Por qué Donald Trump debería leer El mago de Oz

Por qué Donald Trump debería leer El mago de OzMago de Oz (1939). Insomnio curado aquí, CC BY-SA

Donald Trump puede haber ganado la presidencia de los Estados Unidos al promoverse a sí mismo como el candidato para el pueblo común para derrocar al establecimiento de Washington, pero este reciente aumento populista ciertamente no es el primero del país. Los populistas originalmente amenazaron con desbordar la política estadounidense a fines del siglo XNXX en reacción a los cambios provocados por la industrialización. Se hicieron ampliamente conocidos como el Partido Populista.

Concentrado principalmente en las comunidades agrícolas del medio oeste, comenzando en Kansas en los 1880, el Partido Populista buscó hacer valer los derechos del agricultor. Desafiaron a las compañías ferroviarias, a los banqueros y a los hombres de negocios de la costa este que mantuvieron bajos los precios de los productos agrícolas y los costos de flete, e insistieron en que Estados Unidos permanezca en el patrón oro.

El patrón oro mantuvo altas las tasas de interés y provocó la deflación, combinándose con los otros problemas para empujar a los agricultores a endeudarse. Los populistas querían que las monedas de plata se convirtieran en moneda de curso legal para expandir el suministro de dinero y contrarrestar la deflación. Dirigido por uno de los oradores más grandes de América, William Jennings Bryan, el partido se convirtió en una fuerza viable en la política estadounidense en los 1890, y atrajo a algunos trabajadores urbanos a su movimiento mediante la promoción de una jornada de trabajo de ocho horas y restricciones a la inmigración.

En las elecciones congresionales de 1894, los populistas obtuvieron casi el 40% de los votos. Bryan corrió en el Elecciones presidenciales 1896, representando tanto a los populistas como a los demócratas e hizo un famoso discurso en el que acusó a los bancos de crucificar al granjero en una "cruz de oro". Al final, perdió ante el candidato republicano, William McKinley, por los votos electorales de 95. La campaña de McKinley gastó cinco veces más en las elecciones.

Ya no en Kansas

La historia de este movimiento populista estadounidense original está bien contada a través de El mago de Oz, escrita por Lyman Frank Baum en 1900. Mientras que la musical y 1939 película de Hollywood se aseguró de que se convirtiera en una de las historias infantiles más conocidas jamás escritas, muchas personas pueden no estar al tanto de la alegoría política detrás de esto.

Oz es una referencia al oro, como la abreviatura de "onza". Dorothy representa a Everyman, The Scarecrow the Farmer, Tin Woodman, el trabajador industrial y Cowardly Lion es William Jennings Bryan. El Mago es el presidente, los Munchkins los "pequeños" de América y el Yellow Brick Road el estándar de oro.


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La historia comienza cuando Dorothy y su casa fueron arrastrados desde Kansas a la Tierra de Oz por un tornado, aterrizando y matando a la Malvada Bruja del Este (los banqueros y capitalistas costeros), quienes habían mantenido esclavizados al munchkin. Dorothy comienza su viaje a lo largo de Yellow Brick Road usando zapatillas de plata mágicas para representar el deseo de monedas de plata (tenga en cuenta que las zapatillas de rubí se introdujeron para la película).

Dorothy se encuentra con el hombre de hojalata que estaba "oxidado y sólido", en referencia a las fábricas industriales cerradas durante el Depresión 1893. Pero el problema real de Tin Woodman era que no tenía corazón, ya que había sido deshumanizado por el trabajo de fábrica que convertía a los hombres en máquinas.

Más tarde, Dorothy conoce al Espantapájaros que no tiene cerebro. Baum creía que el granjero carecía de cerebro para reconocer sus intereses políticos. Mientras que los agricultores del medio oeste respaldaron a los populistas, muchas personas del sur del campo no fuera de la lealtad tradicional a los demócratas y el racismo, esto fue solo décadas después del final efectivo de Reconstrucción en 1877. A continuación, Dorothy se encuentra con el León cobarde, que necesita coraje. Baum dice que William Jennings Bryan tuvo que ofrecerle a la fiesta más que su fuerte rugido.

Juntos, estos amigos se dirigen a la Ciudad Esmeralda (Washington, DC) con la esperanza de que el Mago de Oz (el presidente) pueda ayudarlos. Pero como todos los políticos, el Mago juega con sus miedos, apareciendo en diferentes formas para cada personaje. Para Dorothy es una cabeza incorpórea, para el Leñador una brillante bola de fuego, para el León una bestia depredadora.

Pronto descubren que el Mago es falso: un anciano al que le gusta "hacer creer". En otras palabras, el presidente solo es poderoso mientras engañe a la gente, y los líderes corruptos no pueden hacer esto por mucho tiempo. El núcleo del mensaje de Baum llega cuando el Espantapájaros grita: "¡Eres una farsa!"

Después de que Dorothy derrita a la Malvada Bruja del Oeste, que es tan mala como su contraparte en el Este, el Mago vuela en un globo de aire caliente hacia una nueva vida. El Espantapájaros se queda a cargo de Oz y el Leñador de Hojalata gobierna el Este. Sin embargo, Baum parece darse cuenta de que el sueño populista de granjero y trabajador ganando poder nunca se materializaría porque el León Cobarde regresa al bosque. Y cuando Dorothy regresa a Kansas, ha perdido sus zapatos mágicos de plata, lo que representa el final de la lucha por las monedas de plata.

Los populistas retroceden

Los populistas de los 1890 se desvanecieron rápidamente después de que la prosperidad económica regresara bajo el presidente McKinley. Su política antiinmigrante fue reconocida como antiamericana, mientras que un número creciente de personas se mudaron a ciudades y adoptaron la industrialización. La participación de Bryan con los demócratas en 1896, quienes compartieron las opiniones de los populistas sobre la plata, también hizo que los partidos se convirtieran cada vez más en uno. Bryan corrió nuevamente bajo ambas nominaciones en 1900, pero para entonces los populistas se estaban desvaneciendo rápidamente de la escena política de Estados Unidos.

No deberíamos perder el paralelismo entre la casi falla de los populistas en los 1890 y la campaña 2016 de Trump. Trump presionó por un cambio económico, social y político en contra de las élites, a pesar de correr con el boleto republicano. Ambos movimientos también jugaron con los temores de la gente sobre la inmigración.

La gran diferencia, por supuesto, es que Trump llegará a la Casa Blanca. Ciertamente tuvo un fuerte rugido, pero es difícil saber qué hará ahora. Todavía no ha ofrecido ningún plan sustancial para el futuro y su mensaje cambió regularmente durante la campaña. En particular, será interesante ver si él lleva a cabo sus políticas de inmigración, especialmente si ellos también llegan a ser vistos como antiamericanos en los próximos años.

De cualquier forma, haría bien en recordar el mensaje del Mago de Oz. Si simplemente estaba engañando a la gente y no representa a quienes votaron por él, es posible que no permanezca poderoso por mucho tiempo. Algún otro grupo de amigos se dirigirá a la Ciudad Esmeralda para declararlo una farsa. Algunas cosas cambian, pero otras permanecen igual.

La conversación

Sobre el Autor

Janet Greenlees, profesora titular de historia, Glasgow Caledonian University

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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