Por qué ser nacido en el código postal incorrecto puede acortar tu vida

Por qué ser nacido en el código postal incorrecto puede acortar tu vida

Los bebés que nacen con 10 millas de distancia podrían representar una diferencia de esperanza de vida de casi 33 años. Ana Prego / shutterstock.com

Datos recién lanzados La esperanza de vida en los Estados Unidos muestra que el lugar donde vivimos importa cuánto vivimos.

Una persona en los Estados Unidos puede esperar vivir un promedio de 78.8 años, según el números más recientes de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Sin embargo, la esperanza de vida varía ampliamente en la geografía. Un niño nacido en Mississippi hoy puede esperar que nunca llegue a su 75th cumpleaños. Pero un niño nacido en California, Hawai o Nueva York podría esperar alcanzar su esperanza de vivir en los primeros 80.

Por qué ser nacido en el código postal incorrecto puede acortar tu vidaEsperanza de vida al nacer por parte del censo, 2010 – 2015. NCHS, Sistemas Nacionales de Estadísticas Vitales, Mortalidad

A nivel de barrio, estas diferencias son a veces incluso más drástica, apareciendo incluso cuando las comunidades están a unas pocas millas de distancia. En Washington DCPor ejemplo, las personas que viven en el vecindario de Barry Farms enfrentan una expectativa de vida de 63.2 años. Sin embargo, a menos de 10 millas de distancia, un bebé nacido en Friendship Heights y Friendship Village puede esperar vivir el año 96.1, según los datos de los CDC.

Solo las millas 10 representan una diferencia de esperanza de vida de casi 33 años, una generación perdida debido a muertes prematuras. En general, cualquiera de los dos tramos censales en los Estados Unidos puede diferir en la esperanza de vida esperada por 41.2 años, un rango asombroso. Estas vidas perdidas tienen importantes costos sociales y económicos, para las familias, las comunidades y los lugares de trabajo.


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La epidemia de opioides y Incrementos en las tasas de suicidio. son parcialmente responsables de muertes prematuras y una disminución en la esperanza de vida, especialmente entre clase obrera, blancos de mediana edad. Pero estas causas no explican las diferencias de larga data en la esperanza de vida a través del lugar, la raza y la clase.

Los barrios con grandes poblaciones negras tienden a tener menores expectativas de vida Que las comunidades mayoritariamente blancas, hispanas o asiáticas. Tales diferencias raciales reflejan los lugares en los que viven diferentes razas, no las características individuales de las personas mismas. Las investigaciones muestran que es menos probable que las comunidades negras tengan acceso a recursos que promuevan la salud, como tiendas de comestibles con alimentos frescos, lugares para hacer ejercicio y instalaciones de salud de calidad. Esto es cierto incluso en los barrios de clase media.

Estas comunidades también tienen menos oportunidades de prosperidad económica, con tasas de desempleo más altas y menos oportunidades de trabajo y educación de calidad, todas las cuales dan forma a los resultados de salud a lo largo de una vida.

Qué tan bien está haciendo un lugar económicamente afecta el tiempo que las personas que viven allí pueden esperar vivir. Lugares que están en dificultades económicasPor ejemplo, tienden a tener las expectativas de vida más bajas. Como nueva investigación de la Oficina del Censo y de investigadores de las universidades de Harvard y Brown, los niños de lugares en desventaja económica tienden a tener peores resultados como adultos.

Las personas que ganan menos también tienden a morir antes. Un estudio de Raj Chetty., un investigador líder en oportunidades económicas y salud, y sus colegas sugieren que los ingresos más bajos se asocian con vidas más cortas en los EE. UU. Los ingresos no se distribuyen uniformemente a través del país. Los patrones de ingresos desiguales pueden reflejar inversiones públicas desiguales en programas sociales que ayudan a las personas a ganar más, como la educación.

El lugar, la raza y la clase determinan qué tan bien y por cuánto tiempo vive la gente. Pero los gobiernos estatales y locales podrían desempeñar un papel en el aumento de las expectativas de vida. La investigación muestra donde el gasto del gobierno local es mayor, la esperanza de vida aumenta entre las personas con ingresos más bajos.

Desde mi perspectiva de un investigador de salud pública, las inversiones que podrían mejorar los comportamientos de salud, como construir tiendas de abarrotes, aumentar las oportunidades de ejercicio y desalentar fumar, también podrían aumentar la esperanza de vida. Las políticas que promueven la prosperidad económica y abordan los impactos de la segregación racial, como las inversiones en educación de calidad, viviendas seguras y asequibles y un mejor transporte público, también podrían ayudar.

La esperanza de vida no es la única ni la mejor manera de medir la salud y el bienestar en los Estados Unidos. Sin embargo, es una buena manera de medir el progreso del país hacia la buena salud para todas las poblaciones, independientemente de dónde vivan.La conversación

Sobre el Autor

Jessica Young, Profesora Asistente de Estudios de Salud, American University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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