Por qué la pobreza aumenta más en los suburbios que en las ciudades

Por qué la pobreza aumenta más en los suburbios que en las ciudades
Un suburbio americano.
jansgate / flickr, CC BY-NC-ND

En los Estados Unidos, la geografía de la pobreza está cambiando. De acuerdo con un informe de 2018 de mayo del Pew Research Center, desde 2000, los condados suburbanos han experimentado un mayor aumento de la pobreza que los condados urbanos o rurales.

Esto es consistente con investigación en los Estados Unidos durante la última década - así como mi propio libro, "Lugares necesitados".

La suburbanización de la pobreza es una de las tendencias demográficas más importantes de los últimos años 50. Las tasas de pobreza en el paisaje suburbano han aumentado en 50 por ciento desde 1990. El número de residentes suburbanos que viven en áreas de alta pobreza casi se ha triplicado en ese momento.

Estas nuevas tendencias no solo están ocurriendo a raíz de la Gran Recesión. En 1990, había casi tanta gente pobre en los suburbios de las áreas metropolitanas 100 más grandes de los EE. UU. Como en las ciudades de esos metros, aunque históricamente las tasas de pobreza han sido mucho más altas en las ciudades.

¿Por qué la pobreza aumenta más rápidamente en los suburbios que en las ciudades? Hay muchas razones. El crecimiento de la población en los suburbios tiene un papel: Estados Unidos se ha convertido en una nación suburbana. Sin embargo, ese no es el factor más importante. Mi investigación descubre que la pobreza suburbana está creciendo tres veces más rápido que el tamaño de la población en las comunidades suburbanas de todo el país.

Al igual que en las ciudades y las comunidades rurales, la pobreza aumenta en los suburbios debido a la naturaleza cambiante del mercado laboral. Para aquellos en trabajos de poca habilidad, las ganancias se han mantenido estables durante los últimos 40 años. En la mayoría de los suburbios, las tasas de desempleo eran dos veces más altas en 2014 que en 1990. Los empleos bien remunerados que no requieren un entrenamiento avanzado han comenzado a desaparecer en los suburbios, tal como lo hicieron en las ciudades centrales hace más de un cuarto de siglo.

Estas tendencias nacionales de empleo han contribuido al aumento de la pobreza en todas partes, pero el impacto ha sido particularmente agudo en los suburbios, donde hay un gran porcentaje de trabajadores sin educación avanzada o formación profesional.

La creciente pobreza suburbana tiene implicaciones sorprendentes para la red de seguridad. Muchos suburbios carecen de los recursos necesarios para responder a la creciente pobreza Por ejemplo, he encontrado que el condado urbano típico gasta casi 10 veces en programas de servicios humanos por persona de bajos ingresos como el condado suburbano típico.

¿Qué se puede hacer? Tengo algunas sugerencias.


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Primero, los EE. UU. Deben mantener fondos federales de programas de redes de seguridad como cupones de alimentos, que son efectivos para reducir la pobreza. El aumento de la financiación pública de los programas de servicios humanos también ayudará a apoyar a aquellos que sufren un período de desempleo o que buscan avanzar en el mercado laboral. Las comunidades deben encontrar formas de cultivar una nueva generación de líderes locales y organizaciones sin fines de lucro capaces de enfrentar los desafíos de la pobreza en los suburbios.

La conversaciónFinalmente, los problemas de pobreza continúan aumentando, aunque a tasas más bajas, en ciudades y comunidades rurales. Más allá de las fronteras geográficas, la nación tiene un interés compartido en la lucha contra la pobreza. Si no podemos unirnos en este tema, no tendremos éxito en esa lucha en ningún lugar: urbano, rural o suburbano.

Sobre el Autor

Scott W. Allard, profesor de Política Social, Universidad de Washington

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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