Por qué la esperanza de vida en Gran Bretaña ha caído tanto

Por qué la esperanza de vida en Gran Bretaña ha caído tantoa través de shutterstock.com

Enterrado profundamente en una nota al final de un reciente boletín publicado por la agencia de estadística del gobierno británico fue una revelación sorprendente. En promedio, ahora se proyecta que las personas en el Reino Unido vivirán vidas más cortas de lo que se pensaba

En sus proyecciones, publicadas en octubre 2017, los estadísticos de la Oficina de Estadísticas Nacionales (ONS) estimaron que según 2041, la esperanza de vida para las mujeres sería de 86.2 años y 83.4 años para los hombres. En ambos casos, eso es casi un año entero menos de lo que se había proyectado solo dos años antes. Y los estadísticos dijeron que la esperanza de vida solo continuaría aumentando en el futuro.

Como resultado, y mirando más hacia el futuro, se prevé que en 40 se producirán un millón de muertes más en el Reino Unido en los próximos años de 2058. Este número no se destacó en el informe. Pero saltó hacia nosotros cuando analizamos las tablas de proyecciones publicadas a su lado.

Significa que los años 110 de la constante mejora de la esperanza de vida en el Reino Unido ya han terminado oficialmente. Las implicaciones para esto son enormes y las razones por las que se revisaron las estadísticas es una tragedia a gran escala.

Una marea creciente de vida

La esperanza de vida se calcula más comúnmente desde el nacimiento. Es la cantidad promedio de años que un bebé recién nacido puede esperar vivir si las tasas de mortalidad correspondientes al momento de su nacimiento se aplican a lo largo de su vida.

En 1891, la esperanza de vida de las mujeres en Inglaterra y Gales fue de 48 años. Para los hombres fue 44. Muchas personas vivieron más tiempo que este, pero tantos bebés murieron en su primer año de vida que, desde el nacimiento, usted estaba haciendo mejor que el promedio si pasaste de los cuarenta. Para la mayoría de los 1890, los conservadores estaban en el poder bajo Lord Salisbury. Continuaron apoyando y construyendo sobre las reformas de salud pública de años anteriores, como la construcción de alcantarillas y mejoras en el suministro de agua potable. A menudo estas reformas fueron instigadas por el gobierno local, que pudo ser más proactivo de lo que es hoy. La salud de los adultos mejoró y por 1901, en promedio, las mujeres vivían con 52 y los hombres con 48.

El comienzo del siglo vio el comienzo de mejoras dramáticas en la mortalidad infantil a medida que el saneamiento diario se volvió primordial y la condición y el nivel de vida de las madres comenzaron a tomarse más en serio. Los primeros ministros liberales Henry Campbell-Bannerman, Herbert Henry Asquith y David Lloyd George estaban a cargo ya que la mayoría de estas mejoras ocurrieron. Estos van desde el reconocimiento y la aceptación generalizada de que los gérmenes causan enfermedades hasta la provisión de mejores seguros y pensiones, pagados por más impuestos progresivos. Por 1921, las mujeres vivían con 60 y los hombres con 56.


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La esperanza de vida continuó aumentando. Por 1951, 30 años después, las mujeres vivían con 72 y los hombres con 66. Aumentó por más de un año cada tres años en este momento, a pesar de la Segunda Guerra Mundial, el racionamiento y la austeridad de 1940s y 1950s. En aquel entonces realmente estábamos todos juntos en esto. Para las mujeres, una mejor atención de maternidad y el hecho de que la mayoría no fumaba les había dado ventaja.

Por qué la esperanza de vida en Gran Bretaña ha caído tantoNational Life Tables: Inglaterra y Gales 2014-2016 y 1840-2011. Oficina Nacional de Estadísticas, autor proporcionado

Las mejoras en la esperanza de vida se ralentizaron en los 1950 bajo el gobierno conservador de Harold Macmillan. Para ser justos, la mayoría de las primeras victorias fáciles se habían logrado, como el suministro de agua limpia y el acceso gratuito a la atención médica en el punto de entrega con la introducción del NHS en 1948. Aún así, Macmillan intentó pretender que las muertes por smog en Londres se debían a la gripe Los conservadores nunca fueron capaces de lograr nada tan impresionante para la salud pública como el lanzamiento laborista del NHS, que tuvo un efecto inmediato simplemente al impulsar la moral nacional y acceso a cuidado, Y en la salud infantil. A pesar de eso, y con la ayuda de las políticas del primer gobierno laborista de Harold Wilson en los 1960, las mujeres de 1971 vivían con 75 y los hombres con 69. Esta mejora fue impulsado por más gasto en los servicios de salud, incluida la introducción generalizada de incubadoras para bebés recién nacidos que las necesitaban, así como mejoras en las condiciones de la vivienda.

En los 1970, la tasa de mejora en la esperanza de vida en Inglaterra y Gales se aceleró nuevamente. Ser joven en esos días era sentir progreso a tu alrededor. La gente en aquel entonces vivía más tiempo en el ciudad de Sheffield que el promedio nacional y, durante algunos años en los 1970, el centro de población del país movido hacia el norte. El progreso social en los 1970s significó que a pesar de los terribles recortes en el financiamiento de la salud en los 1980 bajo el gobierno conservador de Margaret Thatcher, las mujeres de 1991 vivían con 79 y los hombres con 73. Los efectos a largo plazo de más personas que dejaron de fumar en las décadas anteriores habían comenzado a tener un efecto particularmente significativo.

Las próximas dos décadas, bajo los altos cargos de John Major, Tony Blair y Gordon Brown, verían a los hombres ponerse al día con las mujeres un poco. Esto fue porque en los 1990 todavía había muchos fumadores masculinos quién podría dejar de fumar. Para las mujeres, el efecto fue menos dramático porque menos mujeres habían fumado para empezar. Por 2011, las mujeres en Inglaterra y Gales vivían con 83 años y los hombres con 79 años.

Línea plana

Y luego, después de 2011, bajo los gobiernos liderados por los conservadores de David Cameron y Theresa May, nada. Sin mejora. Esperanza de vida plana.

Las últimas cifras para el período 2014 a 2016 se publicaron en septiembre 2017. Mujer ahora puede esperar vivir a 83.06 años y hombres a 79.40. Por primera vez en más de un siglo, la salud de las personas en Inglaterra y Gales ha dejado de mejorar.

Al igual que Macmillan había hecho antes en los 1950, el gobierno de coalición 2010 posiblemente intentado culpar a la influenza. Pero a medida que pasaban los años y la esperanza de vida continuaba estancada, se hizo evidente que no era a causa de la gripe o una enfermedad como esta. El culpable más plausible fue una combinación del tipo particular de austeridad para los pobres y los ancianos que el gobierno conservador-liberal demócrata 2010 tan rápidamente promulgó.

Esto condujo a la pérdida de apoyo de cuidado para medio millón de personas mayores por 2013. Presupuestos del NHS estancado o se cayó un poco en los años posteriores a 2010-11 y muchas residencias de ancianos se declaró en quiebra. Hubo un aumento en pobreza de combustible entre los viejos. Se introdujeron sanciones y recortes a los beneficios por discapacidad, junto con muchos otros aspectos de una mayor insensibilidad económica.

Las primeras afectadas fueron las mujeres mayores en las partes más pobres del Reino Unido. Vivían en áreas geográficas que habían sido blanco del anterior gobierno laborista para intervenciones de políticas para mejorar la salud. Todos aquellos esquemas detenidos después de 2010. Intentos en 2014 y 2015 señalar que la salud de las personas se estaba deteriorando, o bien fueron ignoradas o incluso refutadas por aquellos que habían sido designados por el gobierno de 2010 para salvaguardar la salud de la nación.

Por 2016, se han vinculado los recortes en los gastos de asistencia social, especialmente a los pensionistas de mayor edad. a un aumento en las muertes - Inicialmente entre mujeres mayores y después las personas mayores en general viviendo en áreas más pobres. Expertos en salud pública que escriben en el British Medical Journal llamado para una consulta, pero no vino ninguna. En cambio, los funcionarios de salud pública del gobierno continuó reclamando eso: "Las altas tasas de mortalidad recientes en las personas mayores no son excepcionales".

La situación en Escocia fue incluso peor que en Inglaterra y Gales, pero nuevamente no hubo una respuesta oficial cuando esto fue señalado. En retrospectiva, hubo una deliberada negligencia por parte de los políticos, teñida por el miedo de los funcionarios a molestar a sus amos políticos en un momento de recortes de gastos salvajes.

Al principio, casi todos guardaron silencio, pero finalmente se convirtió en una situación demasiado grave como para ignorarla. Para el verano de 2017, el Instituto de Equidad en Salud de Michael Marmot era unir los servicios de salud recortes al aumento de las muertes por demencia y la vacilante expectativa de vida nacional. Investigadores de las universidades de Liverpool, Oxford, Glasgow y York conectado algunos de los estancamientos en mejoras de salud a retrasos en el alta de pacientes del hospital debido a la insuficiente atención social de adultos mayores. A principios de año, el Financial Times informó que la desaceleración de los aumentos previos en la expectativa de vida fue tan rápida que redujo en miles de millones de libras las futuras obligaciones de los fondos de pensiones británicos. Y esto fue solo para algunos de los esquemas de pensiones más grandes.

En noviembre 16, un artículo en el British Medical Journal Open Concluido que los recortes severos del gasto público en el Reino Unido se asociaron con las muertes 120,000 entre 2010 y 2017. Algo más de un tercio de estos ocurrieron entre 2012 y 2014 y casi ninguno en 2010 o 2011. La tasa de muerte debido a la austeridad estaba aumentando y existía lo que se llama una "relación dosis-respuesta" entre los recortes y el aumento de la mortalidad. Este término, comúnmente utilizado como parte de la evidencia necesaria para establecer que un medicamento es beneficioso, significa que a medida que aumenta la dosis de una intervención, las respuestas aumentan a la misma velocidad. También se puede usar para indicar posibles causas de daño.

En este caso, indicó que cuanto más recortes haya habido en la salud pública, los servicios sociales y los beneficios, en particular para las personas en edad avanzada, habrá más muertes anteriores en el Reino Unido. Los recortes que impiden las visitas de los trabajadores sociales a las personas mayores reducen sus posibilidades de ser encontrados después de una caída en el hogar. Los recortes que dificultan volver a alojar a alguien que se encuentra actualmente en una cama de hospital en la comunidad, hacen que las camas de hospital no estén disponibles para otras personas.

Muy recientemente, el economista Simon Wren-Lewis también examinó el vínculo entre la austeridad y la mortalidad y explicado:

Una cosa es para los economistas como yo decir que la austeridad le ha costado a cada hogar al menos £ 4,000: esto puede descartarse con '¿qué saben los economistas'? Pero cuando los médicos dicen que la política ha llevado a muertes prematuras, eso es otra cosa.

La esperanza de vida de las mujeres en el Reino Unido es ahora menor que en Austria, Bélgica, Chipre, Finlandia, Francia, Alemania, Grecia, Islandia, Irlanda, Italia, Liechtenstein, Luxemburgo, Malta, los Países Bajos, Noruega, Portugal, Eslovenia, España y Suecia. . A menudo es Mucho más bajo. Los hombres lo hacen un poco mejor, como muestra el siguiente gráfico.

desigualdad en el reino unido3 9 21La baja posición del Reino Unido en la tabla de la liga europea significa que el estancamiento en las mejoras de la expectativa de vida no tiene nada que ver con el límite alcanzado. Todavía, en ninguna parte ha llegado a un límite, y muchos países ahora están muy por delante del Reino Unido.

En casi todos los demás países más prósperos, aparte de los EE. UU., Las personas viven vidas más largas que en el Reino Unido, a menudo muchos años más, y los mejores países continúan alejándose: dejando el Reino Unido y EE. UU. aún más atrás.

Lo que más importa es lo que sucede a continuación.

Un millón de vidas perdidas

El estancamiento en la esperanza de vida ya no se trata como un "blip". Ahora se proyecta que será la nueva norma. Pero el ONS no establece esto explícitamente en sus proyecciones para el futuro. Para calcular la cifra de un millón de vidas perdidas, debe restar todas las muertes futuras ahora predichas en el 2017 informe, que se basó en datos de 2016, de los proyectados hace dos años, basados ​​en una proyección 2014.

Cada año hasta al menos el año 2084, se espera que las personas en todo el Reino Unido mueran antes. Ya en los meses de 12 entre julio 2016 y junio 2017, calculamos que un 39,307 adicional ha muerto más personas de las que se esperaba que murieran en las proyecciones anteriores. Más de un tercio, o 13,440, de esas muertes adicionales han sido de mujeres de 80 o más que ahora mueren antes de lo esperado. Pero 7% de estas muertes adicionales en 2016-17 fueron de personas con edades comprendidas entre 20 y 60: casi 2,000 hombres más jóvenes y 1,000 mujeres más jóvenes en este grupo de edad han muerto de lo que lo hubieran hecho si el progreso no se hubiera estancado. Entonces, cualquier cosa que esté sucediendo también está afectando a los jóvenes.

Por qué la esperanza de vida en Gran Bretaña ha caído tantoLa proyección de 2058 de que habrá un millón de muertes adicionales no se debe al hecho de que simplemente habrá más personas viviendo en el Reino Unido en el futuro. Por el contrario, el ONS ahora proyecta menos migración hacia adentro. El millón de muertes prematuras adicionales no se deben a más nacimientos previstos: el ONS ahora proyecta menores tasas de natalidad. El millón de muertes prematuras se debe simplemente a que las tasas de mortalidad han aumentado o se han estancado en los últimos años. El ONS ahora considera que esto tendrá un impacto serio en la esperanza de vida en el Reino Unido y en el número de población en las próximas décadas.

Si tiene entre 40 y 50 años y vive en el Reino Unido, esto se trata principalmente de usted. Casi la totalidad de las millones de personas que se espera que mueran antes (más de cuatro quintos de ellas) serán personas que actualmente se encuentran en este grupo de edad: mujeres 411,000 y hombres 404,000 con edades comprendidas entre 40 y 60. El niño, la mortalidad infantil y los nacidos muertos aún no han mejorado recientemente, y nuevamente esto ha sucedido recientemente. sido vinculado a la falta de fondos que resulta en personal insuficiente en el NHS.

Es fácil descartar estas estadísticas con comentarios como: "la gente vive demasiado tiempo hoy en día de todos modos" y: "No me gustaría vivir tanto tiempo". Pero las personas mayores son importantes y los abuelos son a menudo una parte formativa de la vida de un niño. Porque muchas personas en el Reino Unido ahora tienen hijos a edades más avanzadas, esto se traducirá en más personas que no ven crecer a sus nietos. Pero, por encima de eso, las vidas más largas y saludables han sido el marcador más importante del progreso social en Gran Bretaña durante más de un siglo. Y ahora, por primera vez en un siglo, ya no se espera que veamos las tasas de mejora a las que nos hemos acostumbrado.

Las proyecciones no son predicciones

Las estimaciones de población siempre son difíciles de hacer e incluso más difíciles de explicar. En 1990, en la New York Review of Books, el economista Amartya Sen escribió que: "Más que 100m mujeres faltan" en el mundo. Sen escribió que comparado con los hombres en Europa y América del Norte:

El destino de las mujeres es bastante diferente en la mayor parte de Asia y África del Norte. En estos lugares, el hecho de que las mujeres no reciban atención médica similar a la que obtienen los hombres y de que les proporcionen servicios sociales y alimentarios comparables resulta en una menor cantidad de mujeres sobrevivientes de lo que serían si tuvieran la misma atención.

Es irónico que un cuarto de siglo más tarde tengamos que preguntarnos por qué, en uno de los países más ricos del mundo, ahora no esperamos que las personas disfruten de una vida tan larga como la que esperábamos hace tan solo dos años. ?

El gobierno acepta que la contaminación del aire ya contribuye a alrededor de 40,000 muertes prematuras al año. ¿Por qué entonces no hay más indignación pública cuando ocurrieron muertes 39,307 adicionales en el año hasta el 2017 de junio de lo esperado? Y sucedió el año después de un pueblo 30,000 adicional ya había muerto en el año 2015.

En noviembre 2017, el ONS pasó a proyecto que habrá más de un 25,000 extra de muertes entre July 2017 y June 2018. Luego, un 27,000 extra muere en los meses de 12 después de eso, más de un 28,000 extra muere el año siguiente, y así sucesivamente. Ahora parece que deberíamos esperar una mayor mortalidad año tras año hasta el final de nuestras vidas.

El gobierno no ha dado ninguna razón de por qué esto está sucediendo. Pero no hay absolutamente ninguna razón para suponer que esto se deba a algo más allá de nuestro control.

Lo que sea que haya sucedido no es un empeoramiento repentino del comportamiento saludable de las personas en el Reino Unido. No es un aumento repentino de la obesidad o un descuido adicional sobre cuidar de nosotros mismos. Ni la obesidad ni ningún otro comportamiento humano relacionado con la mala salud, como fumar o beber alcohol, ha experimentado un aumento repentino. De hecho, las quejas de salud por fumar tienen cayó en picado desde la introducción de la prohibición 2007 de fumar en lugares públicos. La cantidad de británicos que fuman está en su nivel más bajo.

La proporción de adultos que beben alcohol en el Reino Unido también es actualmente en su nivel más bajo desde 2005. La obesidad sigue en aumento, pero lo ha sido durante décadas, y los grupos de edad que ahora mueren en grandes cantidades (los más de 80) son todavía no aquellos que se volvieron obesos en las últimas décadas.

El culpable más probable, con diferencia, es la austeridad, incluido el efecto de los recortes en los servicios sociales y de atención médica.

No vamos a vivir más tiempo asumiendo la responsabilidad solo para nosotros solos, cuidándonos a nosotros y a nuestras familias, tratando de estar en mejor forma, comer mejor y preocuparse menos. Esta no es la forma en que mejora la salud de naciones enteras. Se trata de todos nosotros, no solo de uno de nosotros. Es por eso que es un millón de años de vida. Y no debemos permitir que ese millón se anuncie silenciosamente, como la inevitable muerte de la luz.

Como argumentamos en nuestro nuevo libro, la demografía no es el destino Las proyecciones no son predicciones. No hay inevitabilidad predestinada que se pierda un millón de años de vida, pero ya, 120,000 ha sido por 2017.

El resto de esos millones de muertes tempranas podrían evitarse. No existe una razón biológica por la cual la esperanza de vida debería ser tan baja en el Reino Unido en comparación con casi todas las demás naciones ricas. Las ciencias sociales y los epidemiólogos entre ellos tienen las respuestas, pero solo a través de la política viene el poder de hacer los cambios que ahora se necesitan con tanta urgencia.La conversación

Sobre el Autor

Danny Dorling, Halford Mackinder Profesor de Geografía, Universidad de Oxford y Stuart Gietel-Basten, Profesor Asociado de Ciencias Sociales y Políticas Públicas, Universidad de Ciencia y Tecnología de Hong Kong

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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