Qué necesitan las pequeñas granjas para competir con la comida corporativa

Qué necesitan las pequeñas granjas para competir con la comida corporativa

La mayoría de las granjas pequeñas deben seguir las mismas reglas que las grandes corporaciones. En Maine, las ordenanzas de alimentos flexibles han aumentado la cantidad de pequeños agricultores.

Cuando Heather Retberg comenzó a vender leche cruda hace unos años, tropezó con un obstáculo que estaba segura de que arruinaría la granja de su familia.

Retberg, de Penobscot, Maine, recuerda que el inspector de normas y aseguramiento de la calidad del estado estaba caminando por la entrada de su casa para dar la noticia: su granja de dos cabras y seis vacas no tenía las instalaciones adecuadas para embotellar y vender leche cruda. Tampoco podría continuar utilizando las instalaciones del vecino para sacrificar sus pollos.

La familia tenía pocas opciones: construir sus propias instalaciones, costando miles de dólares que no tenían; conduce horas a una instalación aprobada y corre el riesgo de exponer la comida a patógenos; o deja de cultivar

"Tenía esta sensación en el estómago, 'oh no, terminamos'", dijo Retberg. "Así es como desaparecen las granjas pequeñas".

Pero ellos no desaparecieron. En marzo 2011, los Retbergs asistieron a una reunión de la ciudad para discutir una propuesta de ley local: la Ordenanza Local de Autogobierno Comunitario y de Alimentos. Protegió los derechos de los pequeños agricultores a producir sus propios alimentos sin licencia e inspección. La ordenanza pasó, lo que provocó que los Retbergs al día siguiente pusieran un letrero al final de su entrada que anunciara leche cruda, junto con aves y huevos.

Desde 2011, las ordenanzas han pasado en 16 en otras ciudades de Maine, la más reciente fue en marzo, en la ciudad de Liberty, hogar de menos personas de 1,000.


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Los pequeños agricultores de los Estados Unidos luchan por la soberanía alimentaria: la libertad de producir y vender alimentos sin regulación gubernamental. Crear ordenanzas locales es solo una de las formas en que los agricultores y otros activistas abogan por la libertad de las reglas que dicen favorecen a las granjas grandes. El costo y la escala de las licencias, las instalaciones adecuadas y el empaquetado tienen sentido para las granjas a gran escala, argumentan, pero no para los agricultores que desean vender sus productos a los vecinos.

Las ordenanzas locales de comida de Maine fueron probadas en el caso de la Corte Suprema del estado 2014 del agricultor Dan Brown, quien vendió leche cruda en su mercado de agricultores locales sin tener una licencia o instalación inspeccionada. Brown perdió el caso, y John Bott, director de comunicaciones del Departamento de Agricultura, Conservación y Silvicultura de Maine, dijo que respeta las reglamentaciones alimentarias estatales sobre las ordenanzas.

"El Tribunal fue muy claro al afirmar que las ordenanzas locales son válidas solo cuando no están amparadas por la ley estatal", dijo Bott en un correo electrónico.

Pero esto no significa que las ordenanzas deban ser descartadas como un paso válido hacia la soberanía alimentaria, dijo Michael Fakhri, profesor asociado de derecho en la Universidad de Oregón y un líder de la facultad del Proyecto de Resiliencia Alimentaria allí. Estas medidas, dijo, representan una presión política sobre el gobierno para abordar las necesidades de las personas.

Independientemente del fallo del tribunal, Retberg cree que la constitución de Maine, que proporciona "poder inherente a las personas", permite que las ordenanzas den control a los pequeños agricultores. Los Retbergs venden su leche a través de un club de compras privado, y sus clientes firman un contrato acordando que entienden los riesgos de la leche cruda. Desde que la ordenanza pasó, las visitas de los inspectores han sido raras, dijeron los Retbergs.

Bott argumenta que Maine tiene una actitud amistosa hacia los pequeños agricultores, como lo demuestra el aumento en los vendedores de leche cruda, aumentando desde 11 en 2000 hasta 64 en la actualidad. En los últimos cinco años, el número de pequeños agricultores en Maine también se ha incrementado en varias docenas.

Lograr la soberanía alimentaria mientras se garantiza la seguridad alimentaria es una cuestión que los reguladores, los agricultores y los legisladores lidian. Los problemas de seguridad alrededor de la leche cruda producen un flujo constante de titulares. De acuerdo con los datos recopilados de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, la leche cruda es aproximadamente 150 veces más propensa que la pasteurizada a causar enfermedades.

Pero los pequeños agricultores dicen que el tamaño de sus operaciones les da un mayor control sobre la seguridad. También dicen que sienten una presión financiera para mantener su comida segura: un error podría poner a un pequeño agricultor fuera del negocio, mientras que las granjas a gran escala se recuperan más fácilmente, como lo hizo Foster Farms, con sede en California. Brote de 2013 Salmonella que causó enfermedades 634 en los estados 29 y Puerto Rico.

"Las personas son lo suficientemente inteligentes como para hacer preguntas pertinentes", dijo el agricultor Ken Lindner, que dirige una granja de bisontes con su esposa, Kathy, en el norte de California. "Tan pronto como los alimentos se vuelven anónimos, no se sabe quiénes son los agricultores, ahí es cuando el departamento de salud debe involucrarse".

En algunos casos, las regulaciones pueden liberar a los agricultores y consumidores debido a la confianza que construyen sobre la seguridad, señala Fakhri. Dijo que ha hablado con pequeños agricultores que dicen que han desarrollado buenas relaciones con los inspectores del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos y que confía en que esas regulaciones garanticen la seguridad alimentaria. La clave, agrega Fakhri, es dar a los pequeños agricultores una voz igual a la de los grandes agricultores.

"En lugar de decir que no necesitamos reglamentaciones, podemos crear regulaciones que otorguen flexibilidad a los pequeños agricultores y les den confianza a los consumidores para comprarles a los pequeños agricultores", dijo.

Pero las relaciones con los inspectores no siempre son armoniosas. Doniga Markegard dirige una granja 1,000-acre con su familia en el área de la Bahía de San Francisco. Producen leche, queso y yogurt para el uso familiar de dos vacas, y venden aproximadamente 30 galones de leche extra cada semana a los vecinos. En 2011, el Departamento de Alimentos y Agricultura de California solicitó a los Markegards y otras pequeñas granjas obtener una licencia o dejar de vender leche cruda.

"Como una operación de leche de dos vacas, se nos habría exigido que cumpliéramos con las mismas normas que una operación de leche de vaca 2,000", dijo Markegard. "No hay necesidad de una instalación de medio millón de dólares, siempre y cuando cumpla con ciertas pautas de limpieza".

Para combatir esto, los pequeños agricultores se reunieron con el CDFA y finalmente legislación propuesta eso habría permitido a los reguladores inspeccionar granjas pequeñas pero levantó las restricciones sobre el tipo de instalación que deben usar. El proyecto de ley finalmente fracasó, lo que Markegard atribuye a la oposición de los grandes grupos de interés agrícola. Sin embargo, el defensor de alimentos Yannick Phillips, quien ayudó a dirigir los esfuerzos en la legislación, dijo que apreciaba la capacidad de respuesta del CDFA a las llamadas telefónicas y las cartas de los pequeños agricultores que respondieron después de las redadas de leche cruda. Markegard dijo que los reguladores no han vuelto a llamar para solicitar la inspección de las instalaciones.

Retberg ha visto una legislación para apoyar el aumento y la caída de la soberanía alimentaria en Maine, la más reciente resolución proponiendo una enmienda constitucional sobre el derecho a la soberanía alimentaria. Falló a fines de marzo, pero Retberg dijo que el esfuerzo es importante.

"Fue realmente frustrante (cuando falló), pero alentador porque cada vez que estos proyectos de ley pasan por la Legislatura, más personas lo ven y lo respaldan", dijo Retberg.

Cuando la legislación falla, acudir al sistema judicial en busca de soluciones a veces puede funcionar, dijo Peter Kennedy, un abogado del Fondo de Defensa Legal de la Agricultura a los Consumidores que supervisa la defensa de los litigios contra los pequeños agricultores. Kennedy recuerda al ganadero de Wisconsin Vernon Hershberger, quien fue acusado de un delito menor por distribuir leche cruda a través de un club privado de compras. Fue absuelto de tres de los cuatro cargos en 2013. Kennedy dijo que el caso cambió las actitudes hacia la leche cruda.

Para encontrar otras soluciones para lograr la soberanía alimentaria, Fakhri enfatiza el Farm Bill, la legislación que Fakhri le dice a sus estudiantes es más crítica que la Constitución de los Estados Unidos. Actualmente, Farm Bill dirige los mayores subsidios agrícolas a las organizaciones más grandes. Pero eso podría cambiar, dijo Fakhri, dado que el proyecto de ley se revisa cada cinco años. Los pequeños agricultores podrían ser el foco, los que reciben créditos fiscales y subsidios. Los nuevos agricultores, o aquellos que se enfocan en la salud del suelo, podrían recibir incentivos. Ha cambiado antes: en 2014 el proyecto de ley les dio a los pequeños productores mayor acceso a la certificación orgánica.

Los Lindner, que dijeron que casi perdieron su lugar en los mercados de agricultores de la zona de Los Angeles porque no podían acceder a congeladores comerciales asequibles que cumplían con los requisitos para su carne de bisonte, sugieren que los agricultores que venden directamente a los consumidores estén exentos de las regulaciones. Y no son solo las regulaciones gubernamentales, señaló Ken Lindner, sino las industrias de empaque que están preparadas para ayudar a las granjas grandes. Los Lindner encontraron, por ejemplo, que el número mínimo de cajas que podían pedir para su carne era 25,000.

Cuando estos sistemas no se adaptan a los pequeños agricultores, los agricultores encuentran soluciones en otros lugares.

"Tenemos esta herramienta de democracia que podemos recoger y usar", dijo Retberg. "No tenemos que pedir sentarse en la mesa. Podemos hacer nuestra propia mesa ".

Este artículo apareció originalmente en ¡SÍ! Revista

Sobre el Autor

Kate StringerKate Stringer escribió este artículo para ¡SÍ! Revista. Kate es pasante editorial en YES! Síguela en Twitter @KateStringer2.

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