Cómo solucionar el problema de cuidado infantil de Estados Unidos

Los defensores deben desarrollar un apoyo amplio, que incluya escuchar todas las voces, como las de los trabajadores de cuidado infantil. Ejército de EE. UU., CC BY

En lo que podría ser la temporada electoral más polémica hasta ahora, los principales candidatos presidenciales parecen estar de acuerdo en al menos un tema: que la política sobre el cuidado infantil para las familias estadounidenses necesita mejoras.

Donald Trump ha dicho que ampliaría los créditos fiscales para permitir que las familias puedan pagar mejor el cuidado infantil, y Hillary Clinton ha expresado su compromiso de ampliar el acceso a cuidado infantil asequible y de alta calidad.

Los Estados Unidos son una de las pocas naciones económicamente desarrolladas con una mosaico de cuidado que falla al abordar las necesidades continuas de familias con niños. A pesar del hecho de que mayoría de padres de familia están en la fuerza de trabajo remunerada, hay una escasez de cuidado de niños asequible y de calidad.

Somos profesores e investigadores de política social. Nosotros también luchamos para encontrar y pagar una atención de alta calidad para nuestros hijos. Nuestras dificultades nos llevaron a examinar la política de cuidado infantil de los Estados Unidos en "En nuestras manos: la lucha por la política de cuidado infantil en los Estados Unidos". Al igual que nosotros, la mayoría de las familias en los EE. UU. Luchan para encontrar cuidado infantil asequible y de calidad.

Estados Unidos tiene una larga historia de iniciativas de políticas de cuidado infantil. ¿Qué podemos aprender de la historia para mejorar la posibilidad de crear una política nacional de cuidado infantil que funcione?

Los primeros años

El cuidado infantil de los EE. UU. Comenzó como una empresa de caridad a fines del siglo XNX cuando las casas de asentamiento -que brindaban servicios y educación en comunidades pobres- viveros abiertos mantener seguros a los hijos de los trabajadores de las fábricas en los centros industriales urbanos mientras sus madres trabajaban arduamente.

El primer cuidado infantil patrocinado por el gobierno no se creó hasta la era de la Segunda Guerra Mundial. Durante ese tiempo el símbolo icónico de una mujer trabajadora, Rosie la remachadora, fue creado como parte de una campaña de propaganda para alentar a las mujeres a unirse a la fuerza laboral remunerada para ayudar en el esfuerzo de guerra.


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Legislación conocida como la Ley Lanham fue aprobado para apoyar a la industria de la guerra. Como parte de esta legislación, 52-1943 proporcionó US $ 1946 millones para subsidiar el cuidado infantil de alta calidad durante todo el día durante hasta seis días a la semana.

El cuidado infantil respaldado por estos fondos permitió a las mujeres trabajar cuando su país las necesitaba. Fue de corta duración. Este financiamiento terminó en 1946 y las mujeres fueron enviadas a sus hogares para dejar sus trabajos a los veteranos que regresaban.

Políticas federales después de la guerra

Hasta mediados de 1960, cerca de 20 años, el cuidado infantil no recibió mucha atención. En 1965, el programa de la primera infancia Head Start fue creado para apoyar programas preescolares a tiempo parcial para niños de bajos ingresos de entre tres y cinco años.

Este programa fue parte del esfuerzo del presidente Lyndon Johnson para abordar algunas de las brechas educativas experimentadas por los niños económicamente desfavorecidos cuando comenzaron la escuela. Head Start continúa hoy. Sus programas se han ampliado para incluir el apoyo a las mujeres embarazadas y los niños de bajos ingresos desde el nacimiento hasta los tres años, así como a los niños con discapacidades.

Los 1970 presenciados más mujeres que ingresan a la fuerza de trabajo. En 1971, el senador demócrata Walter Mondale presentó el Ley Integral de Desarrollo Infantil (CCDA), un proyecto de ley bipartidista para brindar atención a todos los niños estadounidenses.

La necesidad de cuidado infantil creció a medida que más mujeres ingresaban a la fuerza de trabajo. Donnie Ray Jones, CC BYLa necesidad de cuidado infantil creció a medida que más mujeres ingresaban a la fuerza de trabajo. Donnie Ray Jones, CC BYFeministas, sindicatos y empleadores vinieron juntos para apoyar la legislación. Estos proponentes usaron argumentos que señaló la injusticia de forzar a los padres a elegir entre el trabajo y las obligaciones familiares.

La oposición a este proyecto de ley expresada en el testimonio legislativo y las respuestas a los esfuerzos posteriores se basó en temores de grupos conservadores que el gobierno crearía mandatos poco razonables para centros religiosos de cuidado infantil y requieren que las mujeres coloquen a los niños en arreglos uniformes de cuidado de niños.

En 1972, el presidente Richard Nixon lo vetó.

En su veto, Nixon jugó con los temores de la Guerra Fría de que el cuidado infantil público "sovietizaría" a las familias estadounidenses. Él dijo sería,

"Comprometer la gran autoridad moral del Gobierno Nacional al lado de los enfoques comunitarios para la crianza de los niños frente al enfoque centrado en la familia".

Los 1980s

Durante más de 30 años después del veto de Nixon, poco esfuerzo se hizo para crear políticas nacionales amplias para abordar las necesidades universales de cuidado infantil de las familias estadounidenses.

Por ejemplo, en 1988 el Ley para mejores servicios de cuidado de niños (ABC), un proyecto de ley menos completo, fue presentado por el senador demócrata Christopher Dodd y el senador republicano John Chafee para abordar las necesidades de cuidado infantil de las familias de bajos ingresos.

Durante las audiencias legislativas para ABC, los defensores, incluidos los padres, los legisladores y administradores estatales, y los representantes de los grupos de interés tanto liberales como conservadores señalaron el creciente cuerpo de investigación que mostró el importancia de una educación de calidad en el desarrollo de la infancia. También argumentaron que trabajadores que tenían cuidado infantil estable Sería más productivo y menos propenso a abandonar sus trabajos.

Inicialmente, este proyecto de ley pasó ambas cámaras del Congreso. Debido a dificultades técnicas, sin embargo, necesitaba pasar la Cámara de nuevo. En lugar de devolver el proyecto de ley a la Cámara, una serie de compromisos condujo a la creación de la Child Care Development Block Care Grant, que proporcionó fondos a los estados para el cuidado de niños de familias de bajos ingresos. Más recientemente, también se han proporcionado fondos para mejorar la seguridad y la calidad del cuidado infantil.

Los 1990s

En los últimos 1990, se aprobaron dos políticas federales principales relacionadas con el cuidado infantil: el Ley de Licencia Médica Familiar (FMLA) y un compromiso para apoyar el Ley de Reconciliación de Responsabilidad Personal y Oportunidad de Trabajo (PRWORA), ampliamente conocido como "Welfare Reform".

Sin embargo, ambos tenían limitaciones. Los fondos que se proporcionaron a través de PRWORA solo respaldaban las necesidades de cuidado infantil de las familias de bajos ingresos.

Si bien la FMLA no está limitada por el nivel de ingresos, solo proporciona 12 semanas de licencia sin sueldo para los padres que adoptan o dan a luz a un niño, así como para los padres o tutores que cuidan a parientes enfermos, incluidos los niños (o ellos mismos). Estos beneficios están disponibles solo para los empleados que hayan trabajado 1,250 horas en los últimos meses 12 para empresas que emplean al menos empleados de 50.

Con la excepción de algunos créditos impositivos mínimos que se crearon en los 1950 y no han seguido el ritmo de inflación, las políticas federales de cuidado infantil existentes (como se discutió anteriormente) solo ayudan a los padres en circunstancias temporales y extremas: nacimiento, mala salud y pobreza temporal. No satisfacen las necesidades regulares y continuas de las familias trabajadoras.

¿Una ventana de oportunidad?

Las necesidades de cuidado infantil tienen que ver con el género, la raza, el nivel socioeconómico, las líneas del partido, la geografía y las ideologías. El interés actual en el cuidado infantil demostrado por los dos principales candidatos presidenciales podría brindar una oportunidad única para un acuerdo bipartidista.

¿Qué podemos aprender de esta historia?

En esta elección, ambos Chelsea Clinton y Ivanka Trump han emitido declaraciones públicas que indican que sus padres entienden que el gobierno tiene un papel que desempeñar para ayudar a los padres a tener acceso a la guardería.

La historia nos dice que la inversión personal puede marcar la diferencia: en 2007, como un resultado de las luchas de sus hijas, El senador republicano Ted Stevens de Alaska es coautor de la FMLA con el Senador Dodd.

La historia también nos dice que a menos que podamos unirnos para crear una política universal que sirva a todas las familias estadounidenses, podemos quedarnos con una pieza más en un mosaico de políticas que no aborda las necesidades generales de la mayoría de las familias trabajadoras.

Creemos que hay una ventana de oportunidad para desarrollar un amplio respaldo no solo a través de las líneas partidarias, sino también en todos los sectores: empresas, organizaciones de fe, feministas, empleadores y sindicatos.

Los defensores podrían aprovechar esto. Una coalición, que trascienda las líneas partidarias, podría trabajar en conjunto para crear una agenda clara en torno a la política de cuidado infantil. Los proveedores de cuidado infantil han sido un plantilla infravalorada de bajos salarios durante demasiado tiempo. Ellos también necesitan ser escuchados, ya que son una voz importante dentro de esta coalición.

La pregunta es, esta vez, ¿podría persuadirse a un Congreso dividido de cooperar en torno a este tema compartido a pesar de una historia de paralización?

La conversaciónSobre el Autor

Corey Shdaimah, Profesor asociado, Universidad de Maryland y Elizabeth Palley, Profesor de Trabajo Social, Universidad Adelphi

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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