Cómo la inseguridad laboral conduce a la identidad y la inestabilidad social y termina con el extremismo

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"¿Perderé mi trabajo en el futuro cercano?" Para la mayoría de las personas, este es un escenario desagradable para reflexionar, y para muchos es una preocupación real y apremiante. Desde la crisis financiera, más de la mitad de todos los empleos creados en la Unión Europea han sido a través de contratos temporales.

Este alto nivel de inseguridad laboral no solo tiene un efecto económico en las personas, lo que hace que la planificación financiera sea extremadamente difícil. Nuestra investigación muestra cómo la naturaleza precaria del mercado laboral tiene un gran impacto en cómo se sienten las personas también. De hecho, la inseguridad laboral golpea en el centro de lo que percibimos que somos, nuestra identidad, y esto puede tener ramificaciones mucho más amplias para la sociedad.

Los psicólogos clasifican la inseguridad laboral entre los factores estresantes más prominentes del lugar de trabajo. La preocupación de no saber si será despedido, si podrá pagar sus cuentas, y si todavía tiene un futuro dentro de una organización, es, por supuesto, muy estresante, especialmente cuando está fuera de sus manos. La inseguridad laboral implica un futuro potencialmente adverso, y uno que no puede controlar.

De hecho, la lista de consecuencias negativas de la inseguridad laboral es deprimentemente larga; mientras más personas se preocupan por perder sus trabajos, más bajos son sus bienestary más quejas de salud física que informan. Los efectos pueden variar desde ocasionales problemas para dormir hasta depresión clínica.

Para las organizaciones, los efectos de la inseguridad laboral también son omnipresentemente negativo. Contrariamente a la creencia popular, la preocupación de perder el trabajo no actúa como un motivador. En cambio, generalmente conduce a un peor rendimiento en el trabajo. Y dentro de las comunidades o países, la inseguridad laboral generalizada está asociada con la inestabilidad política, y se mencionan los empleos inseguros como causa de extremismo político. La inseguridad laboral, en resumen, parece ser la culpa de muchas de las enfermedades de los individuos, las organizaciones y la sociedad.

Sentido de sí mismo

Entonces, ¿por qué exactamente la inseguridad laboral es tan mala? Los trabajos significan más para nosotros que simplemente proporcionar un ingreso financiero solo. Lo que hacemos por el trabajo es un aspecto importante de quiénes somos. Después de todo, la mayoría de nosotros pasamos un tercio de nuestras vidas trabajando. Cuando a alguien se le presenta a un extraño, muy a menudo una de las primeras preguntas que surge es "entonces, ¿qué haces para ganarte la vida?" Incluso en casas de retiro, un pasatiempo popular es discutir el trabajo previo. Por lo tanto, nuestro trabajo es importante para nuestro sentido del yo, para lo que sentimos que somos.

Por lo tanto, no es sorprendente que la inseguridad laboral amenace cómo nos sentimos con respecto a nosotros mismos, es decir, nuestra identidad. En un estudio de empleados británicos, descubrimos que las personas que tenían miedo de perder sus trabajos a menudo sentían que su identidad como empleados disminuía, a pesar de que todavía estaban en el trabajo. La inseguridad laboral, tan común como podría ser, se percibió como una experiencia alienante, que excluía a las personas del estado y la comunidad de "los empleados" y les hacía sentirse menos normales.


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A su vez, esto afectó su bienestar: las personas que sentían una pérdida de identidad como empleados reportaron problemas para concentrarse y dormir, y sintieron que estaban perdiendo la confianza en sí mismos. Sentirse excluido también afectó el comportamiento de las personas en el trabajo, desempeñando las partes centrales de sus trabajos de manera menos efectiva.

Entonces, si bien la inseguridad laboral amenaza nuestro bienestar inmediato, como los ingresos futuros, las relaciones con colegas, la capacidad de finalizar un proyecto importante en el trabajo, va más allá y amenaza a partes importantes de lo que somos. Y la forma en que perjudica nuestra percepción de nosotros mismos puede tener un efecto generalizado sobre aquellos que la padecen, mientras tratan de lidiar con su inseguridad. Esto se manifiesta de maneras a veces contradictorias.

Por ejemplo, se ha descubierto que las personas que se sienten amenazadas en su identidad tienen más probabilidades de volverse en contra de otros (si eso ayuda a su propio estado), mientras que al mismo tiempo se identifican con otras personas que experimentan una amenaza similar. Sentirse "menos normal" puede hacer que las personas sean más susceptibles a los mensajes que los hacen sentir más incluidos nuevamente, por ejemplo, la oportunidad de volverse parte de algo más grande, hacer que su propio grupo excluido sea "excelente" nuevamente. Para otros, sentirse más alienados los hace más empáticos: hacia otras personas más excluidas, desempleadas, minorías. Esto explica cómo la inseguridad laboral empuja a algunas personas hacia extremos políticos, tanto de derecha como de izquierda.

Esta creciente evidencia de los efectos nocivos de la inseguridad laboral -en la identidad del individuo y, por ende, en su bienestar, así como en el desempeño de la empresa- muestra que ya es hora de que las organizaciones despierten en el tema. Se necesitan políticas para contrarrestar la tendencia creciente hacia el trabajo temporal y los contratos de cero horas, con una mayor protección requerida para garantizar que las personas no se sientan excluidas de la sociedad y empujadas hacia el extremismo.La conversación

Sobre el Autor

Eva Selenko, profesora titular de Psicología del Trabajo, Universidad de Loughborough y Chris Stride, profesor titular (estadístico), Universidad de Sheffield

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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