Los mitos de 3 sobre los pobres que se utilizan para apoyar la reducción de la red de seguridad de EE. UU.

Los mitos de 3 sobre los pobres que se utilizan para apoyar la reducción de la red de seguridad de EE. UU.

Los republicanos continúan usando mitos largamente desacreditados sobre los pobres mientras defienden impuestos más bajos para los ricos y a la profundos recortes a la red de seguridad social para pagar por ellos Al hacerlo, son esencialmente expresando desprecio para la clase trabajadora y los estadounidenses de bajos ingresos.

El senador Chuck Grassley, por ejemplo, recientemente justificado reduciendo el número de familias adineradas expuestas al impuesto al patrimonio como una forma de reconocer "a la gente que está invirtiendo, en oposición a las que están gastando cada centavo que tienen, ya sea con alcohol o mujeres o películas".

Del mismo modo, el senador Orrin Hatch levantó preocupaciones sobre el financiamiento de ciertos programas de derecho. "Me cuesta mucho gastar miles de millones y miles de millones de dólares para ayudar a las personas que no se ayudan a sí mismas, no levantar un dedo y esperar que el gobierno federal haga todo", dijo.

Estas declaraciones, de las que espero que todos escuchemos más en los próximos meses, refuerzan tres narrativas dañinas sobre estadounidenses de bajos ingresos: las personas que reciben beneficios no funcionan, no merecen ayuda y el dinero que se gasta en la red de seguridad social es un desperdicio de dinero.

Basado en mi investigación y 20 años de experiencia como profesor de derecho clínico que representa a clientes de bajos ingresos, sé que estas declaraciones son falsas y solo sirven para reforzar conceptos erróneos sobre la clase trabajadora y los estadounidenses pobres.

Los participantes de alimentos obtienen un promedio de $ 125 por mes, apenas lo suficiente como para alimentar a una familia sin ganar dinero también. AP Photo / Robert F. Bukaty

La mayoría de los receptores de asistencia social no son tomadores

El primer mito, que las personas que reciben beneficios públicos son "tomadores" en lugar de "fabricantes", es rotundamente falso para la gran mayoría de los beneficiarios en edad de trabajar.


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Considere los beneficios del Programa de Asistencia de Nutrición Suplementaria, anteriormente conocidos como cupones de alimentos, que actualmente prestan servicios alrededor de 42 millones de estadounidenses. Al menos un adulto en más de la mitad de los hogares receptores de SNAP están trabajando. Y el subsidio promedio de SNAP es de $ 125 por mes, o $ 1.40 por comida, apenas lo suficiente como para justificar el abandono de un trabajo.

En cuanto a Medicaid, casi 80 por ciento de adultos reciben Medicaid viven en familias donde alguien trabaja, y más de la mitad trabajan por su cuenta.

A principios de diciembre, Presidente de la Cámara Paul Ryan dijo"Tenemos un sistema de bienestar social que atrapa a las personas en la pobreza y les paga efectivamente a las personas por no trabajar".

No es verdad. Bienestar - oficialmente llamado Asistencia Temporal a Familias Necesitadas - ha trabajo requerido como una condición de elegibilidad desde el entonces presidente Bill Clinton firmó la reforma de asistencia social en la ley en 1996. Y el Crédito por ingreso del impuesto, un crédito fiscal para trabajadores de ingresos bajos y moderados, por definición, solo respalda a las personas que trabajan.

Los trabajadores solicitan beneficios públicos porque necesitan ayuda para llegar a fin de mes. Los trabajadores estadounidenses están entre el más productivo del mundo, pero durante los últimos 40 años, la mitad inferior de los ingresos han visto sin crecimiento de ingresos. Como resultado, desde 1973, la productividad del trabajador tiene crecido casi seis veces más rápido que los salarios.

Además del estancamiento de los salarios, la mayoría de los estadounidenses gastan más que un tercio de sus ingresos en la vivienda, que es cada vez más inasequible. Hay 11 millones de hogares de inquilinos que pagan más de la mitad de sus ingresos en la vivienda. Y ahí está no condado en Estados Unidos, donde un trabajador con salario mínimo puede pagar una casa de dos habitaciones. Aún sólo 1 en 4 Los hogares elegibles reciben cualquier forma de asistencia de vivienda del gobierno.

Sin duda, hay receptores de beneficios públicos que no trabajan. Son principalmente niños, discapacitados y ancianos, en otras palabras, personas que no pueden o no deben trabajar Estos grupos constituyen la mayoría de los beneficiarios de beneficios públicos.

La sociedad debería apoyar a estas personas por decencia básica, pero también hay motivos de interés propio. Para empezar, todos los adultos que trabajan han sido niños, algún día serán viejos y, en cualquier momento, pueden enfrentar calamidades que los saquen de la fuerza de trabajo. La red de seguridad existe para rescatar a las personas durante estos períodos vulnerables. De hecho, la mayoría de las personas que reciben beneficios públicos dejan los programas dentro de tres años.

Además, muchos beneficios públicos se amortizan con el tiempo, ya que las personas más sanas y financieramente seguras son más productivas y contribuyen a la economía en general. Por ejemplo, cada dólar en gasto de SNAP se estima que generará más de $ 1.70 en la actividad económica.

Del mismo modo, los beneficios de Medicaid están asociados con la mejora trabajar oportunidades los Crédito por ingreso del impuesto contribuye a las tasas de trabajo, mejora la salud de las familias receptoras y tiene beneficios educativos y de ingresos a largo plazo para los niños.

Lo que los necesitados merecen

El segundo mito es que los estadounidenses de bajos ingresos no merecen una mano amiga.

Esta idea deriva de nuestra creencia de que EE. UU. Es una meritocracia donde el ascenso más merecido se eleva a la cima. Sin embargo, donde una persona termina en la escalera de ingresos está ligada a donde comenzaron.

De hecho, Estados Unidos no es tan socialmente móvil como nos gusta pensar. El cuarenta por ciento de los estadounidenses nacidos en el quintil de menores ingresos, el porcentaje más bajo de 20, se quedará allí. Y el mismo "pegajosidad"Existe en el quintil superior.

En cuanto a las personas nacidas en la clase media, solo el porcentaje 20 ascenderá a la cima quintil en sus vidas

El tercer mito es que la asistencia del gobierno es un desperdicio de dinero y no cumple sus objetivos.

De hecho, las tasas de pobreza doble sin la red de seguridad, por no hablar del sufrimiento humano. El año pasado, la red de seguridad se levantó 38 millones personas, incluidos 8 millones de niños, fuera de la pobreza.

Los hechos del bienestar

Al anunciar estos mitos, los legisladores republicanos también están recurriendo a los viejos tiempos estereotipos racistas sobre quién recibe apoyo Por ejemplo, el "reina del bienestar"- una palabra clave para una mujer afroamericana con demasiados niños que se niega a trabajar - es una ficción.

Los hechos del bienestar son que la mayoría de los beneficiarios son blancos, las familias que reciben ayuda son más pequeñas en promedio que otras familias y el programa requiere que los beneficiarios trabajen y es muy pequeño en relación con el presupuesto federal general. alrededor de medio por ciento. Sin embargo, la reina del bienestar es un arquetipo invocado para generar un antagonismo público contra la red de seguridad. Espere que ella haga apariciones frecuentes en los próximos meses.

La conversaciónLos estadounidenses deberían exigir justificaciones basadas en hechos para las reformas impositivas y de derechos. Es hora de retirar a la reina del bienestar y los tropos relacionados que pintan a los estadounidenses necesitados como indignos.

Sobre el Autor

Michele Gilman, Venable Profesora de Derecho, Universidad de Baltimore

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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