Lo que puertorriqueños rurales y costeros pueden enseñarnos a prosperar en tiempos de crisis

Los puertorriqueños están buscando soluciones a la peor crisis económica y social de la isla en mucho tiempo.

El arte público representa la importancia cultural de la pesca para una ciudad costera en Puerto Rico. Hilda Lloréns, autor proporcionado

Los puertorriqueños están buscando soluciones a la peor crisis económica y social de la isla en mucho tiempo.

Un nivel de deuda sin precedentes está creando incertidumbre generalizada sobre el empleo y la capacidad del estado para proporcionar servicios básicos. Esta crisis no va a desaparecer en cualquier momento, pero las soluciones pueden estar más cerca de lo que pensamos.

Como antropólogos culturales, hemos pasado más de una década estudiando cómo la vida cotidiana de las personas se relaciona con procesos sociales y económicos más amplios y he documentado el efectos negativos de la desigualdad Al hacerlo, también hemos sido testigos de personas en Puerto Rico que "se niegan a seguir las reglas" del capitalismo. Algunos académicos incluso han argumentado que Los pueblos caribeños son expertos a vivir con y resistir los efectos negativos del capitalismo moderno porque fue allí donde se formó el capitalismo primero probado. A partir del siglo XNXX, las plantaciones de azúcar del Caribe se primeros modelos para la gestión laboral de las fábricas y el comercio capitalista con la metrópolis europea.

La gente en las costas rurales de Puerto Rico está forjando una buena vida sin necesariamente acumular riqueza material y subir la escalera socioeconómica. Examinar las vidas de aquellos que han sido "dejados atrás" por la economía dominante puede proporcionar ejemplos de cómo vivir bien en tiempos difíciles.

Diversidad en tiempos de inestabilidad

Trabajar en un trabajo asalariado a tiempo completo con un solo empleador puede ser una buena estrategia para sobrevivir en tiempos de abundancia y estabilidad. Sin embargo, se produce a expensas de una flexibilidad y resiliencia reducidas bajo condiciones de escasez e incertidumbre. Las personas que son pobres y viven en áreas rurales, como muchos puertorriqueños costeros, han confiado en diverso los medios de vida y a la corrientes de ingresos para adaptarse a la escasez e incertidumbre prolongadas.

Los puertorriqueños ocasionalmente combinan el trabajo formal y el informal con el aprovechamiento de los beneficios ofrecidos por el estado. Tomemos como ejemplo a Juana, madre soltera y residente permanente de Arroyo, Puerto Rico, a quien entrevistamos durante un tiempo. 2016 estudio. Debido a que nuestras entrevistas generalmente se llevan a cabo bajo el acuerdo de confidencialidad, utilizamos seudónimos en lugar de nombres de entrevistados.


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Hasta su jubilación, Juana trabajaba de manera intermitente como empleada temporal en un hospital local. Cuando no tenía trabajo, cuidó de niños de madres que trabajan en su comunidad. Ahora, Juana a menudo intercambia productos de su pequeño huerto de frutas y verduras con los vecinos por su trabajo: por ejemplo, un mecánico que arregla su automóvil. Uno de sus sobrinos, a quien cuidó cuando era niña, es un pescador que ofrece unos pocos pescados o una langosta para la nevera de Juana. Juana dijo:

"No quiero ni necesito nada. A menudo tengo más de lo que sé con qué hacer ".

Un elemento central de estos acuerdos es la inversión en las relaciones comunitarias mediante Experiencia para regalar, intercambiar y compartir.

En nuestro trabajo, hemos documentado casos repetidos en los que las personas regaló bienes valiosos, como pescado fresco o marisco, en lugar de aferrarse a ellos o venderlos para acumular riqueza. Un estudio reciente descubrió que más del 90% de los pescadores de la costa sureste de Puerto Rico separa rutinariamente parte de sus capturas para entregarlas a familiares, amigos o vecinos necesitados. Eligen invertir en la comunidad relaciones y solidaridad.

Nuestra tipo de reciprocidad ocurre en comunidades donde las personas reconocen que su bienestar depende del de los demás, en lugar de en mercados laborales poco confiables.

Apoyándose en la comunidad

En Puerto Rico, como en otros lugares como Nueva Inglaterra, los pescadores tienden a tener ingresos relativamente bajos, pero alto significado cultural en sus comunidades. Los pescadores tienen una imagen icónica como trabajadores independientes que participan en un estilo de vida aventurero y arduo para mantener a sus comunidades.

Un pescador de Salinas, Puerto Rico, explicó que quería ofrecer una ocupación honorable para su nieto y sobrino nieto.

"¿Quién empleará a estos niños si yo no? Casi nunca pago para reparar mi bote, mi motor o mis redes. La gente me las arregla porque les traigo comida. Muchas veces doy pescado gratis o a crédito, y también proporciono empleo a los miembros de la comunidad ".

Estas comunidades a menudo tienen centros que organizan iniciativas para residentes tales como jardinería comunitaria, energía solar, talleres de mejoras al hogar y campamentos de verano para niños de 100. En 2016, Carmen, la actual presidenta de una junta comunitaria en Salinas, Puerto Rico, nos contó sobre su campamento de verano:

"Cobramos una tarifa mensual de cinco dólares por niño. Reclutamos voluntarios para ofrecer talleres para los niños. Recibimos desayuno y almuerzo gratis a través del Departamento de Educación. De lo contrario, financiamos el campamento con nuestro propio dinero y donaciones de empresas locales. Los miembros de la junta directiva de la comunidad y los padres ayudan al personal del campamento ".

Cuando le preguntamos por qué sentía que organizar el campamento de verano para niños es importante, Carmen respondió: "Somos una comunidad 'pobre', pero cuando reunimos nuestro tiempo y recursos, podemos ofrecer a los niños un buen campamento de verano y enseñarles lo que es bueno valores."

Lecciones de los márgenes

La idea con estos ejemplos no es para glorificar la pobreza o la falta de acceso a los ingresos. En cambio, nuestro trabajo señala que las personas han ejercido su agencia en tales situaciones al aprender a superar el "juego" cambiando las reglas y los objetivos para que tengan una mejor oportunidad de ganar.

Las personas que viven en el interior del mundo en proceso de modernización se han dado cuenta de la naturaleza poco confiable de trabajar en industrias como la farmacéutica, la energía y el turismo corporativo, donde los empleos van y vienen con los ciclos económicos. Los trabajadores locales a menudo son los últimos contratados, los primeros despedidos y tienen el trabajos peor pagados y más peligrosos.

La conversaciónTal vez es hora de mirar a las personas que han sido consideradas parias o "atrasados" - pescadores y agricultores rurales del Caribe, pescadores del Atlántico Medio y cosechadoras de alquitrán de pino, Los agricultores apalaches y los trabajadores del carbón - comprender cómo han creado vidas ricas en los márgenes de la economía dominante. Quizás podamos aplicar sus estrategias para nuestra propia supervivencia en estos tiempos turbulentos.

Acerca de los Autores

Carlos G. García-Quijano, Profesor Asociado de Antropología y Asuntos Marinos, Universidad de Rhode Island e Hilda Lloréns, Facultad de Antropología, Universidad de Rhode Island

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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