Cómo algunos ricos están tratando de desmantelar la desigualdad

Cómo algunos ricos están tratando de desmantelar la desigualdad
Los miembros de Patriotic Millionaires, cuyos miembros privilegiados abogan por impuestos más altos para los ricos, se reunieron con los legisladores en esta foto de 2015 para analizar la legislación para cerrar la brecha de intereses.
demócratas del Senado, CC BY-SA

Una amplia investigación indica que el creciente problema de la riqueza y la desigualdad de ingresos podría obstaculizar el crecimiento económico de los Estados Unidos y socavar nuestra democracia mientras agitando la polarización política. Dado que el gobierno federal muestra poco interés en combatir la desigualdad económica y muchos los estados están mal equipados para hacer mucho al respecto, ¿qué más se puede hacer?

Los estudios también han encontrado que los ricos ejercen mucha más influencia sobre el gobierno que el resto de nosotros Este desequilibrio significa que las personas ricas que hacen algo acerca de la desigualdad pueden tener más poder para tener un impacto que todos los demás. Como estudiosos del cambio social, queríamos aprender más acerca de cómo un pequeño número de afluentes estadounidenses elige pasar su propio tiempo, influencia y dinero luchando contra la desigualdad.

Una brecha creciente

Las últimas estimaciones oficiales indican que el porcentaje de 10 más rico 76% de la riqueza de la nación a partir de 2013. Eso significa que por cada US $ 10, estos estadounidenses poseen $ 7.60, dejando $ 2.40 por el porcentaje 90 restante. Y la concentración de la riqueza es solo empeorando. El porcentaje más alto de 10 solo contenía el 67% de la riqueza de la nación en 1989.

La creciente desigualdad está inspirando a algunas personas ricas a hacer algo al respecto al influir en las políticas públicas y las corporaciones. Por ejemplo, Morris Pearl, anteriormente el director gerente de la empresa de inversión Blackrock, ha presionado para cerrar el llevó escapatoria de impuestos a los intereses, que muchos gerentes financieros usan para reducir significativamente los impuestos sobre la renta que pagan. Hamdi Ulukaya, fundador de Chobani Yogurt, le dio a sus empleados una participación en la propiedad en la compañía antes de su venta, a pesar de que podría haber hecho más él mismo si no lo hubiera hecho.

Mirando en el espejo

El empresario TJ Zlotnitsky ofrece otro ejemplo apto de este grupo demográfico. Después de hacer una fortuna con su compañía de tecnología, él quiere que las compañías pagar salarios más altos y el gobierno a gravar a los ricos más. Zlotnitsky pertenece a Patriotic Millionaires, un grupo de personas ricas empeñadas en luchar contra la desigualdad. Como él explicó en una entrada en el blog:

"Mi historia no sería posible sin la combinación única de oportunidades y servicios públicos que mi familia pudo aprovechar".

Para aprender más sobre personas como él, realizamos entrevistas con personas de 20 que viven en todo el país y pertenecen a una organización sin fines de lucro dedicada a crear una economía más justa. (Acordamos no nombrarlo). Todas las personas con las que hablamos se consideran "aliadas ricas" que trabajan junto a personas de medios mucho más modestos para reducir la desigualdad económica. Estas personas ricas riqueza personificada en América: la mayoría eran hombres blancos. Ellos abarcaron todas las edades. Algunos habían heredado su fortuna, mientras que otros se criaron en hogares con medios modestos e hicieron su riqueza a lo largo de sus carreras.

Al igual que Zlotnitsky, la mayoría de las personas adineradas que luchan contra la desigualdad con quienes hablamos nos dijeron que habían pasado por un proceso de reflexión para reconocer las ventajas que su estatus les ha permitido al involucrarse en este esfuerzo.

Primero, aceptaron que debían en parte su riqueza a un sistema que funciona a su favor y no solo por sus propios méritos y esfuerzos. Al darse cuenta de que deben su riqueza en parte a las ventajas sistemáticas y la suerte fue un reto porque requiere superar la creencia popular de que las personas obtener lo que se merecen. Chuck Collins, quien heredó y regaló su parte de la fortuna de Oscar Mayer, contó una historia de autoconciencia en una memoria que llamó "Nacido en la Tercera Base. "Collins ahora aboga por preservar el impuesto al patrimonio e investiga sobre la desigualdad para llamar más la atención sobre el tema.

El siguiente paso es superar la vergüenza. Reconociendo su privilegio hizo que muchas de las personas que entrevistamos se sintieran avergonzadas. Por ejemplo, una mujer bisexual que heredó casi $ 1 millón en su cumpleaños 21st dijo que le resultaba más difícil decirle a sus amigos que eran ricas que lesbianas. Escuchar una y otra vez que identificarnos como ricos era desconcertante nos sorprendió porque muchos estadounidenses reclaman su riqueza como prueba de mérito.

Además de superar su culpa y vergüenza, los aliados ricos a menudo temen la ira de otras personas ricas. Sus pares se enojaron con ellos por hacer cosas que podrían violar sus propios intereses económicos, como abogar por impuestos dirigidos a los ricos.

Las personas que entrevistamos dijeron que consideran que estos desafíos son partes difíciles pero necesarias del proceso de convertirse en un aliado rico. Muchos dijeron que confiaban en personas como ellos para obtener apoyo moral.

Los límites de la filantropía

La mayor parte del personas ricas que intentan hacer algo acerca de la desigualdad dan algo de su dinero. Sin embargo, la filantropía no es una herramienta ideal para arreglando la desigualdad, como lo han demostrado investigaciones de economistas como Indraneel Dasgupta y Ravi Kanbur.

Las personas ricas que entrevistamos y que querían aliarse con los pobres parecían pensar sobre la filantropía de manera diferente a sus pares. Todos donaron al menos parte de su riqueza, y algunos han entregado toda su fortuna. Pero la mayoría de ellos también intentaron ir más allá presionando al Congreso para aumentar los impuestos a los ricos o instando a las juntas empresariales a aumentar el salario de los trabajadores, dos formas posibles de reducir la desigualdad.

Algunas de las personas que entrevistamos dijeron que creían que habían encontrado otro camino para hacer que su filantropía fuera más efectiva. Por ejemplo, un hombre admitió que tal vez no sea la mejor persona para determinar dónde debe gastar su dinero. Después de años de dar dinero a organizaciones benéficas iniciadas y dirigidas por hombres de la clase media alta como él, comenzó a dar a las organizaciones que fueron iniciadas y dirigidas por los pobres. De esta manera, entregó su poder de élite a los pobres, confiando en que sabían cómo elevarse mejor que él.

La conversaciónComo demuestra este ejemplo, actuar como un aliado rico para desmantelar la desigualdad económica requiere un cambio de paradigma. Los aliados ricos dijeron que creían que la manera más efectiva para luchar contra la desigualdad es entregar voluntariamente su poder a los pobres. Este cambio puede hacer que sea incómodo para los ricos unirse al movimiento para luchar contra la desigualdad. Pero si sus esfuerzos ayudan a preservar nuestra democracia y nuestra economía, puede valer la pena.

Acerca de los Autores

Erynn Beaton, Profesor Asistente de Administración sin Fines de Lucro, John Glenn College of Public Affairs, La Universidad del Estado de Ohio; Maureen A. Scully, Profesora Asociada de Gestión, Universidad de Massachusetts Boston, y Sandra Rothenberg, presidenta de políticas públicas, profesora de negocios y directora del Instituto de ética empresarial de Saunders College ,, Rochester Institute of Technology

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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