¿Por qué es tan difícil cerrar la brecha de salud racial en los Estados Unidos?

¿Por qué es tan difícil cerrar la brecha de salud racial en los Estados Unidos?Foto: Rosen Von Kinde, Pixabay (CC0)

La brecha de salud racial en los Estados Unidos está bien documentada. La brecha comienza con el tasa de mortalidad infantil (11.1 negros vs. 5.1 blancos por 1,000) y se extiende a casi cualquier dominio de salud. En comparación con los blancos, los negros viven más corto y vivir menos años libre de enfermedad. Los negros desarrollan enfermedades crónicas en promedio una década antes que los blancos. Aunque la brecha de esperanza de vida entre los estadounidenses blancos y negros ha estrechado, las disparidades siguen siendo persistir.

Las mejoras en el sistema de atención médica han aumentado la esperanza de vida para la mayoría de los estadounidenses, pero el grupo que ha ganado más es blanco estadounidense. Los mayores beneficios de salud de los blancos que los negros resultan en la ampliación de la brecha racial en la salud.

Como investigador, he estudiado diferencias blanco-negro en los determinantes de la salud Lo que encontré es que algunas intervenciones pueden incluso ampliar la brecha.

Cerrar la brecha no es tan fácil

Comencemos por preguntar esto: ¿por qué es tan difícil cerrar la brecha? Mis colegas y yo hemos llevado a cabo múltiples estudios para ver cómo la disponibilidad de recursos económicos y psicológicos afecta la salud en blancos y negros. Los negros y los blancos están influenciados por las mismas fuerzas socioeconómicas, pero el el impacto es desigual.

La educación aumenta la esperanza de vida de cada grupo, pero la ganancia es mayor para los blancos que para los negros. La investigación ha demostrado que la educación reduce mejor sintomas depresivos, problemas para dormir, obesidad, inactividad física y suicidio en blancos que en negros Viviendo en un mejor barrio también da más esperanza de vida a los blancos que a los negros.

Lo mismo es cierto para factores psicológicos tales como humor, control de ira, sentido de control, autoeficacia y autoevaluación de la salud. Cualquier intervención que mejore estos factores probablemente redunde en una mayor ganancia de longevidad entre los blancos que entre los negros. Se han encontrado tendencias similares en otros países como el Reino Unido

Una mirada más cercana

Pero ¿por qué es esto así? Tengo dos explicaciones no mutuamente excluyentes de por qué los recursos socioeconómicos y los activos psicológicos tienen mayores efectos protectores para los blancos.


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Primero, es debido a muchas barreras estructurales que los negros enfrentan en sus vidas diarias. La segregación residencial y laboral, así como las preferencias y la práctica del mercado laboral resultan en diferentes tipos de trabajos en los que entran negros y blancos. Además de discriminación en el mercado laboral, una menor calidad educativa en las comunidades negras, y muchas otras barreras mantienen económicamente a los negros.

En segundo lugar, posiblemente debido a su adaptación, en el transcurso de los años de sobrevivir bajo la opresión, la pobreza y la crueldad de su entorno, en mi investigación descubrí que los negros se han desarrollado una resiliencia sistemática. Para encontrar formas de lidiar con su entorno hostil, los negros ahora menos sensible a los escasos recursos socioeconómicos y activos psicológicos que están disponibles para ellos. Estas dos razones no son mutuamente excluyentes, ya que dicha adaptación entre negros y otros grupos minoritarios podría deberse a las barreras estructurales.

La solución es más que igualar el acceso

¿Entonces, cuál es la solución? Por supuesto, se necesitan políticas que aumenten el acceso a los recursos socioeconómicos y promuevan activos psicológicos entre las minorías. No son, sin embargo, las únicas soluciones. Si bien la promoción de la educación, el empleo y la mejora de los barrios para los negros reducirán directamente la mortalidad y promoverán su salud, se necesitan otras iniciativas. Justicia social y económica es necesario. Se debe prestar especial atención a la eliminación de barreras sociales como el racismo, la discriminación, la segregación, el pago desigual, etc.

Mis hallazgos sugieren que simplemente igualar el acceso a recursos económicos y activos psicológicos no es suficiente. Las inversiones que promueven universalmente el acceso a los recursos pueden continuar reteniendo a los negros y otras minorías, ya que enfrentan muchas barreras estructurales adicionales que reducen su capacidad para beneficiarse de los recursos disponibles.

Las políticas que simplemente aumentan el acceso a la educación y el empleo no serán las soluciones a las disparidades de salud, simplemente porque la educación es de menor calidad en comunidades negras Empleo de blancos y negros también es cualitativamente diferente. Sostengo que las políticas que ignoran estas barreras estructurales pueden no cerrar la brecha.

Las políticas deberían ir más allá del aumento del acceso a la educación y el empleo para los negros. En 2006, hombres negros con una maestría obtenida US $ 27,000 menos que hombres blancos con las mismas credenciales. Los negros tienen 1/12 de la riqueza de los blancos. Un reciente estudio mostró que la brecha racial de ganancias ha regresado a los niveles 1950. Como tal, las iniciativas educativas y de empleo deberían dar cuenta de las profundas desigualdades estructurales enraizadas en la vida de las minorías. Las políticas que aumentan los recursos en las escuelas de las comunidades afroamericanas mejorarán la calidad de la educación de los niños afroamericanos.

Es el momento de eliminar las barreras sociales. Algunos otros ejemplos de barreras estructurales incluyen la segregación en el trabajo, las políticas de préstamos, las preferencias y prácticas del mercado laboral, el salario desigual, el acceso diferencial a la atención médica, la detención y el registro, la vigilancia policial discriminatoria y el encarcelamiento en masa.

Sin embargo, hay buenas noticias aquí. El ingreso tiene una influencia similar en la salud de los blancos y negros. Eso significa que las políticas que ayudan a los negros a obtener los mismos ingresos que los blancos están ganando son una de las principales soluciones para eliminar las disparidades de salud. El hecho de que el ingreso proteja de manera similar la salud de los blancos y negros enfatiza la importancia de reducir la brecha salarial racial a través del aumento del salario mínimo. Las políticas deberían ayudar a los negros a competir con los blancos para asegurar empleos bien remunerados. Esto es imposible sin una educación de alta calidad en las comunidades negras, y sin traer mejores empleos a los vecindarios negros mayoritarios. Una vez que se abordan estos problemas sistémicos, podemos esperar ver cambios sustanciales en las persistentes disparidades de salud.

La conversación

Sobre el Autor

Shervin Assari, investigador de psiquiatría y salud pública, Universidad de Michigan

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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