Cuando aumentan los beneficios de los cupones de alimentos, estas visitas ER descienden

Cuando aumentan los beneficios de los cupones de alimentos, estas visitas ER descienden
Crédito de la imagen: Max Pixel. (Creative Commons Zero - CC0)

En 2014, el Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP), un programa federal para abordar la inseguridad alimentaria en los Estados Unidos, proporcionó $ 70 mil millones en apoyo nutricional a 46.5 millones de familias y niños que viven en 22.7 millones de hogares estadounidenses.

Ahora, un nuevo estudio muestra que los beneficios de SNAP también pueden ayudar a reducir las visitas a la sala de emergencias, ahorrando dinero para las familias, los centros de atención médica y los contribuyentes.

Los beneficios de SNAP redujeron la incidencia de pobreza extrema en porcentajes de 13.2 y pobreza infantil en porcentajes de 15.5 entre 2000 y 2009, según el Departamento de Agricultura de EE. UU.

"De acuerdo con investigaciones previas, el costo médico promedio asociado con la hipoglucemia que requiere tratamiento médico fue $ 1,186 por visita al servicio de emergencias con costos a menudo pagados por Medicaid para personas en extrema pobreza", dice Colleen Heflin, profesora de asuntos públicos en la Universidad de Missouri.

"Los programas de redes de seguridad pública no funcionan en silos; la salud no puede abordarse sin atender a una nutrición adecuada. Comprender cómo interactúan los programas puede mejorar los programas de políticas y controlar los costos ".

Para el estudio, publicado en la revista Nutrición y Salud PúblicaLos investigadores utilizaron datos de los programas SNAP y Medicaid de Missouri para identificar el tamaño del beneficio de SNAP y el momento de las reclamaciones de ER.

Luego analizaron la relación entre la recepción de los beneficios SNAP y el uso de la atención médica. El análisis encontró una fuerte relación entre el tamaño del beneficio de SNAP y las visitas a la sala de emergencias para la hipoglucemia: un aumento de $ 100 en los beneficios de SNAP disminuyó la probabilidad de una visita a la sala de emergencias por hipoglucemia en un porcentaje de 13.

"Esta investigación sugiere que los beneficios SNAP más generosos podrían ayudar a las familias de bajos ingresos a administrar sus presupuestos familiares", dice Leslie Hodges, candidata a doctorado en la Escuela de Asuntos Públicos de Truman. "El programa SNAP podría ayudar a las familias a evitar las fluctuaciones en la calidad y la cantidad de alimentos que podrían provocar un nivel bajo de azúcar en la sangre lo suficientemente severo como para requerir tratamiento en la sala de emergencias".


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El Departamento de Agricultura de EE. UU., Servicio de Investigación Económica, apoyó el trabajo. El contenido es responsabilidad exclusiva de los autores y no representa necesariamente las opiniones oficiales de la agencia de financiación.

Fuente: Universidad de Missouri

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