Las mujeres que están asumiendo Wal-Mart

Denise Barlage y Venanzi Luna. Liz Cooke, CC BYDenise Barlage y Venanzi Luna. Liz Cooke, CC BY

Pico Rivera es un polvoriento suburbio latino de la clase trabajadora de Los Ángeles. Después del distrito escolar, Wal-Mart es la ciudad de empleador más grande y la fuente del porcentaje 10 de sus ingresos fiscales. Más de las familias 500 en la ciudad dependen de los ingresos de la tienda.

La ciudad también es el epicentro del activismo de los trabajadores de Wal-Mart en los Estados Unidos.

Los asociados de Walmart han estado luchando durante cuatro años para presionar al mayor empleador privado del mundo para que conceda a sus trabajadores condiciones decentes, un salario digno y horas regulares.

El otoño pasado, volé a Los Angeles para entrevistar a los trabajadores de Pico Wal-Mart por un libro que estoy escribiendo sobre la lucha del siglo XxX por trabajadores de todo el mundo por un salario digno. Los trabajadores de Pico ayudaron a galvanizar ese movimiento organizando el primer ataque contra un Wal-Mart estadounidense en 21. Desde ese momento, el mundo ha visto organización expansiva por los trabajadores de la confección, los trabajadores agrícolas, los trabajadores de la comida rápida y la venta al por menor de Ciudad del Cabo a Canadá, Bangladesh a Brasil y Camboya a California.


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Ecos de movimientos pasados

Las condiciones laborales y la ideología de libre mercado contra la que están reaccionando los trabajadores de bajos salarios de hoy en día guardan muchas semejanzas con las que enfrentan los activistas laborales hace un siglo. Y los trabajadores involucrados han jugado en esas resonancias históricas.

Los trabajadores de la confección de Bangladesh invocan la memoria de las trabajadoras inmigrantes judías e italianas asesinadas en el incendio Triangle Shirtwaist Factory de 1911. Los trabajadores activistas de comida rápida llevan carteles de "Soy un hombre" y "Soy una mujer", haciéndose eco de la huelga de trabajadores de basura de Memphis de 1968. Los trabajadores de Pico Wal-Mart llevaron fotografías de los huelguistas de Woolworth de 1937 cuando se sentaron en un Walmart de Los Ángeles en 2014.

Al mismo tiempo, este es un movimiento 21st Century. Los activistas hacen uso de teléfonos celulares y Facebook y Snapchat para organizar y publicitar sus acciones.

Para mí como historiador laboral, este movimiento contemporáneo con ecos históricos es fascinante y poderoso. Eso es lo que me atrajo para entrevistar a activistas en el movimiento. A medida que conocí a los trabajadores de Pico, aprendí rápidamente que el costo personal de su activismo ha sido alto. La mayoría han sido despedidos o despedidos. Las familias locales han estado donando comida y ropa a quienes ahora no tienen ingresos.

Aún así, los activistas están comprometidos a hacer cambios. Muchos se encuentran en Bentonville, Arkansas en la reunión de accionistas de este año para presentar una petición a los ejecutivos de Walmart exigiendo su reincorporación.

Wal-Mart importa

En pocas palabras, lo que importa es Wal-Mart.

Wal-Mart es la compañía más grande del mundo y el mayor empleador privado en la Tierra. Eso emplea 1.4 millones en los EE. UU. Y 800,000 en 27 otros países en cinco continentes. los solo empleadores más grandes son públicos: el Departamento de Defensa de EE. UU. y el ejército chino.

Como resultado de su asombroso tamaño, Wal-Mart tiene una gran influencia en los salarios, las normas laborales, las normas ambientales y el déficit comercial nacional, así como en la política comercial global. Activistas laborales, analistas de comercio global y economistas hablan de "el efecto Wal-Mart. "Según algunas estimaciones, Wal-Mart's importaciones de China solo le han costado a 400,000 Americans sus trabajos entre 2001 y 2013. El gran volumen de sus compras permite a los compradores de la empresa presionar con éxito a los proveedores para que reduzcan sus salarios, costos laborales y normas de seguridad a fin de bajar sus precios. Esto ha tenido amplios efectos de onda, reduciendo los salarios de fabricación tanto en los Estados Unidos como en el extranjero.

El segundo mayor empleador privado en el mundo es McDonald's. Sus trabajadores tienen También han sido líderes en la lucha global por un salario digno. A principios de mayo, los trabajadores de 10,000 de todo Estados Unidos organizaron un campamento de desobediencia civil en la reunión anual de accionistas de McDonald's en Oak Brook, Illinois. Actualmente están votando sobre la posibilidad de sindicalizarse.

Wal-Mart aún no ha aceptado hablar conmigo de mi libro. Sin embargo, su sitio web corporativo dice:

nuestros asociados son el corazón de nuestro negocio, todos son 2.2 millones de ellos. Para decenas de miles de personas cada año, un nuevo trabajo en una de nuestras tiendas, clubes, centros de distribución u oficinas corporativas abre la puerta a una vida mejor ".

Los portavoces corporativos insisten en que los salarios, beneficios y oportunidades de ascenso para los asociados de Wal-Mart son competitivos con otras grandes corporaciones.

Trabajadores sin hogar

La ex asociada de Pico Wal-Mart, Jennie Mills, ha estado viviendo en su automóvil durante dos años. Se estaciona frente al Wal-Mart donde solía trabajar, durmiendo en el pequeño hatchback con su esposo y su gato. La conocí en el cercano Denny's donde los empleados dejan que la pareja se lave cada mañana en el baño del restaurante.

"Incluso cuando estaba trabajando", me dijo Mills, "no podía pagar mi apartamento". Cuando mi hijo se lastimó y no pudo trabajar más, fui desalojado. Había tres trabajadores sin hogar en mi Wal-Mart ".

Su hijo también trabajó para el Pico Wal-Mart, haciendo estantes de elevación y almacenamiento. Cuando se lesionó en el trabajo, su gerente le dijo que continuara trabajando. Herido de nuevo, esta vez más en serio, ya no podía hacer su trabajo. Dijo que fue despedido sin ceremonias. Desde ese momento Jennie Mills ha sido militante NUESTRO activista de Wal-Mart. Ella viste con orgullo la camiseta verde neón del grupo.

Aunque los trabajadores de Wal-Mart se han estado organizando en todo Estados Unidos y en todo el mundo, Chile y China han sido particularmente militantes: los asociados de Wal-Mart de Pico ayudaron a comenzar todo.

En el otoño 2012, Denise Barlage y sus colaboradores Venanzi Luna y Evelin Cruz Lideró el primer golpe contra un Wal-Mart en los Estados Unidos. Trabajadores sindicalizados de Wal-Mart de Italia, Uruguay, Chile y Sudáfrica volaron para apoyarlos y llevarlos de regreso a la tienda cuando la huelga terminó para que los gerentes no pudieran hostigarlos o despedirlos por golpearlos.

Sin acomodaciones

Ese mismo año, trabajadoras embarazadas de Wal-Mart de California a Maryland también comenzó a desafiar las políticas laborales de las tiendas, Me dijo Girshriela Green de la tienda Crenshaw en South Central Los Angeles.

Cuando Green llegó a su último trimestre de embarazo, le pidió a su gerente un trabajo más liviano. Este fue el primer trabajo que pudo encontrar desde que salió de la asistencia social, me dijo, y realmente le gustó. Aún así, ella no quería arriesgarse a perder a su bebé. La respuesta de su gerente no fue lo que esperaba: tomar una licencia sin sueldo o "hacer su trabajo". En ese momento, Wal-Mart no hizo ningún alojamiento para las trabajadoras embarazadas.

Herido al levantar material, Green no tuvo más remedio que seguir trabajando. Ella no podía permitirse perder su sueldo. Repetidamente se le pidió que guardara artículos pesados ​​y voluminosos, ella dice que terminó con peligrosos espolones en la garganta y tuvo que irse. Estaba sentada en el sofá de su sala con un collarín cuando le llegó la llamada para decirle que la habían despedido. Es cuando ella decidió unirse Organización United for Respect en Wal-Mart, más conocida como NUESTRA Wal-Mart.

Green se acercó a otras trabajadoras embarazadas de Wal-Mart. Formaron un grupo llamado Respect the Bump. Con la ayuda del Centro Nacional de Derecho de la Mujer, Respeto presentado una denuncia contra Wal-Mart con la Comisión de Igualdad de Oportunidades de Empleo. Cargaron una violación de la Ley de Discriminación por Embarazo de 1978.

Antes de que la queja pudiera ser litigada por completo, Wal-Mart anunció un cambio en política. Ahora haría adaptaciones para las trabajadoras embarazadas.

Pero los cambios en la política no fueron suficientes para detener las lesiones en el trabajo, incluso después de la decisión del 2016 UPS del Tribunal Supremo que ordenaba a esa compañía hacer arreglos para las trabajadoras embarazadas. El respeto continúa luchar y demandar.

El precio de protestar

Para protestar contra las represalias de Wal-Mart contra los activistas, los trabajadores de las ciudades de 30 abandonaron sus trabajos en Spring 2013, uniéndose a Ride For Respect en la sede corporativa de Wal-Mart en Bentonville, Arkansas. Green me dijo que los "Respect Riders" se encontraron con seguridad y perros. "Solo queríamos hablar con nuestros empleadores. Y amenazaron con hacernos arrestar ".

Fue en noviembre de 2014 que Barlage, Luna, Tyfani Faulkner y 25 organizaron una huelga de brazos caídos, la primera sentada al por menor desde que los trabajadores de Woolworth golpearon en 1937. "Cerramos la tienda por casi dos horas", me dijo Luna. "Corporativo estaba volviendo loco".

Ella y otros trabajadores se ponen cinta adhesiva en la boca con la palabra STRIKE. La cinta estaba destinada a ilustrar los intentos de Wal-Mart de silenciar a los trabajadores, me dijeron Barlage y Luna. Los huelguistas mostraron imágenes de los huelguistas Woolworth sentados. Sintieron que estaban haciendo historia.

Mientras tanto, en Pico-Rivera, cientos de manifestantes cantaron el viejo himno laboral "No nos moveremos". Luego, parodiando el eslogan de Wal-Mart "Pague menos, viva mejor", se sentaron en el tráfico con letreros escritos a mano que leían : "Levántate, vive mejor". Siéntate, vive mejor ".

Al principio, la presión parecía dar resultados. En Spring 2015, Wal-Mart anunció que aumentaría los salarios de 500,000 de sus trabajadores peor pagados a US $ 9 por hora en abril 2015 y $ 10 por hora por 2016. Hubo una reacción rápida de los accionistas y predicciones calamitosas acerca de cómo estos salarios afectarían las ganancias corporativas.

Luego, en abril 2015, sede corporativa de repente cerrado cinco tiendas en cuatro estados, despidiendo a los trabajadores de 2,200 sin previo aviso. Pico Rivera estaba entre las tiendas cerradas. Venanzi Luna me dijo que ella vino a trabajar ese día y encontró las puertas cerradas. Nadie lo vio venir, dijo ella. Los trabajadores a tiempo completo y algunos empleados a tiempo parcial recibieron la indemnización por días de 60. Muchos no calificaron. Wal-Mart afirmó que a la mayoría de los trabajadores que querían transferencias a otras tiendas se les dio esa oportunidad. Luna dice que eso no es cierto y que ninguno de los trabajadores transferidos eran miembros de NUESTRO Wal-Mart.

La gerencia afirmó que las tiendas fueron cerradas para reparar problemas de plomería. NUESTRO Wal-Mart y sus aliados en los Trabajadores Unidos de Alimentos y Comercio dijeron que era un castigo por la militancia de los trabajadores de Pico.

Wal-Mart tiene una historia de cerrar tiendas para castigar a los huelguistas. En 2013 y 2014, el La Junta Nacional de Relaciones Laborales (NLRB) dictaminó que Wal-Mart estaba intimidando y sancionando ilegalmente a los trabajadores en represalia por su organización.

Trabajadores en las cinco tiendas cerradas presentado Práctica Laboral Injusta quejas.

En noviembre, 2015, a tiempo para Black Friday, se reabrió la tienda Pico Rivera. Ninguno de los NUESTRO activistas de Walmart fue recontratado, me dijeron Luna y Barlage. Venanzi Luna todavía está sin trabajo. "Fui suicida por un tiempo", dijo, abatida ante la idea de que su activismo había dejado a sus vecinos sin ingresos. "La gente se acercó a mí y me dijo: 'Si no fuera por ti, aún tendríamos nuestro trabajo'". Recientemente, cuando Luna intentó comprar en el lugar donde solía trabajar, dice que la reconocieron, la detuvieron y la escoltaron. por seguridad.

Aún así, Luna, Barlage, Cruz, Green, Mills y Tyfani Falkner están en la lucha a largo plazo. Los trabajadores y aliados de Pico Rivera de todos los Estados Unidos han seguido reuniéndose y expresándose. Durante el Día de Acción de Gracias 2015, Falkner, Barlage y otros asociados actuales y anteriores de Wal-Mart organizaron un ayuno para la huelga de hambre de $ 15 frente al departamento de Manhattan de la heredera de Wal-Mart, Alice Walton. Tenían una pancarta esa lectura "Alice Walton: los trabajadores de Wal-Mart tienen hambre".

Evelin Cruz me dijo que ella y los otros trabajadores de Pico nunca atenuarán sus protestas. “Fuimos los más ruidosos en la lucha por salarios justos y suficientes horas. Fuimos los primeros en hacer huelga. Fuimos los primeros en sentarnos. Seremos los últimos en cerrar la boca ".

En diciembre 2015, NUESTRO Walmart comenzó a presionar al Congreso de los Estados Unidos para que investigara las prácticas laborales de la corporación. En enero 2016, después de presentar repetidas quejas de la Práctica Laboral Injusta ante la Junta Nacional de Relaciones Laborales, los trabajadores de Wal-Mart obtuvieron dos victorias importantes. En primer lugar, un juez de la Junta Nacional de Relaciones Laborales dictaminó que Wal-Mart había violado la ley federal al despedir a trabajadores activistas y tuvo que volver a contratarlos. Uno de estos fue Evelin Cruz. Recuperar su trabajo no la detendrá a hablar, dice Cruz.

En mayo 3, 2016, el NLRB citado Wal-Mart por despedir y disciplinar a los trabajadores activistas en los estados de 10. Los gerentes de las tiendas Wal-Mart eran también se requiere para leer en voz alta a los empleados la prohibición del gobierno federal de tomar represalias contra los trabajadores por organizarse.

Aunque todavía no ha sido recontratada, Denise Barlage dice que ha encontrado su vocación: organización laboral. "Esto es lo que voy a hacer por el resto de mi vida", me dijo. "Para mis hijos. Para la próxima generación. Por lo tanto, no serán tratados de esta manera. Todos merecen una vida decente. Todos merecen respeto. Me gusta organizarme, hablar y seguir haciéndolo".

En mayo 30, voló a Bentonville para la reunión de accionistas de Wal-Mart para hablar en nombre de los muchos trabajadores que ella dice que Wal-Mart despidió ilegalmente por organizar. Es el cuarto año consecutivo que lo hace.

Trabajadores de comida rápida también están presionando a McDonald's para que pague un salario digno y concedan a sus trabajadores horarios regulares. Trabajadores de la confección de Bangladesh marcharon en mayo para obtener salarios más altos y organizaron un día de acción mundial contra el minorista mundial de ropa H & M para exigir que sus fábricas de Bangladesh estén a salvo del fuego y del colapso de la construcción. Recolectores de bayas migratorias están protestando por el trabajo infantil en los campos propiedad de la "compañía de bayas del mundo", Driscoll's.

"Comenzamos una revolución que se extendió por todo el mundo", me dijo orgullosamente Venanzi Luna. Ella puede estar en lo cierto.

Sobre el Autor

La conversación

Orieck anneliseAnnelise Orleck, profesora de historia, Dartmouth College. Es autora de cuatro libros sobre la historia de las mujeres, la política, la inmigración y el activismo en EE. UU. Los más recientes son Storming Caesars Palace: cómo las madres negras lucharon contra la pobreza (2005) y Repensar el activismo de las mujeres estadounidenses (2014). También es coeditora de The War on Poverty, 1964-1980: Una nueva historia de base (2011) y The Politics of Motherhood; Voces activistas de izquierda a derecha (1997)

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.


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