4 Mitos sobre los sin techo

4 Mitos sobre los sin techo
Karen Snedker
, autor proporcionado

Cada vez más personas duermen afuera en carpas, puertas y debajo de puentes. En Inglaterra, 4,751 la gente “dormían en bruto” en una sola noche en otoño 2017, un aumento de 15% de 2016. En los Estados Unidos, 192,875 las personas no se abrigaban en una noche determinada en enero, un aumento de 9% de 2016.

Tanto el Reino Unido como los EE. UU. Y muchos otros países alrededor del mundo, están siendo testigos de un aumento visible en los campamentos de tiendas de campaña, legales e ilegales. Las ciudades de tiendas de campaña se han informado en Londres, así como en Milton Keynes, Bristol, Cardiff, Manchester, Oxford y Sheffield. En todo Estados Unidos, las ciudades de carpas están creciendo en San Francisco, Los Ángeles, Washington, DC, San Luis, Las Cruces, Indianápolis y Honolulu.

En los EE. UU., La ciudad de Seattle es una parte importante, pero relativamente pasada por alto, de esta tendencia. Seattle recientemente declaró un estado de emergencia sobre la falta de vivienda y está expandiendo las ciudades de carpas legalmente sancionadas, diferenciándola a nivel nacional y global. Tent City de Seattle 3 es el campamento de carpas sancionado más antiguo de los EE. UU. El campamento organizado democráticamente opera bajo un estricto código de conducta y se mueve entre iglesias, vecindarios y universidades cada 90 días de acuerdo con una carta de la ciudad.

Entre 2012 y 2018, Seattle Pacific University ha sido sede de Tent City 3 tres veces. Durante sus estancias realizamos entrevistas con más de 60 residentes. Los datos cuestionan lo que creemos que sabemos sobre las causas de la falta de vivienda y el carácter de las personas que la experimentan.

Mito 1: las personas sin hogar tienen patologías mayores

La imagen estereotípica de una persona que no tiene hogar es un hombre mentalmente enfermo y despeinado que se automedica con drogas o alcohol. Mientras que los hombres solteros son los grupos demográficos más propensos a estar sin hogar, en los Estados Unidos, las familias con niños representan un tercio de la población total de personas sin hogar - cayendo en la falta de vivienda a causa de la pérdida de empleo, la violencia doméstica, el divorcio, los desalojos y las crisis de salud.

En el caso de las personas sin hogar muy visibles que sufren de enfermedades mentales o adicción, estos problemas de salud a menudo comienzan después de perder sus hogares, debido al estrés de vivir en las calles. La vida de Wade, por ejemplo, se desenredó después de que su hija resultó gravemente herida y su compañía de transporte por carretera falló. Con su compañía desaparecida y sin seguro de salud, Wade "comenzó a beber ... y se desanimó". Causó mi divorcio ... ese fue el comienzo del fin ".

El alcohol y las drogas a menudo vienen después del hecho, utilizados para adormecer el dolor, la soledad y la depresión de la falta de vivienda. En el caso de Tracy, ser violada sin hogar resultó en problemas de salud mental, que ella trató con drogas y alcohol:

Quería asesoramiento, y entonces el asistente social me preparó para ver a uno de sus psiquiatras y en realidad iba a hacerlo, teníamos un plan ... pero no calificaba para recibir ayuda porque me automedicaba ... pero me automedicé porque podía no recibas la ayuda


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In círculos académicos, la intervención médica y el tratamiento a menudo se consideran la solución a la falta de vivienda. Si bien esto a veces es cierto, es una comprensión incompleta.

Mito 2: las personas sin hogar no quieren un trabajo regular

A menudo se culpa a los individuos por su propia falta de vivienda. Las personas sin hogar son visto con frecuencia como flojo, carente de una ética de trabajo e irresponsable. Sin embargo, nuestra investigación muestra que muchas personas sin hogar continúan trabajando. Algunos 25% de residentes de Tent City 3 trabajaban a tiempo completo o parcial, otro 30% buscaba empleo activamente y 20% estaba jubilado o no podía trabajar debido a discapacidad u otros problemas de salud. En lugar de ser flojos, la falta de trabajo, las habilidades limitadas o la educación, y los bajos salarios los mantuvieron sin hogar. Como George nos dijo:

Si bajaran el alquiler, podría vivir aquí. Es esa renta. No es bueno, es demasiado alto. Algunas personas tienen dos trabajos y todavía no pueden pagar un lugar con esa renta.

Esto es especialmente cierto a la luz de la reciente crisis financiera. "Alguien por ahí está a solo un sueldo de estar sin hogar", sugirió Alonzo.

Mito 3: las personas eligen no tener hogar

Las historias de los residentes de Tent City 3 están llenas de problemas económicos, trastornos familiares y crisis de salud como causas precipitantes de la falta de vivienda. De hecho, basado en un 2018 estudio en Seattle, 98% dijo que se mudarían a viviendas seguras y asequibles si estuvieran disponibles. Hay casos raros de elección personal que favorece un estilo de vida sin hogar - evadir el trabajo y la responsabilidad - pero esta no es la norma.

Para algunos, las infancias plagadas de conflictos e inestabilidad -desde vivir en el sistema de cuidado de crianza hasta vivir en familias abusivas- condujeron directamente a la falta de vivienda. Miguel nos contó cómo venía de un típico hogar alcohólico:

Me pusieron en cuidado de crianza de vez en cuando y ... Me convertí en un niño problemático, ya sabes, y todo eso, y comencé a beber y drogarme cuando tenía 11 años.

Hay ejemplos de elección de personas que "eligen" quedarse sin hogar, como Candi, que lo hizo después de la muerte de su hija:

Esta vez puedo decir honestamente que lo elegí ... Elegí dejar a mi hija en paz en lugar de pagar mis cuentas. Fue por elección, elegí enterrar a mi hijo.

Si bien este es un ejemplo extremo, las opciones muy limitadas son típicas. Deberíamos ser escépticos de las historias sobre elegir no tener hogar. Tales declaraciones son afirmaciones de agencia que evitan el dolor, la pérdida y el fracaso e intentan "salvarse a sí mismo". Los residentes expresaron querer una salida de la falta de vivienda.

Mito 4: los servicios sociales están manejando el problema

Los gobiernos locales, las organizaciones sin fines de lucro y las iglesias principalmente se ocupan de la falta de vivienda al proporcionar las necesidades básicas, tales como comida y refugio, pero hacen poco para ayudar a las personas a encontrar hogares. Incluso con la política progresista y la economía en expansión de Seattle, la ciudad no tiene los recursos ni los planes para abordar adecuadamente el alcance del problema, que sigue aumentando.

Jen relató cómo perdió su apartamento después de que su pareja fue hospitalizada:

Si les dices que estás sin hogar, envían a la trabajadora social y básicamente no tenía idea. Ella estaba como 'aquí, aquí hay un panfleto', y yo estaba como, 'genial, gracias, eso es realmente útil'.

El sarcasmo del residente significa la falta de servicios y recursos útiles para las personas, especialmente viviendas inadecuadas y trabajadores sociales. Frank, un padre soltero, compartió el apoyo que él y otros necesitan desesperadamente:

Entonces, estoy abajo, no puedo hacer nada más que subir. Y sé que no puedo hacerlo solo. Necesito gente amable que me apoye.

Las percepciones del público sobre la falta de vivienda son importantes. Ambos pueden ampliar nuestro entendimiento o servir para reforzar nuestros prejuicios. Mientras que los residentes de Tent City 3 pueden no ser típicos de toda la población sin hogar (es más probable que sean blancos, muestren una enfermedad mental menos grave y menos sufran problemas de dependencia de drogas y alcohol), arrojan luz sobre una población creciente de trabajadores pobre, que no puede pagar la vivienda.

La conversaciónLas historias de las tiendas de campaña refuerzan mucho de lo que los estudiosos de la falta de vivienda han informado durante mucho tiempo: sistemas sociales más amplios (desigualdad económica, red de seguridad social debilitada, mercado laboral débil y costos crecientes de la vivienda) son las causas principales de la falta de vivienda.

Acerca de los Autores

Karen A Snedker, Visitante Académica, Centro de Estudios Socio-Jurídicos, Universidad de Oxford y Jennifer McKinney, Profesora de Sociología, Seattle Pacific University

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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