Perspectivas de los jóvenes australianos aún descienden a donde crecen

Perspectivas de los jóvenes australianos aún descienden a donde crecen

Australia como nación nunca ha sido más rica. Pero ahora es también más desigual que en cualquier otro momento desde los primeros 1980. Esta desigualdad toma muchas formas, entre las que se encuentran los suburbios y los vecindarios. Y nuestra investigación sugiere que los pocos ejemplos célebres de australianos famosos que surgieron de barrios desfavorecidos son las excepciones a la regla para los niños que crecen en ellos.

El Dejar el borde El programa de investigación, iniciado por el difunto profesor Tony Vinson en los primeros 2000, identifica los suburbios y áreas de gobierno local más desfavorecidos en cada estado y territorio. Esto muestra que tan solo el 3% de las comunidades soportan una carga desproporcionada de desventaja. Se caracterizan por bajos índices de educación y empleo, y altos índices de discapacidad, condenas penales y pobreza.

Los niños que crecen en estas comunidades desfavorecidas disfrutan de pocas oportunidades de movilidad social ascendente en comparación con sus compañeros en suburbios más ricos. Y, significativamente, los niños de familias de bajos ingresos en los suburbios más acomodados tienen mayores aspiraciones y saben qué deben hacer para lograrlos.

Nuestra investigación reciente con los jóvenes en Sydney, Melbourne y Adelaide muestra que los niños en comunidades desfavorecidas no solo son más propensos a vivir en la pobreza, sino que también tienen menos probabilidades de tener acceso a clubes deportivos, bibliotecas y otras instalaciones recreativas y artísticas, que son las de los suburbios más adinerados. Parece que dan por sentado. También es menos probable que sus escuelas ofrezcan actividades extracurriculares que les permitan a los jóvenes relacionarse con otras personas que viven en diferentes áreas y tienen diferentes experiencias de vida.

La mayoría de los jóvenes ven estas actividades como divertidas y una buena manera de conectarse con otros jóvenes. Sin embargo, las implicaciones para las oportunidades de vida de los jóvenes de perderse estas actividades van mucho más allá de la recreación.

'Soft skills' y movilidad social.

Como el economista ganador del Premio Nobel James Heckman afirma:

Conciencia, perseverancia, sociabilidad y curiosidad.


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Si bien estas "habilidades blandas" se pueden aprender en el hogar y en el aula, se refuerzan y se integran en actividades estructuradas fuera de la escuela. Los padres que reconocen los beneficios a largo plazo de estas actividades a menudo invierten mucho en la participación de sus hijos en ellas.

Para los jóvenes de familias de bajos ingresos, el acceso a estas actividades se dificulta por no poder pagar las tasas de inscripción, los uniformes y otros equipos, o incluso la gasolina para el transporte a las actividades. Para los jóvenes de familias de bajos ingresos que viven en suburbios desfavorecidos, estos desafíos se multiplican.

Los suburbios adinerados tienden a tener buenas estructuras de oportunidades: una combinación de instalaciones físicas, apoyo institucional y redes sociales que brindan acceso a la educación, empleos y otras oportunidades valiosas. Los suburbios pobres a menudo carecen de estas estructuras de oportunidad.

Si bien los suburbios pobres a menudo se apoyan en suburbios más ricos con buenas estructuras de oportunidad, nuestra investigación sugiere que los jóvenes de los suburbios desfavorecidos no suelen sentirse bienvenidos allí. Como nos dijo una niña cuando se le preguntó si se mezclaba con jóvenes en los suburbios vecinos más acomodados:

No, pero si lo hiciera, sé que sería mi culpa.

Su preocupación es que si sus interacciones con las contrapartes más acomodadas terminan en un conflicto, será acusada de algo.

En cambio, los jóvenes de los suburbios más acomodados consideraban que sus vecinos menos acomodados necesitaban remediación. Cuando se le preguntó a un joven si iba al club de jóvenes en el suburbio desfavorecido vecino donde ofrecían una variedad de talleres cortos (por ejemplo, hip hop o habilidades de graffiti), respondió:

¡Ah, ahí no! Eso es para niños con problemas.

Estos comentarios capturan la exclusión social que impide que los jóvenes que viven en los suburbios desfavorecidos se conecten con los jóvenes en los suburbios más ricos o que utilicen instalaciones cercanas a ellos.

Barrio supera la falta de dinero.

No todos los niños pobres viven en suburbios pobres. Hablamos con varios jóvenes que viven en familias de bajos ingresos en suburbios ricos que participaron en una variedad de actividades recreativas. Sus padres lucharon para pagar las cuotas de inscripción, comprar el equipo correcto y tener gasolina para llevarlos a las actividades, pero pudieron hacer arreglos. A menudo, el apoyo de otros padres ayudó con la participación de sus hijos.

El contraste en las perspectivas y aspiraciones entre estos jóvenes y los que viven en los suburbios desfavorecidos fue notable. La mayoría de los jóvenes en los suburbios desfavorecidos con los que hablamos tenían pocas aspiraciones para sus futuras carreras. Pero la mayoría de los jóvenes de familias de bajos ingresos en los suburbios más ricos aspiraban a la universidad y sabían lo que tenían que hacer para llegar allí.

Estas diferencias en oportunidades y aspiraciones subrayan cómo las oportunidades de vida están conectadas con los contextos comunitarios de los jóvenes, así como con sus situaciones individuales y familiares. Las percepciones de los jóvenes sobre estos contextos, las personas que conocen en sus vidas extraescolares y cómo comprenden las posibilidades de su propio futuro, tienen un impacto en su capacidad para aprovechar las oportunidades.

Para tener igual acceso a oportunidades que mejoren las oportunidades de la vida, los jóvenes en los suburbios más desfavorecidos deben tener acceso y sentirse bienvenidos en las mismas estructuras de oportunidad que están disponibles para los jóvenes más favorecidos. Esto exige inversión en instalaciones recreativas y un enfoque en una cultura de inclusión en estas instalaciones. Resolver este problema también requiere políticas que reduzcan las desigualdades más ampliamente, de modo que cada vez más suburbios puedan definirse como "dejar el borde".La conversación

Sobre el Autor

Gerry Redmond, Profesor Asociado, Facultad de Negocios, Gobierno y Leyes, Universidad de Flinders y Jennifer Skattebol, investigadora principal, Centro de Investigación de Políticas Sociales, UNSW

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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