La clave del libre comercio es ayudar realmente a los perdedores a ajustarse?

La clave del libre comercio es ayudar realmente a los perdedores a ajustarse?

Si hay una cosa que casi todos los economistas están de acuerdo, es que deshacerse de las restricciones comerciales generalmente es bueno para la economía de un país.

Hacerlo conduce a una mayor ingreso nacional, crecimiento económico más rápido, mayor productividad y más competencia e innovación. El comercio más libre también tiende a bajar los precios y mejorar la calidad de los bienes que son particularmente importantes en los presupuestos de las familias más pobres.

Pero ciertamente no lo sabrías del panorama político actual. Hillary Clinton ha repudiado la Asociación Transpacífico (TPP) una vez aclamada como el estándar de oro de los acuerdos comerciales. Donald Trump iría mucho más allá y no solo rompen el Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN) sino Considera retirar de la Organización Mundial del Comercio (OMC) también.

Entonces, ¿qué ha hecho el libre comercio? obtiene el apoyo de la mayoría de los estadounidenses, tal paria político?

Una explicación importante es que hay perdedores y ganadores por sus efectos. Los ganadores pueden ser mucho más numerosos, sin embargo, el impacto en los perdedores, de los trabajos perdidos y los salarios más bajos, es más intenso y personal.

He sido un firme defensor de la opinión de que los beneficios del comercio más libre superan con creces sus costos. Cuando el ex presidente de United Auto Workers, Owen Bieber, me llamó "esa perra de libre comercio en GM" en los primeros 1990s, lo tomó como un cumplido. Aunque sigo creyendo que la investigación (la mía incluida) apoya la reducción de las restricciones al comercio, no hemos llamado suficiente atención a los "perdedores", en parte porque subestimamos cuánto les haría daño.

Donde el comercio liberalizador salió mal

Tanto Trump como Bernie Sanders han hecho oposición a un comercio más libre clave para sus plataformas, a menudo citando la pérdida de más de 4.5 millones de trabajos de fabricación desde 1994.


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Investigación reciente indica que la aparición imprevista de China en los 1990 como un competidor global en los mercados mundiales puede ser culpada por al menos 20 por ciento de eso, significativamente más que estimaciones anteriores.

A papel recién publicado que estima los efectos del TLCAN en los obreros, no solo en las industrias de bienes sino también en las industrias de servicios, encontró resultados similares. Particularmente vulnerables fueron las industrias de calzado y petróleo y gas y los estados de Carolina del Norte y del Sur.

Ambos estudios sugieren que el mercado laboral estadounidense no es tan fluido y flexible como pensamos. Los perdedores de trabajo no pudieron encontrar los nuevos tan rápido como se esperaba ni obtener el mismo nivel de salario cuando lo hicieron. Este hallazgo es consistente con otras investigaciones lo que indica que la movilidad en el país de los trabajadores estadounidenses de cuello azul ha estado disminuyendo.

En otras palabras, si bien los efectos generales del bienestar de la liberalización del comercio son en general positivos, el impacto en algunos subgrupos, en particular los menos instruidos, es negativo y mucho mayor.

Y los Estados Unidos es menos generoso que otros países ricos en el suministro de asistencia reempleo y apoyo a los ingresos a los trabajadores afectados por estos cambios.

El principal programa de los Estados Unidos destinado a mitigar este impacto negativo se conoce como asistencia para el ajuste comercial (TAA). Que sus destinatarios previstos lo llaman "seguro funerario"De alguna manera resume su problema de imagen.

Ablandando el golpe del libre comercio

La asistencia para el ajuste del comercio ha pasado por una variedad de formas desde sus orígenes en los 1950, pero hoy en día proporciona trabajadores desplazados con asistencia de reubicación, seguro de salud subsidiado y beneficios de desempleo extendidos. UN condición típica de ayuda es que los beneficiarios deben inscribirse en un programa de capacitación laboral.

El la idea vino en 1954, cuando el jefe de la Unión de Trabajadores del Acero sugirió por primera vez ayudar a los trabajadores afectados negativamente por las importaciones. Ocho años después, el Congreso convirtió la idea en ley como una zanahoria crucial para ganar el respaldo de la AFL-CIO para el Ley de Expansión Comercial, lo que le dio al presidente autoridad unilateral cortar muchos aranceles hasta en un 50 por ciento durante un período de cinco años.

Sin embargo, toda la provisión de ayuda fue proporcionar a los trabajadores suplementos temporales y severamente retrasados ​​para su compensación por desempleo. Se usó poco porque los requisitos de elegibilidad eran muy estrictos.

El programa TAA se estableció formalmente como parte del Ley de Comercio de 1974, lo que creó el llamado proceso de "vía rápida" que limita al Congreso a una simple votación de arriba hacia abajo sobre acuerdos comerciales negociados y estableció una oficina comercial permanente. El programa redujo los requisitos de elegibilidad, especificando solo que "las importaciones contribuyeron de manera importante" a la pérdida de empleo, y ofreció un seguro de desempleo ampliado. Como resultado, aumentó el número de peticiones bajo el programa, principalmente de las industrias de automóviles, acero, textiles y vestimenta, y la mayoría fueron certificadas para el pago.

A pesar de esto, la asistencia comercial se ganó el epíteto de "seguro funerario" por muchos en el movimiento laboral. Como un Senador republicano lo puso en 1978:

"La asistencia de ajuste a menudo ha sido desdeñosa, pero con precisión, llamada asistencia funeraria, llegando solo a tiempo para deshacerse de la víctima".

Ronald Reagan puso el programa en su lista de éxitos cuando se convirtió en presidente de 1981. El tamaño de los pagos individuales se redujo y se limitó a 52 semanas, unirse a un programa de capacitación se convirtió en un requisito para la ayuda. Y muchos menos solicitantes recibieron ayuda.

TAA cojea en

En los años siguientes, el programa (incluidas varias ramificaciones) creció y se redujo, pero continuó usándose principalmente para obtener la autorización del Congreso de varios acuerdos comerciales.

La administración Clinton creada NAFTA-Ayuda de ajuste transicional - para aquellos que perdieron sus empleos, horas o salarios debido a mayores importaciones o cambios de producción a México o Canadá - para ganar votos laborales para el acuerdo comercial de América del Norte.

Eso ayudó al TLCAN ganar una aprobación estrecha en 1993, pero el resultado principal del nuevo programa fue la superposición y la confusión con el original y condujo a la disminución del soporte para el libre comercio en todo el '90.

El presidente George W. Bush reformó los programas de asistencia al tratar de reunir apoyo para una nueva ronda de negociaciones comerciales temprano en su primer término. los Ley de Comercio de 2002 eliminó el NAFTA-TAA como un programa separado, reautorizó el proceso acelerado y estableció un crédito tributario de salud y un seguro salarial parcial para los trabajadores desplazados mayores y peor remunerados que encontraron nuevos empleos pero a un salario menor que los anteriores.

Estos cambios, que hicieron que TAA sea el más generoso y caro que jamás haya sido, no pudo satisfacer al trabajo organizado, que todavía tendía a ver el programa como seguro funerario e incapaz de compensar la pérdida de "buenos empleos de manufactura". estudio encargado por el Congreso Concluyó que los trabajadores que tomaron asistencia comercial no tuvieron un mejor desempeño, en términos de empleo y ganancias, que aquellos que obtuvieron un seguro regular de desempleo.

Otro cambio importante se produjo en 2009 cuando por primera vez se reautorizó la asistencia comercial por sí misma, en lugar de hacerlo en conjunto con otras iniciativas comerciales, como parte de la Ley de Recuperación y Reinversión Americana. Amplió el programa, sobre todo extendiéndolo a los trabajadores del sector de servicios.

Desde entonces, ha sido reautorizado varias veces, generalmente como parte de un paquete de intercambio. Más recientemente, una factura de 2015 vía rápida restaurada para el presidente Barack Obama, cuyo objetivo era ayudarlo a sellar el acuerdo comercial TPP en el que estaba trabajando, y también reautorizó el programa TAA a través de 2022, pero incluyó disposiciones "al atardecer".

Repensando la asistencia al ajuste comercial

El TPP, que fue acordado a principios de este año por los países 12 Pacific Rim, tiene como objetivo reducir los aranceles pero, mucho más importante, eliminará otras barreras nacionales a la financiación y la inversión, así como el comercio de bienes, servicios y transacciones digitales. Entre estos cambios están la armonización de las regulaciones nacionales y la protección de la propiedad intelectual.

Ese acuerdo, que aún requiere la ratificación del Senado, ahora está en las rocas después de las candidaturas populistas de Trump y Sanders se apoderó del sentimiento anti-intercambio y le dio una voz poderosa.

Si bien esto no salvará al TPP, es importante reconsiderar cómo ayudamos a los perjudicados por el libre comercio para que, como mínimo, una vez que se atenúen los puntos de vista antiglobalización y el presupuesto de EE. UU. Pueda acomodar aumentos en los programas discrecionales, los acuerdos futuros No dejes que tantos trabajadores se sientan dejados atrás. Retocar no es suficiente

Comienza con la elaboración de políticas que fomentan una fuerza de trabajo más flexible, mientras que al mismo tiempo proporciona una red de seguridad para quienes tienen que hacer flexiones. Los daneses ha acuñado una palabra para tales políticas: "flexiseguridad". En lugar de tratar de proteger empleos derrocados por el economista Joseph Schumpeter ".vientos de destrucción creativa, "Las políticas del gobierno deberían facilitar y acelerar la transición a nuevas y más sólidas.

Entonces, en términos del TAA, un cambio crucial sería hacer más efectivos el entrenamiento y otros programas para el reempleo de los trabajadores desplazados y el seguro salarial para aquellos que han encontrado nuevos trabajos pero a salarios significativamente más bajos que los viejos más generosos, en ambos cantidades y duración. También es fundamental extender tales medidas a todos los trabajadores desplazados por el cambio, tales como la automatización y los cambios en los gustos de los consumidores, y no solo al comercio.

La mercadotecnia también tendrá que jugar un papel, desde cambiar el nombre hasta desvincular dichas provisiones de la negociación política de poderes sobre los acuerdos comerciales.

De esa manera, tal vez la ayuda del gobierno para los perdedores del libre comercio podría considerarse como algo que los eleve en lugar de ponerlos en la tierra.

La conversación

Sobre el Autor

Marina v. N. Whitman, Profesor de Administración de Empresas y Políticas Públicas, Universidad de Michigan

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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