¿Por qué la recolección de agua convierte a millones de mujeres en ciudadanos de segunda clase?

¿Por qué la recolección de agua convierte a millones de mujeres en ciudadanos de segunda clase?La realidad para muchas mujeres en la India. Shutterstock

Una familia en la India necesita agua fresca. Pero esta familia no puede simplemente abrir un grifo. En cambio, las mujeres de la familia deben caminar para ir a buscarla, a veces viajan millas y cargan ollas de plástico o de barro, posiblemente con un niño o dos a la fuente segura más cercana, repitiendo el viaje hasta tres veces al día. En los abrasadores meses de verano de abril y mayo, cuando las temperaturas regularmente superan los 40C, es un ritual diario especialmente agotador, y cuando llegan a casa deben completar sus otras tareas domésticas: cocinar, lavar, criar a los niños, incluso ayudar en el trabajo. granja de la familia.

Estas mujeres recuerdan a la diosa hindú de muchos brazos, Durga - Tienen tantas tareas diarias que, sin duda, podrían hacer con un juego de manos extra. Pero no son la excepción. Esta es la realidad para millones de mujeres en la India. Desde los Ghats occidentales y el noreste montañoso hasta el árido estado desértico de Rajasthan, las mujeres de todo el país actúan como recolectores de agua. Y este rol específico de género tiene un impacto severo en todos los aspectos de sus vidas, desde su salud y vida social hasta la educación y su capacidad para tener una opinión real en la comunidad.

Se estima que los indios 163m todavía no tienen acceso a limpiar, agua corriendo. Hasta que eso no se solucione, este importante problema nacional prevalecerá, y las mujeres pagarán el precio más alto.

La carga de una mujer

La recolección de agua en la India es un trabajo de mujeres, independientemente de su físico, y no hay respiro, incluso cuando está menstruando, enferma o tiene algo más que hacer. A medida que los recursos de agua subterránea se ven sometidos a una presión creciente debido a la excesiva dependencia y al consumo insostenible, los pozos, estanques y tanques también pueden secarse regularmente, escalando la crisis del agua y colocando una mayor carga sobre las mujeres para viajar largas distancias. El acceso a agua potable insegura también provoca la propagación de enfermedades transmitidas por el agua. Y las mujeres a menudo son las primeras víctimas tanto de la escasez de agua como de la contaminación del agua.

En las zonas urbanas, las largas colas de mujeres con coloridas macetas de plástico son llamativas. Pero estas imágenes también resaltan los problemas de escasez de agua y las largas esperas que soportan los petroleros que las entregan en las ciudades.

La mujer urbana, especialmente en las afueras de las ciudades y en los barrios marginales, enfrenta lo particular. carga de esta escasez de agua. En algunas áreas, el agua se suministra ocasionalmente en la mitad de la noche, lo que significa que estas mujeres están privadas de sueño y su productividad se ve afectada. De hecho, hay mujeres en el Sur global que se les niega la educación puramente porque tienen que recoger agua en lugar de ir a la escuela. De hecho, un informe reveló que casi 23% de niñas en India abandonan la escuela Al llegar a la pubertad por falta de agua e instalaciones sanitarias.

Cuando las niñas tienen que abandonar la escuela para ayudar a sus madres a recolectar agua y realizar otras tareas domésticas, se les niega su derecho a la educación, que ahora es un derecho fundamental según el Artículo 21A de la constitucion india. El dicho dice: "Educa a una mujer, y ella educará a su familia", bueno, no a estas mujeres. Y como se están perdiendo las oportunidades que brinda la educación, también lo están los otros miembros de su familia.


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Recolectar agua es un viaje molesto, especialmente en áreas secas durante las olas de calor. Pero también puede ser peligroso. Las mujeres pueden correr el riesgo de ataque físico, por ejemplo, o abuso. La situación se agrava por la falta de instalaciones sanitarias adecuadas Tanto en casa como en ruta a la fuente de agua. Y las cosas son aún peores para las mujeres de los estratos más bajos de la sociedad que son incluso Acceso denegado a fuentes de agua como pozos públicos. Esta discriminación de casta persiste a pesar de que la Constitución de la India, que garantiza la igualdad de acceso a los pozos públicos sin discriminación alguna por motivos de religión, raza, casta y sexo, tiene 70 años.

¿Qué dice la ley

India es un país democrático federal dividido en el centro (o gobierno de unión), los estados 29 y siete territorios de unión. El poder para hacer leyes se divide entre el gobierno sindical y los estados según el Anexo 7 de la Constitución de la India, 1950. En consecuencia, los gobiernos estatales pueden legislar sobre cuestiones relacionadas con el agua, excepto aquellas relacionadas con los ríos interestatales y las disputas por el agua.

Sin embargo, el gobierno central también ha iniciado varios programas y políticas para garantizar el acceso universal al agua en áreas rurales y urbanas, como el Programa Nacional de Agua Potable Rural. El acceso al agua es, después de todo, un derecho fundamental, cubierto por el "derecho a la vida" que está garantizado por la Constitución. De hecho, la ley india es muy anterior al régimen internacional de derechos humanos en este sentido. El derecho humano más amplio al agua solo fue reconocido en 2002 bajo Comentario General 15 del Comité de Derechos Económicos, Sociales y Culturales de la ONU (CESCR).

¿Por qué la recolección de agua convierte a millones de mujeres en ciudadanos de segunda clase?Muchas comunidades no pueden simplemente abrir un grifo. Shutterstock

Las tres obligaciones de los estados con respecto al derecho humano al agua - "respetar, proteger y cumplir" - han sido reconocidas por los tribunales indios en varios casos (como Subhash Kumar v Estado de Bihar, 1991 y Vishala Kochi Kudivella Samprakshana Samiti v Estado de Kerala, 2006). Sin embargo, no existe una legislación en la India que reconozca explícitamente e implemente este derecho fundamental al agua. En cambio, cada cinco años, cada nuevo gobierno trae consigo sus propios programas de mascotas para el suministro de agua, y ninguno de ellos ha abordado realmente el tema de la recolección de agua para las mujeres ni ha sugerido ninguna forma práctica para aliviar su carga.

Cómo abordar la crisis.

Varias partes de la india Enfrenta severa escasez de agua y sequía durante los meses de verano. El motivo de esta escasez de agua reside en el nivel de base: el consumo de agua no sostenible y las formas no científicas de gestionar el suministro de agua. Las fuentes de agua tradicionales y los puntos de recarga de aguas subterráneas, como tanques, estanques, canales y lagos, se descuidan, contaminan o se usan o se rellenan para otros fines.

Solo con la participación constructiva de todas las partes interesadas de la sociedad se puede resolver este problema. Y hay que resolverlo pronto. Con la creciente amenaza del cambio climático, la escasez de agua pronto podría ser un problema irreparable, y no solo para las mujeres, sino para todos en la sociedad.La conversación

Sobre el Autor

Gayathri D Naik, investigadora, Facultad de Derecho, SOAS, Universidad de Londres

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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