Por qué una dieta saludable no siempre es posible para los estadounidenses de bajos ingresos

Por qué una dieta saludable no siempre es posible para los estadounidenses de bajos ingresos
Todos necesitan comer sus vegetales.
wavebreakmedia / Shutterstock.com

Si bien la investigación qué tan difícil es para los estadounidenses de bajos ingresos comer saludablemente con presupuestos ajustados, A menudo encuentro un desajuste entre lo que las personas quieren comer y la dieta que pueden permitirse seguir. Esto me hizo preguntarme qué costos correctos de consumo y qué parte de esta pestaña está cubierta por el programa federal de nutrición más grande, comúnmente conocido como SNAP o cupones de alimentos.

Para averiguarlo, me uní a Kranti Mulik, un economista agrícola.

MiPlato y SNAP

Basamos nuestras suposiciones nutricionales en Mi plato, las pautas dietéticas del gobierno federal, que explican las diferencias según la edad y el género. Las pautas explican lo que debe comer de cinco grupos de alimentos: frutas, verduras, cereales, productos lácteos y proteínas, que incluyen carne, frijoles, huevos, tofu y otros productos a base de soya, nueces y semillas.

Los beneficios de SNAP también varían, según los ingresos del hogar y la cantidad de personas elegibles que viven en un hogar determinado.

Estos modestos beneficios, que son aproximadamente US $ 1.40 por comida, reducir el número de personas que de otra manera pasar hambre al final de cada mes por casi un 30 por ciento, según el economista del Instituto Urbano Caroline Ratcliffe.

Contabilidad de comidas

Las conversaciones sobre alimentación saludable a menudo dejan fuera el tiempo de cocción. Pero para calcular el déficit mensual de las personas que viven en dificultades económicas y que reciben beneficios de SNAP, tomamos en cuenta no solo los precios de los comestibles y los beneficios de SNAP, sino también el esfuerzo por consumir comidas preparadas en casa.

Esto incluye viajar a tiendas y comprar ingredientes, así como preparar, cocinar y servir comidas y limpiar después. Para estimar este valor, los economistas han utilizado el promedio de salario por hora en los Estados Unidos, multiplicándolo por el tiempo que lleva preparar las comidas. Encuentran que el trabajo vale el 40 por ciento de lo que los estadounidenses gastan en alimentos que comen en casa.

Para las personas que dependen de los beneficios de SNAP, los costos de mano de obra pueden ser desalentadores. Que puede no vivir cerca de supermercados or cualquier tienda que venda productos. Puede que no sean dueños de autos y carezcan de acceso al tránsito, y es posible que carezcan del equipo básico de cocina necesario para preparar las comidas.


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El gobierno no declara oficialmente que SNAP cubre todo lo que los beneficiarios gastan en alimentos, por eso la palabra suplementario es parte del nombre del programa. Sin embargo, en 2016, estimó que los estadounidenses podían permitirse alimentar a una familia de cuatro personas con una dieta saludable por tan poco como $ 588 el mes - Menos del $ 649 que una familia de cuatro puede obtener como máximo en los beneficios de SNAP. Recuerde, esta cantidad excluye el trabajo de preparar comidas.

Calculamos que tomaría aproximadamente $ 1,100 por mes, incluida la mano de obra, para mantener los alimentos en la tabla de esta familia hipotética. De acuerdo con nuestros cálculos, SNAP cubre aproximadamente la mitad - entre 43 y 60 por ciento - de lo que sigue una dieta MyPlate cuesta después de tener en cuenta el trabajo requerido para la preparación de la comida.

Para los hogares que solo compran productos frescos, granos, productos lácteos y carne, este déficit es mucho mayor que para aquellos que compran frutas y verduras en conserva congeladas. Servir una comida de brócoli recién cocido al vapor, pasta de trigo integral y pollo asado cuesta más que calentar los tomates cortados en cubos y los frijoles rojos para comer con arroz blanco.

Además, muchos sostén de la familia que tienen que estirar sus dólares de alimentos trabajan múltiples trabajos o tienen otras limitaciones en su tiempo. Para ellos, cada hora que se gasta en la preparación de una comida puede representar una pérdida de una hora.

$ 600 más por mes

Según nuestro modelo, descubrimos que una familia de cuatro con dos adultos y dos adolescentes o preadolescentes necesitaría gastar más de $ 600 por mes además de sus beneficios de SNAP, si solo consumieran productos frescos, granos, carne y productos lácteos.

Ese mismo hogar necesitaría gastar casi $ 500 más que los beneficios máximos de SNAP si comían una dieta vegetariana con una mezcla de frutas y verduras frescas, congeladas y enlatadas, y obtenían sus proteínas del tofu y otros productos a base de soya, frijoles, huevos, nueces y semillas.

La conversaciónIncluso excluyendo el trabajo que se necesita para poner comida en la mesa, esa familia necesitaría gastar al menos $ 200 mensualmente además de los beneficios SNAP de sus miembros para consumir una dieta saludable.

Sobre el Autor

Lindsey Haynes-Maslow, Profesora Asistente de Agricultura y Ciencias Humanas, Universidad Estatal de Carolina del Norte

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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