Descubriendo las raíces de las ideas racistas en América

Descubriendo las raíces de las ideas racistas en América

Donald Trump proclamó durante su discurso inaugural"Cuando abres tu corazón al patriotismo, no hay lugar para el prejuicio".

Abrir nuestros corazones al patriotismo no resolverá el problema de las ideas racistas. Algunos de los patriotas más orgullosos de la nación también han sido los racistas más virulentos de la nación. El principio organizador del Ku Klux Klan siempre ha sido la lealtad a la bandera roja, blanca y azul.

La falta de patriotismo no es la raíz de las ideas racistas. Pero tampoco lo es la ignorancia y el odio, ya que a los estadounidenses se les enseña tan a menudo durante el Mes de la Historia Negra.

Contrario a las concepciones populares, las personas ignorantes y odiosas no han estado detrás de la producción y reproducción de ideas racistas en Estados Unidos. En cambio, las ideas racistas generalmente han sido producidas por algunas de las mentes más brillantes y astutas de cada época. Y estas mujeres y hombres generalmente no produjeron estas ideas porque odiaban a la gente negra.

En mi nuevo libro, "Estampado desde el principio," Crono toda la historia de las ideas racistas, desde sus orígenes en la Europa del siglo XNX, hasta la época colonial en que los primeros colonos británicos llevaron ideas racistas a los Estados Unidos, hasta su surgimiento en los Estados Unidos y la persistencia en el siglo XX. Yo distingo entre los productores influyentes de ideas racistas y los consumidores de ellos. Y estudio los motivos y las circunstancias históricas detrás de la producción de ideas racistas. Mi pregunta de investigación persistente no era simplemente qué ideas racistas estadounidenses influyentes produjeron, sino por qué produjeron esas ideas racistas en un momento determinado y cómo esas ideas afectaron a Estados Unidos.

Lo que causó que Thomas Jefferson condenase "Amalgamación con el otro color" en 1814 después de haber engendrado varios hijos birraciales con Sally Hemings?

Lo que causó el Senador estadounidense John C. Calhoun de Carolina del Sur en 1837 para producir la idea racista de la esclavitud como un "bien positivo" cuando conocía los horrores tortuosos de la esclavitud?

Qué causó El presidente Theodore Roosevelt en 1906 afirmar que "la mayor causa existente de linchamiento es la perpetración ... del espantoso crimen de violación" cuando probablemente vio los datos que demostró que la violación no era la mayor causa existente?

Qué causó pensar en petroleros y periodistas después de la elección presidencial de Barack Obama en 2008 para producir la idea racista de una sociedad post-racial durante todo eso violencia postelectoral contra cuerpos negros?

Una y otra vez, las ideas racistas no nacieron y se criaron en la cuna de mentes ignorantes, odiosas o antipatrióticas. Una y otra vez, hombres y mujeres poderosos y brillantes han producido ideas racistas para justificar las políticas racistas de su época, con el fin de redirigir la culpa de las disparidades raciales de su época de esas políticas a la gente negra.

La concepción común de que la ignorancia y el odio llevan a ideas racistas, y que las ideas racistas inician políticas racistas, es en gran medida ahistórica. De hecho, ha sido la relación inversa: la discriminación racial ha llevado a ideas racistas que han llevado a la ignorancia y al odio.

"Sellado desde el principio" muestra que la función principal de las ideas racistas en la historia de Estados Unidos ha sido suprimir la resistencia a la discriminación racial y sus disparidades raciales resultantes. Los beneficiarios de la esclavitud, la segregación y el encarcelamiento masivo han producido ideas racistas de que los negros son los más adecuados o merecedores de los confines de la esclavitud, la segregación o la celda de la cárcel. A los consumidores de estas ideas racistas se les ha hecho creer que hay algo mal con la gente negra, y no las políticas que han esclavizado, oprimido y confinado a tanta gente negra.

Desde el principio, los estadounidenses han estado tratando de explicar la existencia y la persistencia de las desigualdades raciales. Las ideas racistas que consideran que la desigualdad racial es normal debido a la patología negra han cerrado cabezas con ideas antirracistas que consideran que la desigualdad racial es anormal y el efecto de la discriminación racial. Las ideas antirracistas han exigido la justicia de la equidad, mientras que las ideas racistas han exigido la ley y el orden de la desigualdad.

Un año después de que los jóvenes negros fueran nueve veces Es más probable que la policía no mate a otros estadounidenses, el presidente Trump no ha dicho nada acerca de proteger vidas negras de la violencia policial. Él no está emitiendo ninguna orden ejecutiva que prohíba a los policías racistas o supremacistas blancos armados de las comunidades negras. Dejó muy en claro lo que le importa a él en su nuevo sitio web de la Casa Blanca.

"La administración de Trump será una administración de ley y orden" lee la página, "Defender nuestra Comunidad de Aplicación de la Ley". Agrega: "El presidente Trump honrará a nuestros hombres y mujeres en uniforme y apoyará su misión de proteger al público. La peligrosa atmósfera de la policía en Estados Unidos está mal. La administración Trump lo terminará ".

En su toma de posesión, Trump sugirió que puede haber unidad racial en su Estados Unidos de ley y orden. Él citó la Biblia. "'Qué bueno y agradable es cuando el pueblo de Dios vive unido en unidad'".

Una cosa de mi investigación es clara: la unidad racial es imposible cuando las desigualdades raciales son creadas y mantenidas por políticas racistas justificadas por ideas racistas. Las ideas racistas siempre han sido como muros construidos por estadounidenses poderosos para mantenernos divididos, y estos muros siempre han normalizado nuestras divisiones e inequidades raciales.

Los estadounidenses ya no necesitan la ley y el orden de la desigualdad, la pobreza y la muerte negra. Los estadounidenses ya no necesitan muros de ideas racistas. Los estadounidenses necesitan una justicia ordenada que honre y proteja a las mujeres y los hombres en ese uniforme indefectiblemente en peligro: el uniforme de negrura. Solo entonces, creo, el pueblo de Dios tendrá la oportunidad de vivir juntos en unidad.

La conversaciónSobre el Autor

Ibram X. Kendi, Profesor Asistente de Historia, Universidad de Florida

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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