despreciar o envidiar las vidas privilegiadas de los ultrariches, pero todos podemos sentir empatía con su miedo a la muerte y su tristeza por la pérdida de sus seres queridos.

Sin embargo, esto pronto podría cambiar dramáticamente. El envejecimiento y la muerte son no inevitable para todos los seres vivos. Por ejemplo, la hidra, un pequeño pólipo de agua dulce relacionado con las medusas, tiene una capacidad asombrosa para la auto-regeneración, que equivale a una "inmortalidad biológica". Los científicos están comenzando a comprender los mecanismos involucrados en el envejecimiento y la regeneración (un factor parece ser el papel de FOXO Los genes (que regulan diversos procesos celulares) y vastas sumas se están invirtiendo en investigaciones para reducir o revertir el envejecimiento en los seres humanos. Algunas terapias antienvejecimiento ya están en un ensayo clínico, y aunque deberíamos tomar las predicciones de los entusiastas de la extensión de la vida con una pizca de sal, es probable que en unas pocas décadas tengamos la tecnología para extender significativamente la vida humana. Ya no habrá un límite fijo en la vida humana.

¿Qué efectos tendrá esto en la sociedad? Como señaló Linda Marsa en su Aeon. ensayoLa extensión de la vida amenaza con agravar las desigualdades existentes, permitiendo a aquellos que pueden costearse las últimas terapias vivir vidas cada vez más largas, acumular recursos y aumentar la presión sobre todos los demás. Si no brindamos un acceso equitativo a la tecnología antienvejecimiento, sugiere Marsa, se desarrollará una "brecha de longevidad" que traerá consigo profundas tensiones sociales. La prolongación de la vida será la gran desinformadora.

Creo que este temor está bien fundado y quiero resaltar otro aspecto de él. Una brecha de longevidad implicaría una diferencia, no solo en la cantidad de vida, sino en su propia naturaleza. La extensión de la vida transformará la forma en que pensamos de nosotros mismos y de nuestras vidas, creando una profunda brecha psicológica entre quienes la tienen y quienes no la tienen.

HA esto me refiero. Somos, en un sentido fundamental, transmisores, quienes conservan lo que heredamos y lo pasan a la siguiente generación. Desde una perspectiva biológica, somos transmisores de genes: 'robots gigantescos y pesados', en la colorida frase de Richard Dawkins, construida por selección natural para replicar nuestro ADN. También somos transmisores de artefactos culturales (palabras, ideas, conocimientos, herramientas, habilidades, etc.) y cualquier civilización es el producto de la acumulación gradual y el refinamiento de dichos artefactos durante muchas generaciones.

Sin embargo, no estamos limitados por estos roles. Nuestros genes y nuestra cultura nos han permitido crear sociedades en las que podemos perseguir intereses personales y proyectos sin valor reproductivo o de supervivencia directa. (Como el psicólogo Keith Stanovich pone Nosotros, los robots que trabajan pesadamente pueden rebelde contra los genes que nos crearon.) Podemos convertirnos en consumidores, coleccionistas y creadores, satisfaciendo nuestros apetitos sensuales, acumulando posesiones y conocimientos, y expresándonos a través del arte y la actividad física.


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Pero aun así, pronto nos damos cuenta de que nuestro tiempo es limitado y que, si queremos que nuestros proyectos, posesiones y memoria perduren, debemos encontrar personas que cuidarán de ellos cuando nos vayamos. La muerte alienta a los más absortos en nosotros mismos a convertirnos en transmisores de un tipo u otro. Lectores de la novela de George Eliot Middlemarch (1871) recordará su retrato del egocéntrico erudito Edward Casaubon, quien a medida que se acerca la muerte se vuelve patéticamente desesperado por que su joven esposa continúe sus investigaciones.

La extensión de la vida cambiará esto. Aquellos con vidas extendidas no tendrán el mismo sentido de transitoriedad que nosotros. Podrán disfrutar de ellos mismos sin preocuparse de que están perdiendo sus preciosos años, ya que pueden esperar mucho tiempo por delante para pasar a cosas menos frívolas. Probablemente no sentirán ninguna urgencia de compartir sus proyectos con otros, sabiendo que es probable que los posean por muchos años más, y que puedan acumular conocimiento y cultura, así como posesiones materiales. Podrían pasar años cultivando sus mentes, cuerpos y sensibilidades estéticas, y obsesionarse con perfeccionarse a sí mismos, sin preocuparse de que la vejez y la muerte pronto socavarán todo este esfuerzo.

También pueden sentirse superiores a los que tienen vidas naturales. Podían ver su vida extendida como un símbolo de alto estatus, como una casa de lujo o un yate. También pueden sentirse importantes en sí mismos de una manera más profunda. El filósofo Daniel Dennett ha descrito al yo como una especie de ficción - el narrador imaginado de la historia en desarrollo que contamos sobre nuestras actitudes, experiencias, motivos, proyectos y carreras. Estas narraciones, de hecho, se construyen sobre la marcha, mediante una colección de sistemas cerebrales un tanto desunidos, pero los interpretamos como informes de un yo persistente unificado.

Aquellos con vidas prolongadas podrán desarrollar historias de vida mucho más ricas y optimistas, llenas de superación personal y autocultivo, y que contienen muchos menos incidentes de pérdida y dolor (suponiendo que sus seres queridos también tengan vidas más largas). Como resultado, es posible que se vean a sí mismos (los narradores implícitos de estas fascinantes narraciones de múltiples volúmenes) como más intrínsecamente valiosos que los seres de personas con vidas no extendidas, que solo pueden contar historias tristes.

Por supuesto, incluso los ricos en longevidad tendrán que enfrentar su propia moralidad, pero durante muchas décadas podrán vivir como poseedores y acumuladores en lugar de como transmisores. Según los estándares individualistas de la sociedad occidental moderna, tendrán un gran privilegio sobre aquellos con vidas no extendidas, casi miembros de una especie alienígena. No es demasiado difícil imaginar escenarios violentos en los que los transitorios empobrecidos se levanten contra la clase extendida sibarita. La pelicula de fritz lang Metrópoli (1927) se verá profético.

Esto no significa que la prolongación de la vida sea inevitablemente algo malo. Es lo que hacemos con nuestras vidas extendidas lo que importa. El peligro radica en eliminar el control sobre la autoindulgencia que proporciona la muerte y en las nuevas y profundas desigualdades que su eliminación podría crear. Tal vez podamos mitigar esto último al hacer que la tecnología de extensión de vida esté ampliamente disponible, aunque eso en sí conllevaría riesgos de sobrepoblación y agotamiento de recursos. En cualquier caso, si queremos mantener una sociedad estable, tendremos que encontrar alguna manera de contrarrestar la pérdida de la influencia de nivelación que ejerce la muerte, y de mantener el sentido de humildad y humanidad compartida que fomenta.Contador Aeon - no eliminar

Sobre el Autor

Keith Frankish es un filósofo y escritor. Es un lector honorario de filosofía en la Universidad de Sheffield, investigador visitante de la Open University, Reino Unido, y profesor adjunto del Programa Cerebro y Mente de la Universidad de Creta. Vive en Grecia.

Este artículo fue publicado originalmente en el Eón y ha sido republicado bajo Creative Commons.

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