¿Los hombres de 8 realmente controlan la misma riqueza que la mitad más pobre de la población mundial?

¿Los hombres de 8 realmente controlan la misma riqueza que la mitad más pobre de la población mundial? Estos ocho hombres tienen tanta riqueza como 50% del mundo. (Oxfam)

Una nueva encuesta Informe Oxfam tiene una serie de afirmaciones sorprendentes sobre la desigualdad de la riqueza en todo el mundo: las ocho personas más ricas del mundo controlar la misma riqueza como la mitad más pobre de la población mundial, los dos multimillonarios más ricos de Australia son más ricos que el 20% inferior de la población, mientras que los dos canadienses más ricos son mas ricos que el 30% inferior de la población de Canadá.

Oxfam ha publicado informes similares durante varios años, publicados justo antes de la publicación anual Foro Económico Mundial.

La metodología ha sido criticada en el pasado por think tanks de libre mercado en el Reino Unido también el los medios australianos, pero con números tan dramáticos, es bueno preguntar qué tan confiables son los datos, y si esto realmente capta las tendencias mundiales de desigualdad.

De dónde vienen los números

El informe de Oxfam calcula la riqueza de las personas más ricas utilizando el Lista de multimillonarios de Forbes y la riqueza de los grupos más pobres de la Informe de riqueza global de Credit Suisse.

La riqueza se define como todos los activos (financieros y reales, es decir, la vivienda) menos las deudas.

Las estimaciones del Reporte Multimillonario de Forbes se basan en informes de investigación, mientras que los informes de Credit Suisse han sido elaborados por un equipo de investigación encabezado por Anthony Shorrocks, uno de los principales expertos mundiales en distribución de riqueza (tiene más de un tipo de estadística que lleva su nombre).

De acuerdo con la Lista de Forbes de multimillonarios, los ocho individuos más ricos tienen un patrimonio neto de entre US $ 40 billones (Michael Bloomberg) y US $ 75 billones (Bill Gates) con un total acumulado de US $ 426.2 billones. De acuerdo con la Credit Suisse Global Wealth Databook el 50% inferior de la población mundial tiene aproximadamente el 0.16% de la riqueza mundial de 256 billones de dólares estadounidenses, o aproximadamente US $ 410 billones.

Entonces podemos decir que los cálculos son más o menos correctos, dados los datos. Pero son significativos?


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Una mirada más de cerca a los números

En primer lugar, debe tenerse en cuenta que, si bien Credit Suisse es indudablemente el mejor fuente de los datos de riqueza mundial, hay una enorme cantidad de complejidades técnicas involucradas en la generación de estas estimaciones.

Credit Suisse tiene datos del balance de hogares o datos de encuestas de alta calidad para aproximadamente 55% de la población mundial (con 88% de la riqueza mundial) y tiene datos incompletos para otro 10% del mundo. Para el tercio restante de la población mundial (con menos del 5% de la riqueza mundial) los datos de riqueza se estiman de varias maneras.

Los críticos de estas cifras apuntan a dos cuestiones principales. En primer lugar, las cifras de Credit Suisse calculan la riqueza como activos menos deudas, por lo que el 1% inferior de la distribución de la riqueza mundial en realidad tiene un valor neto negativo.

Pero las personas con patrimonio neto negativo pueden incluir estudiantes, con deudas estudiantiles pero que están a punto de ingresar a un trabajo bien remunerado y personas que acaban de comprar una casa y cuyo capital es menor que la hipoteca pendiente. ¿Deberían estas personas ser contadas como empobrecidas?

Oxfam direcciones directas este problema, señalando que si saca una deuda neta, la riqueza del 50% más bajo se eleva de alrededor de US $ 400 billones a US $ 1.5 billones. Esto significa que la riqueza de la mitad inferior es aproximadamente igual a las personas más ricas de 56 en el mundo.

Si bien esta cifra no es tan espectacular como centrarse solo en las personas más ricas de 8, todavía muestra enormes disparidades en la riqueza.

La segunda cuestión se relaciona con el hecho de que Credit Suisse utiliza los tipos de cambio del mercado para convertir la riqueza dentro de los países a dólares estadounidenses, al igual que la Lista de multimillonarios de Forbes. Esto significa que la riqueza estimada puede ser sensible a las fluctuaciones del tipo de cambio. Por ejemplo, la riqueza promedio por adulto en Australia disminuyó en más de US $ 40,000, o casi 10%, entre 2012 y 2016, en gran parte debido a un dólar australiano cayendo.

Oxfam argumenta que las fluctuaciones en el tipo de cambio no pueden explicar la estabilidad de la porción del 50% inferior del mundo, que no ha tenido más del 1.5% de la riqueza mundial desde 2000. Este es un punto razonable, pero al mismo tiempo, la forma más ampliamente aceptada de comparar las circunstancias económicas entre los países es usar Paridades de poder adquisitivo. Esto proporciona una mejor representación del poder adquisitivo de las personas que usan monedas diferentes al eliminar las diferencias en los niveles de precios entre los países.

Por ejemplo, en su estudio de desigualdad de ingresos global, Branko Milanovic argumenta que para calcular la verdadera desigualdad global del ingreso tenemos que ajustar el hecho de que si estamos interesados ​​en el bienestar real de las personas, quienes viven en países "más baratos" obtienen un impulso a sus ingresos porque los niveles de precios tienden a ser más bajos .

El uso de tasas de cambio ignora este efecto, con el resultado probable de que la desigualdad medida es mayor utilizando el enfoque de tipo de cambio utilizado por Credit Suisse.

El veredicto

Los datos utilizados para estimar la distribución de la riqueza global inevitablemente tienen limitaciones técnicas significativas, pero sin duda parece que es la mejor disponible.

Si hacemos caso omiso de la deuda, es probable que la magnitud de la disparidad entre la minoría más rica y la mayoría más pobre sea menor, pero las disparidades siguen siendo enormes. Existen argumentos para usar las paridades del poder adquisitivo en lugar de las tasas de cambio del mercado para ajustar las diferencias de riqueza entre los países, pero sigue sin estar claro si esto marcaría una diferencia significativa en las disparidades de la riqueza mundial.

La conversación

Sobre el Autor

Peter Whiteford, Profesor, Escuela de Política Pública Crawford, Universidad Nacional de Australia

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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