Crecer en la pobreza, incluso si se lo escapa, debilita la salud posterior

Crecer en la pobreza, incluso si se lo escapa, debilita la salud posterior

La pobreza sigue siendo un problema generalizado. En el Reino Unido, 30% de niños están creciendo en la pobreza Más de la mitad de estos niños están en hogares de trabajo, y la pobreza va en aumento incluso para los niños cuyos padres trabajan en empleos financiados por el gobierno.

De acuerdo a nueva investigación de la Universidad de Ginebra, estos niños pueden estar en riesgo de una peor salud en la edad adulta, incluso si escapan de la pobreza más adelante en la vida. Esto sugiere que la adversidad infantil no solo afecta nuestras elecciones, sino que también compromete directamente la capacidad biológica de nuestros cuerpos para mantenerse saludables.

Nuestra infancia afecta nuestra salud en el transcurso de nuestras vidas. El estrés, al parecer, es un contribuyente importante. Si bien una vida en la que la seguridad y la estabilidad financiera, educativa y social no están exentas de preocupaciones, una infancia desfavorecida significa más exposición a una serie de circunstancias difíciles y eventos. Estos pueden incluir tensiones sociales, abuso doméstico, negligencia, pobreza de alimentos y combustible, viviendas inseguras o de mala calidad y separación de los cuidadores.

Estos eventos de la vida, comprensiblemente, causan estrés. La mayoría de nosotros tendrá experiencia personal de responder a la presión en el trabajo o una ruptura de relaciones con helado, cigarrillos o alcohol, o perder el gimnasio. Cuando enfrentan problemas financieros, los beneficios para la salud de las verduras pueden parecer triviales para los padres frente a las virtudes que ahorran tiempo y dinero de la comida chatarra. Sintiendo que no tienes suficiente comida, dinero, tiempo o amigos ocupa la mente para que haya menos espacio para enfocarse en las decisiones con pagos a largo plazo.

Experimentar estos sentimientos durante un largo período de tiempo (en lugar del estrés a corto plazo experimentado al solicitar un trabajo o estudiar para un examen) puede hacer que sea cada vez más difícil tomar decisiones saludables. Durante toda la vida, las opciones se suman. Pero esta última investigación sugiere que el estrés crónico impacta más que solo nuestras elecciones.

Lo que no te mata te hace más débil

En el nuevo estudio de personas de 24,000 en los países de 14, investigadores descubrieron que los individuos, en particular las mujeres, de un nivel socioeconómico más bajo en la infancia tenían menor fuerza de agarre en la edad adulta mayor, un indicador de salud confiable, que predecía el riesgo de fragilidad, discapacidady la muerte por enfermedad cardiovascular y cáncer en la vejez.

Mientras que los comportamientos relacionados con la salud como el ejercicio, la nutrición, el tabaquismo y el consumo de alcohol fueron parcialmente responsables de este vínculo, los adultos de entornos más pobres tenían una fuerza de prensión más débil incluso si su estatus socioeconómico mejoraba más adelante en la vida. Esto sugiere que un comienzo más difícil en la vida tiene un efecto directo, biológico y duradero en la capacidad de un individuo para mantenerse saludable.

Ya sabemos que los niños que sufren de estrés a largo plazo se acumulan niveles más altos de la hormona del estrés cortisol, haciendo que la respuesta del cuerpo a las amenazas del mundo exterior cambie. El estrés crónico en la infancia está relacionado con una gran cantidad de enfermedades a través de mecanismos tales como una peor salud mental, cambios en el cuerpo respuesta inmune a infección y lesión, y aumento de la presión sanguínea.


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Ahora, tenemos evidencia de que crecer en la pobreza tiene un efecto acumulativo de desgaste en los sistemas fisiológicos que gobiernan la forma en que nuestros cuerpos responden a nuestro entorno, interrumpiendo permanentemente la capacidad de las personas afectadas para mantener una buena salud en la vejez.

Si bien aún se necesita más trabajo para comprender cómo la adversidad temprana afecta nuestro sistema inmunológico y otros sistemas fisiológicos en la vida posterior, una cosa ya está clara. Para hacer que nuestra sociedad esté menos estresada, más feliz y más sana, debemos reconocer cuán crucial es el rol de la infancia en la determinación de la salud a largo plazo de un individuo.

El argumento de que la pobreza y la mala salud son hasta la pereza o la falta de fuerza de voluntad es en sí mismo vago y muy a menudo arrojado alrededor. La pobreza en los primeros años de vida no solo afecta la capacidad de la mente para tomar las decisiones correctas, sino también la forma en que el cuerpo responde a la adversidad en un nivel fundamental. Lejos de ser un drenaje de recursos, invertir dinero para mejorar la calidad de vida de los niños podría mejorar una rango de resultados de salud, y reducir drásticamente la carga de un presupuesto de atención de la salud que se extiende por el vasto capital necesario para cuidar Personas mayores.

La conversaciónLa estrella de rock Marilyn Manson hizo las cosas bien con la letra de Leave A Scar. Lo que no te mata, de muchas maneras, te hace más débil. Aquellos que prosperan en medio de la privación lo hacen a pesar de, y no a causa de, las dificultades que experimentan. Muchas personas menos afortunadas tendrán dificultades para mantenerse en forma y bien a pesar de tomar decisiones saludables. Podríamos proporcionarles un poco más de apoyo y un poco menos de juicio.

Sobre el Autor

Noortje Uphoff, Investigador en Epidemiología Social, Universidad de York

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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