¿La igualdad libera a las mujeres a seguir las elecciones tradicionales de género?

¿La igualdad libera a las mujeres a seguir las elecciones tradicionales de género?Tijana M / Shutterstock

Si quieres igualdad de género, hazte rico. La investigación muestra que los hombres y las mujeres tienden a ser más iguales en países más desarrollados. Podría esperar que la mayor igualdad de oportunidades en estos países reduzca otras diferencias entre los géneros, como el tipo de trabajos que las personas tienen más probabilidades de tener, o rasgos de personalidad como la amabilidad o una tendencia a asumir riesgos. Pero un nuevo estudio. publicado en Science Argumenta lo contrario, que una mayor igualdad en realidad amplía este tipo de diferencias de género.

Inteligentemente, el estudio no afirma que las preferencias de género sean aprendidas culturalmente o impulsadas biológicamente. En su lugar, simplemente los describe como "intrínsecos" y dice que puedes ser agnóstico sobre su origen. Al evitar la discusión sobre de dónde provienen estas diferencias, el artículo simplemente trata las preferencias de género como una caja negra que los economistas y otros no deberían abrir.

Sin embargo, aunque el estudio examinó datos de todo el mundo para construir su caso, creo que llega a conclusiones erróneas simplemente suponiendo que los hombres y las mujeres tienen diferentes preferencias que se expresan libremente en países más desarrollados. Eliminar las barreras legales a la igualdad de oportunidades no es lo mismo que eliminar las presiones sociales que ayudan a dar forma a las creencias tradicionales sobre los roles de género.

Hay dos ideas que podrían explicar si es probable que los roles y preferencias tradicionales de género aumenten o disminuyan a medida que un país se enriquece. los hipótesis de rol social dice que los roles de género definidos por la oportunidad desigual inculcan diferencias en las preferencias. Entonces, cuando las mujeres tienen las mismas oportunidades que los hombres, estas diferencias deberían desaparecer.

Por otro lado, la hipótesis del recurso dice que las preferencias de género no son creados por roles de género. Y una vez que los hombres y las mujeres tienen oportunidades similares, son más libres para expresar sus diferencias internas "naturales".

Lo que muestra el estudio

Basándose en datos de personas de 80,000 en países de 76, la nueva investigación proporciona evidencia para respaldar la segunda hipótesis. En los países donde el crecimiento económico había ayudado a crear más igualdad de oportunidades, era más probable que los hombres asumieran riesgos. Mientras tanto, las mujeres tenían más probabilidades de confiar, ser amables y estar dispuestas a posponer las recompensas para obtener más en el futuro. Debido a que estos resultados siguen a una mayor libertad económica y social, supuestamente muestran que estas diferencias de género son intrínsecas y explican por qué los hombres están más enfocados en sus carreras y las mujeres en sus familias.

El problema oculto en la lógica del estudio es que las actitudes y preferencias no son intrínsecas. No son características con las que nacemos, que simplemente podemos agregar como una variable en un modelo económico que las correlaciona con el crecimiento económico. Desarrollamos actitudes desde una edad temprana en todo el curso de nuestras vidas, aprendiendo de todos con los que interactuamos. Esto incluye miembros de la familia, maestros y otros modelos a seguir, así como a otros niños en nuestras escuelas y más tarde colegas en nuestros lugares de trabajo.


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De esta maneraAprendemos que las mujeres deben ser afectuosas y los hombres exitosos, que las niñas deben ser altruistas y los niños deben asumir riesgos. Estos estereotipos de género se refuerzan a lo largo de nuestras vidas porque la sociedad está estructurada para hacer que las mujeres tengan más probabilidades de cuidar a los niños y, por lo tanto, tienden a interactuar más con los maestros y otras madres. Los hombres tienen más probabilidades de pasar más tiempo en sus carreras y sus redes sociales son más variadas y ofrecen más oportunidades.

Estas diferencias resultan en lo que llamamos segregación horizontal, donde las mujeres terminan en los llamados trabajos de "cuello rosado" porque es más probable que descubran las vacantes de otras mujeres. Cuando las mujeres terminan en empleos dominados por hombres, tienen que enfrentar segregación vertical, por lo que es casi imposible para ellos alcanzar los papeles principales. Vemos esto en la falta bien documentada de mujeres líderes. en muchas industrias.

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Un argumento en contra sería que estas diferencias de género son realmente intrínsecas porque dependen de factores biológicos, como los diferentes niveles de hormonas sexuales que tienden a tener los hombres y las mujeres. Ahora hay una corriente sólida de investigación que analiza cómo las hormonas como la testosterona y el estrógeno pueden explicar el comportamiento de género.

La evidencia muestra que las hormonas bien pueden influir identidad sexual, la probabilidad de desarrollar Ciertas enfermedades y agresión masculina (aunque los resultados son controvertidos). Pero no hay evidencia de que esto esté directamente relacionado con las preferencias de género en la toma de riesgos, la paciencia, la confianza y la reciprocidad. Curiosamente, algunos estudios muestran que si bien las hormonas parecen sugerir una influencia en el comportamiento masculino, el mismo efecto no se encuentra en las mujeres.

Los estudios que han analizado estos factores biológicos también enfatizan que no explican completamente las diferencias de género en los comportamientos y preferencias, porque se refuerzan en chicos y chicas por la sociedad. En otras palabras, ningún estudio biológico o genético ha concluido que la naturaleza es más fuerte que la nutrición.

¿Qué tan libres somos realmente?

Los investigadores detrás del nuevo estudio explican sus resultados al referirse a la Teoría del post-materialismo.. Esto dice que una vez que se satisfacen las necesidades materiales, los seres humanos son libres de tomar sus propias decisiones y expresarse como quieran. En los países más pobres, los hombres y las mujeres participan más por igual en ganar dinero suficiente para sobrevivir, por lo que no son libres de esta manera. En los países ricos, más recursos supuestamente ofrecen más posibilidades de expresar preferencias y comportamientos intrínsecos de género.

Lo que creo que el estudio realmente muestra es que la igualdad económica deja a los hombres y mujeres más libres para expresar las diferencias de género que se han creado en ellas por las presiones sociales. Esta es la misma conclusión a la que recientemente llegó Paul Polman, director ejecutivo de Unilever, cuando discutimos la bienvenida Informe sobre la brecha de género global del Foro Económico Mundial de 2017 (el mismo informe utilizado como medida de la igualdad de género en el nuevo estudio).

Si realmente queremos entender qué es lo que impulsa la desigualdad de género, deberíamos preguntarle a las personas que creen que son las personas más cuidadosas y exitosas que conocen. Luego debemos contar cuántas veces se nombran mujeres y hombres en estos roles respectivos, por hombres y mujeres, respectivamente. Nos mostrarán cuántas creencias tradicionales sobre los roles de género todavía existen, incluso más en países supuestamente ricos e iguales.La conversación

Sobre el Autor

Elisa Bellotti, profesora titular de sociología, Universidad de Manchester

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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