Cómo el racismo ha dado forma a la política de bienestar en América

Cómo el racismo ha dado forma a la política de bienestar en América

Un reciente informe de UNICEF descubrió que los EE. UU. clasificaron a 34th en la lista de países desarrollados de 35 encuestados sobre el bienestar de los niños. De acuerdo con la Pew Institute, los niños menores de la edad de 18 son la población de edad más empobrecida de los estadounidenses, y los niños afroamericanos tienen casi cuatro veces más probabilidades que los niños blancos de estar en la pobreza.

Estos hallazgos son alarmantes, sobre todo porque llegan en el 20 aniversario de la promesa del presidente Clinton de "acabar con el bienestar como lo conocemos"Con su firma en la ley, en agosto 23, 1996, la Ley de Reconciliación de Responsabilidad Personal y Oportunidad de Trabajo (PL 104-193).

Es cierto que los datos muestran el número de familias que recibieron asistencia en efectivo cayó de 12.3 millones en 1996 a niveles actuales de 4.1 millones como reportado por The New York Times. Pero también es cierto que las tasas de pobreza infantil para los niños negros siguen siendo obstinadamente altas en los Estados Unidos.

Mi investigación indica que esto no sucedió por casualidad. en un libro reciente, Examino la evolución de la política de bienestar social en los EE. UU. Durante un período de 50 desde el New Deal hasta las reformas de 1996. Los hallazgos revelan que las políticas de bienestar de los EE. UU. Han sido discriminatorias desde sus inicios.

Manchado por una historia de discriminación

Fue la Ley de Seguridad Social 1935, presentada por la administración Franklin Roosevelt, la primera que comprometió a los EE. UU. filosofía de la red de seguridad.

Desde el principio, la política tenía dos niveles que tenían la intención de proteger a las familias de la pérdida de ingresos.

En un nivel estaban los programas contributivos de seguro social que brindaban apoyo a los ingresos a los dependientes sobrevivientes de los trabajadores en caso de fallecimiento o incapacitación y la Seguridad Social para jubilados estadounidenses mayores.


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El segundo nivel estaba compuesto por programas de asistencia pública probados por los medios que incluían lo que originalmente se llamaba "Ayuda a los niños dependientes" programa y fue posteriormente renombrado el Ayuda a familias con hijos dependientes en las Enmiendas de Bienestar Público de 1962 a la SSA bajo la administración Kennedy.

La visión optimista de los arquitectos del programa ADC fue que moriría "una muerte natural" con el aumento de la calidad de vida en el país en su conjunto, lo que resultaría en más familias elegibles para los programas de seguro social relacionados con el trabajo.

Pero este escenario fue problemático para los estadounidenses negros debido a la penetración discriminación racial en el empleo en las décadas de los 1930 y 1940. Durante estas décadas, los negros normalmente trabajaban en trabajos de baja categoría. No estaban vinculados a la fuerza de trabajo formal, se les pagaba en efectivo y "fuera de los libros", lo que los hacía inelegibles para los programas de seguro social que exigían contribuciones a través de impuestos a la nómina tanto de los empleadores como de los empleados.

Tampoco a los negros les fue mucho mejor bajo ADC durante estos años.

El ADC era una extensión de la operación estatal programas de pensiones de madres, Donde viudas blancas fueron los principales beneficiarios. Los criterios de elegibilidad y necesidad estaban determinados por el estado, por lo que a los negros se les prohibió la plena participación porque el país operaba bajo los "separados pero iguales" doctrina adoptada por el Tribunal Supremo en 1896.

Jim Crow Laws y la doctrina separada pero igual resultaron en la creación de un sistema de entrega de servicios de dos vías tanto en ley como en costumbre, uno para blancos y otro para negros que no eran iguales. Los desarrollos en los 1950 y '60's son una desventaja adicional para las familias negras.

Esto sucedió cuando estados intensificaron esfuerzos a reducir la inscripción y los costos de ADC. Como examiné en mi libro, requisitos de residencia fueron propuestos para impedir que los negros migren desde el sur para calificar para el programa. Nueva York "hombre en la regla de la casa"Requirió que las trabajadoras sociales realizaran visitas no anunciadas para determinar si los padres vivían en el hogar, si se encontraban pruebas de la presencia masculina, si se cerraban los casos y se descontinuaban los controles de bienestar.

Siempre un programa impopular

Debido a la fuerte ética de trabajo estadounidense, y la preferencia por una "entrega" versus una "distribución", los programas de asistencia monetaria probados por los medios para las familias pobres, y especialmente ADC retitulado AFDC, nunca han sido populares entre los estadounidenses. Como dijo el propio FDR en su discurso del 1935 sobre el Estado de la Unión al Congreso, "el gobierno debe y debe abandonar este negocio de alivio ".

Como la calidad de vida mejoró para los blancos, el número de viudas blancas y sus hijos en las tiradas de AFDC disminuyó. Al mismo tiempo, la disminución de la discriminación racial amplió la elegibilidad a más negros, aumentando el número de mujeres de color nunca casadas y sus hijos que nacieron fuera del matrimonio.

Un punto, sin embargo, para señalar aquí es que siempre ha habido una error público acerca de la raza y el bienestar. Es cierto que con los años los negros se volvieron desproporcionadamente representado. Pero dado que los blancos constituyen una mayoría de la población, numéricamente, siempre han sido los usuarios más grandes del programa AFDC.

Agujeros en la red de seguridad

La retirada de la filosofía de la red de seguridad se puede fechar a las presidencias de Richard Nixon y a la Ronald Reagan.

Por un lado, los políticos querían reducir el costo del bienestar. Bajo las políticas de Reagan de Nuevo federalismo, gastos de bienestar social fueron tapados y la responsabilidad de los programas para familias pobres devueltos a los estados.

Por otro lado, el cambio demográfico en las listas de asistencia social exacerbó la política en torno al bienestar y racializó el debate.

Ronald Reagan "Welfare Queen""La narrativa solo reforzó los estereotipos blancos existentes sobre los negros:

"Hay una mujer en Chicago. Ella tiene nombres de 80, destinatarios de 30, tarjetas de seguridad social de 12 y está recabando beneficios de veteranos en cuatro maridos fallecidos inexistentes. Ella tiene Medicaid, está recibiendo cupones de alimentos y bienestar bajo cada uno de sus nombres. Su ingreso en efectivo libre de impuestos es más de $ 150,000 ".

Las afirmaciones de Reagan de que personas sin hogar vivían en las calles por elección jugó según la sabiduría convencional sobre las causas de la pobreza, culpó a los pobres por su propia desgracia y ayudó a menospreciar los programas gubernamentales para ayudar a los pobres.

El cambio de engranaje de 1990

A fines de 1990, los esfuerzos de las reformas dirigidas al programa AFDC cambiaron a formas más matizadas de racismo con reclamaciones que el programa fomentaba los nacimientos extramatrimoniales, la paternidad irresponsable y la dependencia intergeneracional.

El contexto político para las reformas de 1996, entonces, fue alimentado por los matices racistas que jugaron en angustia pública sobre el aumento de los impuestos y la deuda nacional que eran atribuido al alto pago de cheques de bienestar a personas que no tenían su propio peso.

Este ambiente emocionalmente cargado distorsionó el debate sobre la pobreza y allanó el camino para un proyecto de reforma que muchos consideraron excesivamente punitivo en su trato severo hacia las familias pobres.

Aunque acreditado a la administración Clinton, el anteproyecto de ley de reforma de la asistencia social de 1996 fue elaborado por un grupo de republicanos conservadores dirigidos por Newt Gingrich como parte de la Contrato con América durante la campaña electoral del Congreso 1994.

Dos veces se vetó al presidente Clinton el proyecto de reforma de la asistencia social que le envió el Congreso dominado por los republicanos. La tercera vez que firmó, creó mucha controversia, incluida la renuncia de su propio asesor sobre la reforma de la asistencia social, el principal estudioso de la pobreza David Ellwood.

El presidente Clinton anuncia el nuevo proyecto de ley de bienestar.

El nuevo proyecto de ley reemplazó el programa AFDC con Asistencia temporal para familias necesitadas (TANF). Los requisitos de trabajo más estrictos requieren madres solteras para encontrar trabajo dentro de los dos años de recibir los beneficios. Se impuso un límite de por vida de cinco años para recibir beneficios. Para reforzar los valores familiares tradicionales, un principio central del Partido Republicano, las madres adolescentes debían ser beneficios prohibidos, y los padres que eran delincuentes en los pagos de manutención de los hijos eran amenazados con la prisión. Se prohibió a los estados el uso de TANF con fondos federales para ciertos grupos de inmigrantes y se impusieron restricciones a su elegibilidad para Medicaid, cupones de alimentos y el Ingreso Suplementario de Seguridad Social (SSI).

El impacto

A pesar de muchas predicciones sombrías, se informaron resultados favorables en el 10 aniversario de la firma de la factura. Las listas de asistencia social habían disminuido. Las madres se habían movido de la asistencia social al trabajo y los niños se habían beneficiado psicológicamente por tener un padre empleado.

Sin embargo, el volumen de investigación generado en el punto de referencia 10-year no ha sido igualado, en mi observación, por el producido en los años previos al aniversario de 20-year.

Se necesita más investigación, en particular, para comprender lo que está sucediendo con las familias que dejaron la asistencia social debido a que pasaron el límite de cinco años de por vida para recibir beneficios, pero no se han establecido en una fuerza de trabajo especializada en constante aumento.

Desenmarañar los efectos entrelazados del racismo y la pobreza

La política de bienestar de los EE. UU. Es, sin duda, tanto un reflejo de sus políticas económicas como de la problemática historia de racismo del país.

En palabras del presidente Obama, el racismo es parte del ADN y la historia de los Estados Unidos. Del mismo modo, la noción de que cualquiera que esté dispuesto a trabajar duro puede ser rico es parte de ese ADN. Ambos han desempeñado un papel similar al limitar el desarrollo de políticas adecuadas para las familias pobres y han sido especialmente dañinos para las familias negras pobres.

El racismo ha dejado una marca indeleble en las instituciones estadounidenses. En particular, influye en cómo entendemos las causas de la pobreza y cómo desarrollamos soluciones para terminarla.

De hecho, con el continuo desenredo de la red de seguridad, el 20 aniversario de las reformas de bienestar social puede ser un impulso para observar de cerca cómo el racismo ha moldeado la política de bienestar en los EE. UU. Y en qué medida explica las persistentemente altas tasas de pobreza para los negros niños.

Sobre el Autor

Alma Carten, Profesora Asociada de Trabajo Social; McSilver Faculty Fellow, New York University

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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