Por qué deberíamos escuchar a la gente enojada por sus impuestos

Por qué deberíamos escuchar a la gente enojada por sus impuestos
Crédito de la imagen: Wikimedia.org. CC 3.0

¿Es demasiado esperar que la gente hable con calma y de manera razonable sobre los cambios en los impuestos? Sí. Sí, es demasiado.

Como historiadora de los impuestos en el siglo XNV de Canadá, he leído miles de cartas a los ministros de finanzas, y a menudo se muestran ferozmente enojadas, similares a algunas de ellas. la indignación se expresa ahora por los opositores a las propuestas de reforma tributaria del gobierno liberal.

Es difícil no descartarlos como histéricos.

Pero no deberíamos. La furia alimentada por los cohetes del contribuyente preocupado es una característica constante de la cultura tributaria por buenas razones.

En el archivos de ministros de finanzas desde 1942 (cuando Canadá obtuvo su impuesto sobre la renta masivo), he visto cómo el debate sobre los impuestos atrae la ira flotante y lo enfoca. En la superficie, la rabia tributaria se trata de dinero. Pero también se trata de identidades personales profundamente arraigadas y puntos de vista difíciles de conciliar sobre el gobierno. La discusión de impuestos enojados nos dice algo más que solo política impositiva.

Al observar nuestra debate actual, Me ha recordado especialmente el furor por el Libro Blanco de Benson. Lanzado en noviembre 1969, el Propuestas de impuestos de Benson formó la base de la ley de impuesto a la renta federal moderna de 1971.

Lo que el gobierno puso sobre la mesa incluyó la imposición total de las ganancias de capital, un verdadero desafío para los canadienses, las firmas de inversión y los pensionistas de alto poder adquisitivo. Otro punto álgido fue una propuesta para eliminar la tasa de impuestos a las pequeñas empresas sobre los beneficios comerciales anuales por debajo de $ 30,000 ($196,733 en dólares 2017). La consulta eliminó la tasa de las pequeñas empresas y modificó la propuesta de ganancias de capital.

Los cambios de Benson también incluyeron la desgravación fiscal para millones de personas con ingresos muy bajos cuyos pagos de impuestos a la renta verdaderamente reducen el gasto de subsistencia. Al final, aproximadamente el 60 por ciento de los canadienses, muchos de ellos pobres, vieron bajar su factura de impuestos federales, aunque menos de lo que se propuso originalmente.

Votos para mudarse a México

En algunos sectores, esta propuesta inspiró una respuesta furiosa. Las pequeñas empresas querían mantener su tasa impositiva más baja (una tradición sagrada desde 1949). El liberal de la mitad del camino Edgar Benson fue llamado radical y socialista. Los agoreros predijeron que los cambios impositivos matarían a la economía canadiense. Las amenazas de mudarse a México se escucharon por toda la tierra.

Benson, que había sido ministro de Rentas Nacionales antes en los 1960, estaba acostumbrado a los abusos, aunque por lo general se lanzaba a un volumen menor. Los ministros de Hacienda habían estado escuchando desde 1917 que los impuestos a la renta eran demasiado altos, el cumplimiento de los impuestos demasiado complejo y la administración tributaria demasiado inflexible.

Mitchell Sharp, predecesor de Benson en Finanzas, llamó a la revisión anual de las cartas del público durante el proceso del presupuesto una mezcla de "interés, diversión y aburrimiento". He leído las mismas cartas, y escribió sobre ellos en mi libro Dar y recibir: el ciudadano contribuyente y el auge de la democracia canadiense, y sé lo que Sharp quiso decir.

El alegato especial es muy predecible. Coloridos recursos inventados y chiflados proporcionan cierto alivio cómico.

Pero a veces los escritores de cartas iban más allá de la habitual molienda de hachas. A veces, y especialmente durante el debate sobre el Libro Blanco, asumieron un riesgo personal y les dijeron a los políticos algo real sobre sus vidas y sus comunidades.

'Falta de respeto'

Una mujer vio venir las grandes cadenas de tiendas y habló por las tiendas de ropa locales, las gasolineras independientes y las farmacias de las esquinas que agregaron creatividad y cuidado, no solo empleos, a sus comunidades. Enfrentando estas amenazas en su entorno comercial, le pareció intolerable la idea de una carga impositiva adicional.

Otros describieron cómo el éxito de su negocio era más que dinero. Una viuda que apoyaba a sus seis hijos con modestas inversiones en bienes raíces estaba orgullosa de cómo había logrado la independencia mediante el ejercicio de su cerebro y energía. Ella vio en los cambios impositivos una falta de respeto por el esfuerzo que ella había hecho.

Y un padre, estresado por haber tenido que gastar gran parte de su ingreso disponible en primas de seguros para proteger a sus siete hijos y esposa, temía que el legado de su padre para él, un negocio de transporte por camión, no se transmitiera a sus hijos.

Su preocupación sobre los impuestos que cortaban los ingresos de su negocio era sobre dinero, por supuesto, pero él y otros que escribieron que estaban "asustados, enojados y frustrados" también expresaron sus sentimientos como padres.

Este tipo de cartas dejó en claro que la propiedad de pequeñas empresas no era solo un interés económico, sino también una identidad personal honorable, algo que un reformador fiscal tardíamente reconoció fue "tan sacrosanto como la maternidad".

Los pensionados también trajeron algo más grande que dinero a la conversación. Muchos de ellos, nacidos dentro de unos pocos años de 1900, compartían una fuerte identidad generacional. En cartas a Benson, escribieron algo así como: "Vivimos dos guerras mundiales, la Gran Depresión, y ahora ... galopando la inflación".

Algunos de ellos estaban orgullosos de haber salvado a pesar de estos obstáculos. Pero en los 1960, incluso los ahorradores ahorrativos vieron cómo la inflación convertía su cómoda vida en mera subsistencia. Las personas que no pudieron ahorrar dependieron de la pensión de Seguro de vejez. Su valor se ha ido reduciendo constantemente en relación con los precios.

Ira fiscal relacionada con la identidad personal

La mayoría no eran ricos, pero vivían de los pequeños ahorros. Algunos vivían cerca del hueso y se alarmaron fácilmente. La generación 20th había soportado tanto. Realmente necesitaban tomarse un descanso.

Las pequeñas empresas y los pensionistas no fueron los únicos canadienses que trajeron a la reforma tributaria un punto de vista que va más allá del interés económico en el ámbito de la identidad personal.

Letters to Finance, tanto a favor como en contra de las reformas, provino de artistas, amputados, enfermos mentales y sus familias, estudiantes, personas que viven en el Norte, padres adoptivos, Primeras Naciones, mujeres profesionales, bomberos, ultra-protestantes, padres de jóvenes niños y más.

Vieron en el impuesto federal sobre la renta una herramienta que podría ayudarlos o perjudicarlos de muchas maneras. Pidieron un tratamiento fiscal justo, y no solo significaron un quiebre financiero, sino también el reconocimiento y el respeto por sus luchas.

Muchos miedos encuentran un foco en la charla de impuestos ampollas. Cuando ese enojo toma la forma de escurrimiento de barro y tergiversación, es desafortunado.

Pero si buscamos los honorables sentimientos de indignación tributaria, podemos ver dónde las fuerzas impersonales de cambio están generando tensiones personales.

En 1969, mucho ha cambiado desde la introducción del impuesto a las ganancias masivas en 1942. La era del dinero fácil estaba llegando a su fin, y era hora de que los canadienses hablaran seriamente sobre lo que el estado debería y podía hacer y cómo debería financiarse.

Hoy deberíamos considerar las mismas preguntas.

Las pequeñas empresas han sufrido

El maltrato de los mercados de crédito en 2008 y el viaje económico lleno de baches desde entonces, incluidos los programas de austeridad y sus fallas, han tenido un fuerte impacto en las pequeñas empresas y los ahorradores.

Es un buen momento para preguntarnos si podemos mejorar, como comunidad y a través del gobierno, para recaudar los ingresos de manera justa y gastarlos de manera que respalden la seguridad de todos los canadienses, incluidas las pequeñas empresas.

La reforma tributaria, en ese momento y ahora, pone de manifiesto posiciones competitivas profundamente sentidas sobre estas cuestiones, y de manera útil. La rabia de los impuestos puede obstaculizar las buenas respuestas al hacer que nuestro objetivo sea demasiado simple: impuestos más bajos.

La conversaciónPero si escuchamos las historias que cuentan las personas cuando están enojadas por los altos impuestos, podemos aprender algo más que meramente impuestos. Lo que aprendamos podría conducir a cambios significativos tanto dentro como fuera del sistema impositivo.

Sobre el Autor

Shirley Tillotson, Profesora de Historia Canadiense (jubilada), Profesora Inglis de la Universidad de King's College, La Universidad de Dalhousie

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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