La desigualdad racial comienza temprano en el preescolar

La tasa de suspensión es más alta para las niñas afroamericanas también. woodleywonderworks, CC BYLa tasa de suspensión es más alta para las niñas afroamericanas también. woodleywonderworks, CC BY

El miércoles, julio 6, la hija de cuatro años de Diamond Reynolds fue testigo de el asesinato de Philando Castile por un oficial de policía de Minnesota. Ella y su madre se sentaron muy cerca de Castilla cuando recibió un disparo.

Un estudio del Departamento de Justicia de 2009 mostró que más del 60 por ciento de niños estadounidenses ha estado directa o indirectamente expuesto a la violencia durante el año pasado. La exposición a dicha violencia tiene implicaciones físicas, psicológicas y emocionales a largo plazo.

Cuando estos niños ingresan a la escuela, tienen necesidades únicas. Muchos están mal preparados para el rigor social, emocional y académico que se anticipa y requiere. Por el contrario, muchas escuelas no están preparadas para atender las necesidades de los niños que han sido víctimas de la pobreza, el trauma o que tienen necesidades educativas especiales.

La experiencia preescolar podría ayudar a preparar a los niños para el aprendizaje en las esferas académica, social y emocional de la educación primaria. En mi rol de profesor clínico de derecho y director de la Clínica de Derecho de Educación y Salud en la Facultad de Derecho de Rutgers, no es raro que represente a padres de niños pequeños que han sido suspendidos o que han tenido un historial de suspensión tan pronto como preescolar o jardín de infantes.

Suspensiones preescolares y niños negros

Por primera vez en marzo, 2014, la Oficina de Derechos Civiles (OCR, por sus siglas en inglés) del Departamento de Educación de los EE. UU. Recopiló datos sobre la forma en que se disciplinan a los alumnos principiantes durante el año escolar 2011-12.

Ese informe mostró que, si bien los niños negros representan el porcentaje 18 de la inscripción preescolar, representaron 48 por ciento de estudiantes recibiendo una o más suspensiones. Los niños blancos, por otro lado, representaron más del 40% de la matrícula total, pero un poco más del 25% de dichas suspensiones.

Una suspensión implica la remoción de un estudiante de la escuela por violaciones del código de conducta de la escuela por uno o más días. Estas infracciones pueden variar según las políticas estatales y locales del distrito escolar. Pueden incluir infracciones tales como tardanzas, violaciones del código de vestimenta, incumplimiento de instrucciones y "desobediencia intencional". En las escuelas públicas, las suspensiones a corto plazo generalmente son de 10 días o menos. Más de 10 días consecutivos de suspensión requieren mayores derechos de debido proceso.

Un informe de 2016 OCR de marzo muestra una continuación de las tendencias y las disparidades inquietantes del informe 2014. Esta vez, la OCR proporcionó más datos al dividir las tasas de suspensión preescolar según la raza y el género. Para el año 2013-14, el informe muestra que los niños negros que asisten a preescolares públicos eran 3.6 veces más probable para recibir una o más suspensiones en comparación con sus homólogos blancos.

Los niños negros corren un mayor riesgo de suspensión. Biblioteca pública del condado de Allen (IN), CC BY-NC-NDLos niños negros corren un mayor riesgo de suspensión. Biblioteca pública del condado de Allen (IN), CC BY-NC-NDDe acuerdo con el informe 2016 OCR, los niños negros corrían un mayor riesgo de suspensiones preescolares. Aunque los niños en edad preescolar representaban casi el 20 por ciento de los niños en edad preescolar inscriptos, representaban el porcentaje de 45 de estudiantes varones que recibieron una o más suspensiones fuera de la escuela. Aún más problemáticas fueron las estadísticas para las chicas negras. Aunque representaron el porcentaje de 20 de la inscripción preescolar femenina, representaron más del 50 por ciento de las estudiantes con una o más suspensiones fuera de la escuela.

Un estudio nacional de prejardín de infantes realizado en 2005 identificó disparidades similares con respecto a estos niños vulnerables. Ese estudio, realizado por Walter S. Gilliam en la Universidad de Yale, concluyó que los niños en edad preescolar fueron expulsados ​​a un ritmo de más de tres veces el de los estudiantes en K-12.

Según el mismo informe, los niños afroamericanos que asisten a centros preescolares financiados por el estado eran aproximadamente el doble de probabilidades ser expulsado como niños latinos y caucásicos.

Han pasado más de 10 años desde este estudio, y el problema aún persiste.

¿Por qué los niños son suspendidos?

Las causas principales de suspensiones y expulsiones de alumnos principiantes varían. Una abrumadora mayoría se centra en el comportamiento.

Los estudios han diferido sobre las causas de los comportamientos que conducir a la suspensión de niños.

Estos varían desde la falta de atención prenatal y materna, pobreza, exposición al trauma y prácticas de disciplina duras para los trastornos del lenguaje y los diagnósticos relacionados con la discapacidad.

Los niños que nacen en la pobreza carecen de exposición a experiencias educativas que los preparen para ingresar a un entorno escolar formal. Los afroamericanos y los niños indios americanos están a punto tres veces más probabilidades de vivir en la pobreza como sus homólogos blancos. Aproximadamente la mitad no tenía padres con empleo a tiempo completo. Las familias latinas también tenían altas tasas de pobreza, en 32 por ciento.

Cuestiones ambientales, como la exposición a plomo y toxinas también podría jugar un papel importante.

Un tratamiento menos tolerante y discriminatorio basado en la raza también podría ser un factor. En tales casos, los niños negros son visto como más maduro y menos inocentes que sus homólogos blancos. Se los saca de la escuela por infracciones menores.

A menudo, estos niños pueden sufrir discapacidades neurológicas, psicológicas, de aprendizaje o de base médica. Sin embargo, según mi experiencia, estos factores no siempre se consideran o identifican de manera oportuna.

Entorno escolar a través de K-12

Las suspensiones en el nivel preescolar son la punta del iceberg. Los estudiantes negros y marrones continúan siendo suspendido desproporcionadamente en los niveles elemental y secundario.

Los medios de comunicación están llenos de ejemplos de niños negros que fueron suspendidos, esposados ​​o arrestados por la policía a una edad temprana. Por ejemplo, un una niña de seis años en Georgia fue esposada y llevado a la estación de policía para hacer una rabieta y destruir la propiedad de la escuela. Un niño de siete años con Trastorno de Déficit de Atención era esposado por actuar, y una niña de seis años de Florida fue esposada y enviado a una institución mental por golpear al director de la escuela. La manera en que estos niños fueron tratados no es característica de los ambientes escolares de cuidado o cuidado.

De acuerdo con el informe 2016 de OCR, de los 2.8 millones de estudiantes de K-12 que recibieron una o más suspensiones, 1.1 millones eran negros; 600,000 eran latinos; 660,000 estaba deshabilitado; y 210,000 fueron estudiantes del idioma inglés.

Los distritos escolares han criminalizado y deshumanizado a los niños muy vulnerables por infracciones menores de la escuela, como responderle al maestro o no usar el uniforme escolar. Un claro ejemplo de este comportamiento draconiano ocurrió en Meridian, Mississippi, donde pequeñas infracciones llevaron al arresto, reclusión y condena de estudiantes en lo que se caracterizó por el Departamento de Justicia como un "oleoducto de escuela a prisión". Algunos de estos niños eran tan pequeños como 10.

El distrito escolar de Meridian remitió a los estudiantes al departamento de policía por infracciones pequeñas. Todos los estudiantes referidos fueron esposados, arrestados y enviados al sistema de justicia juvenil del Condado sin considerar sus derechos al debido proceso o la representación de un abogado en todas las etapas del proceso.

Contra la ley

Las leyes federales prohíben tal discriminación. Leyes de educación especial también prohibir los distritos escolares suspender y expulsar a estudiantes con discapacidades sin proporcionar protecciones de procedimiento.

De hecho, una carta de política conjunta, emitida en 2014 por los Departamentos de Salud y Servicios Humanos y Educación de los Estados Unidos, fuertemente urgido proveedores de cuidado infantil a temprana edad para establecer políticas y procedimientos destinados a eliminar la suspensión de niños en edad preescolar.

Pero intencionalmente o no, estas leyes o políticas a menudo son pasadas por alto o descaradamente ignoradas.

Algunos estados y distritos escolares locales están tomando medidas para abordar este problema. Estados como Arkansas, Colorado, Maryland y Oregon han aprobado proyectos de ley centrados en mejorar los resultados y abordar la suspensión desproporcionada de estudiantes de color.

Pero se necesita hacer mucho más para abordar este problema. Los jóvenes estudiantes todavía son expulsados ​​y suspendidos. De hecho, cuando algunos niños alcanzan el primer grado, es posible que hayan tenido varias experiencias escolares negativas.

Reparar hombres rotos es más difícil

El problema que enfrentan muchas escuelas es la falta de recursos atribuibles a la falta de fondos. Desafortunadamente, a veces, los estudiantes son suspendidos porque las escuelas carecen de los recursos para abordar sus necesidades específicas y únicas.

En contraste con el disminución de fondos en educación, la financiación para la industria penitenciaria se ha incrementado geométricamente.

Los niños que son suspendidos o expulsados ​​de la escuela a una edad tan temprana tienen una mayor riesgo de abandonar la escuela y entrar al sistema de justicia o prisión juvenil.

Cuando los niños son suspendidos por largos períodos de tiempo, se convierte en un tarea más difícil mantenerse al día con el trabajo escolar y ponerse al día una vez que regrese a la escuela. No existe un fundamento positivo para el grado en que se han utilizado las políticas de cero tolerancia.

Por el costo de encarcelar a un menor en algunos estados, un niño podría recibir una educación universitaria de educación privada de calidad.

Una cita by Frederick Douglass, un abolicionista nacido en la esclavitud, todavía es apropiado hoy.

"Es más fácil construir niños fuertes que reparar a hombres rotos".

Sobre el AutorLa conversación

Esther Canty-Barnes, Profesora Clínica de Derecho y Directora de la Clínica de Derecho de Educación y Salud, Universidad de Rutgers Newark

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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