Si realmente queremos una Boom ideas, necesitamos más mujeres en la parte superior niveles de Ciencia

Tania Monro (izquierda), Emma Johnston (centro) y Nalini Joshi (derecha) en el National Press Club. El National Press Club de AustraliaTania Monro (izquierda), Emma Johnston (centro) y Nalini Joshi (derecha) en el National Press Club. El National Press Club de Australia

El miércoles de mayo 30, Emma Johnston, Nalini Joshi y Tanya Monro hablaron en el Club Nacional de Prensa para un especial Mujeres de ciencia evento. Aquí describen sus puntos de vista sobre cómo promover una mayor participación de las mujeres en los niveles superiores de la ciencia.


Pocos de nosotros imaginaríamos aceptar que nuestras hijas tienen menos opciones que nuestros hijos. Y, sin embargo, esa es exactamente la situación que permitimos persistir en la ciencia, la tecnología, la ingeniería y las matemáticas australianas (VÁSTAGO) hoy.

La historia del científico mujer 2016 comienza bastante bien, particularmente cuando la comparas con su contraparte de 1960.

El cincuenta y seis por ciento de los estudiantes universitarios y la mitad de los estudiantes de doctorado son mujeres. Mejor aún, casi 60% de los profesores de ciencias junior son mujeres.

Estas personas brillantes y talentosas están ansiosas por encontrar curas para todos los cánceres, explicar la energía oscura, inventar teléfonos móviles más rápidos, diseñar robots, convertirse en astronautas y demostrar el Hipótesis de Riemann, un problema abierto milenario en matemáticas.

Pero hacia el extremo superior, las cosas son muy diferentes. En STEM, las mujeres constituyen aproximadamente 16% de los profesores de nivel superior. Esa cifra se eleva a 23% si se incluye la medicina.

Nuestras propias historias personales reflejan esto: cuando Tanya Monro llegó a la Universidad de Adelaide en 2005, fue su primera profesora de física, a pesar de que había profesores de física allí desde los 1880.

En 2002, Nalini Joshi fue nombrada la primera profesora de matemáticas en la Universidad de Sydney, la universidad más antigua de Australia.

En este sentido, Australia está congelada a tiempo. Estamos desperdiciando nuestra oportunidad de aprovechar la gran inteligencia y el impulso prodigioso de las mujeres que ya forman parte de la fuerza laboral de investigación. ¿Cómo es esto tan diferente a los 1950 cuando a las mujeres talentosas les gusta Ruby Payne-Scott, uno de los inventores de la radioastronomía, cuando se le exigió que renunciara tan pronto como se casó?

El impulso ahora es a menudo más sutil, incrustado en principios, convenciones y parcialidad que rara vez es visible. La ciencia moderna todavía se lleva a cabo dentro de culturas organizacionales que se asemejan a un monasterio feudal; la información es poder y está retenida, es difícil encontrar algo a menos que conozcas a la persona adecuada para preguntar, la supervivencia se basa en la competencia para ser notada por una "nobleza".

Las convenciones inconscientes y subjetivas han evolucionado en respuesta y eso impacta a todos, hombres y mujeres.

Como nación, forzando la mitad de nuestros potenciales innovadores que trabajar mucho más para llegar a la misma antigüedad que la otra mitad, que estamos haciendo nosotros mismos un grave perjuicio.

Sesgo enterrado

El nivel de vida de los futuros australianos depende de cuán efectivamente podamos aportar innovación a nuestros negocios. Sabemos que 75% de los empleos en las industrias de más rápido crecimiento requieren trabajadores calificados STEM, y desde el anuncio del año pasado de la Agenda Nacional de Innovación y Ciencia (NISA), parece que estamos en un boom de ideas.

NISA propone "alentar a nuestras mejores y más brillantes mentes a trabajar juntas para encontrar soluciones a problemas del mundo real y para crear empleos y crecimiento".

Estamos de acuerdo. Y proponemos que la respuesta más poderosa Australia podría montar a este reto sería transformar la relación entre las mujeres y la ciencia, la tecnología, la ingeniería y las matemáticas.

Australia está en el ranking de la OCDE, o casi en el último, en una serie de medidas críticas de innovación. Las razones de esto son complejas y multifacéticas, pero seguro que una gran parte de nuestros grandes pensadores -nuestros líderes potenciales de ciencia e innovación- están siendo sutil y penetrantemente expulsados ​​de STEM. No basado en su mérito, sino en función del género.

A 2014 estudio descubrieron que sin más información que la apariencia de un candidato (aclarando el género), tanto hombres como mujeres tienen el doble de probabilidades de contratar a un hombre que una mujer para completar una tarea matemática.

A estudio publicado a principios de este año descubrió que tanto estudiantes masculinos como femeninos eran más propensos a explicar los reveses relacionados con la ciencia de una mujer al mencionar factores sobre ella, como "la dejaron ir porque echó a perder un experimento". Mientras que los reveses de un hombre tienen más probabilidades de ser explicados por factores contextuales, como "lo dejaron ir porque hubo recortes presupuestarios".

Luego está el "pena de maternidad", Con efectos negativos sobre el ingreso, la promoción profesional y la competencia percibida en relación con los padres y las mujeres sin hijos.

Australia debe buscar el cambio. Los beneficios de ese cambio claramente irán más allá del género, más allá de la identidad sexual, la raza y la etnia. Ese cambio hará que nuestra sociedad se vuelva más creativa, abundante e innovadora.

No hay duda de que la mejora de la participación femenina en STEM impulsará todas las áreas de la ciencia y la innovación, y lograr aspiraciones articuladas a través de todo el programa NISA.

Repensar

No hay una solución única o una solución milagrosa, pero el premio es lo suficientemente grande como para que sea crítico abordar todas las facetas de este problema.

Tenemos que cuestionar las hipótesis: la primera y más importante es que es sólo un problema de la tubería carrera. No se trata, y no podemos simplemente esperar a que el paso del tiempo para resolverlo.

A continuación tenemos que volver a pensar en lo que es una buena trayectoria de investigación se parece. Cuando Tanya Monro aseguró su Federación Fellowship en 2008, que tenía tres hijos y se había movido en todo el mundo para establecer un laboratorio a partir de cero en los cinco años durante los cuales se evalúa tradicionalmente trayectoria. En el momento, el proceso de solicitud previsto ningún mecanismo para la ampliación de la ventana de tiempo durante el cual se evaluó su productividad.

Necesitamos volver a pensar el lenguaje que usamos para describir a las mujeres y su comportamiento. A los hombres a menudo se les llama "asertivos" cuando las mujeres son llamadas "agresivas". Los investigadores masculinos que tienen hijos se describen con mayor frecuencia como "científicos"; las mujeres investigadoras que tienen hijos a menudo se describen como "madres". Podemos ser tanto femeninos como asertivos. Podemos ser excelentes científicos investigadores y madres amorosas.

Y tenemos que trabajar en cambiar el sesgo consciente e inconsciente que muchos de nosotros no queremos admitir que existe. La ciencia hace todo lo posible para eliminar el sesgo de las observaciones y experimentos, sin embargo, muchos en la ciencia no reconocen adecuadamente y responden a nuestros propios sesgos.

Una de las formas más poderosas de combatir este sesgo es a través de la promoción implacable de los modelos a seguir, como sugiere NISA, debemos "resaltar las historias increíbles de los innovadores y empresarios femeninos de Australia exitosos". Sin embargo, los medios constantemente sub-representan a las mujeres en la ciencia. Uno solo necesita pensar en las celebridades de la ciencia de la televisión, e incluso en las redes sociales, para encontrar que 92% de los científicos más exitosos de Twitter son hombres. Y cuando se mencionan mujeres científicas, ellos tienden a enfocarse en nuestra apariencia o estado parental

Los tres hemos contribuido a aumentar la representación de las mujeres en los medios, aprovechando todas las oportunidades para hablar en público y en la radio y la televisión, a través de noticias, Q & A, la Club Nacional de Prensa esta semana, Costa de Australia, Catalizadory otra radio, TV y a través de las redes sociales.

Sé valiente

La buena noticia es que sabemos cómo lograr un cambio. Parte de ella es tan simple como cambios estructurales y normativos para aumentar la seguridad laboral temprana carrera, proporcionan cuidado parental que se puede acceder por ambos padres, crear flexibilidad en el lugar de trabajo, permiten a las interrupciones de carrera con el reingreso garantizado, se mueven hacia la donación anónima y revista revisar los procesos, asignar tareas docentes y administrativas en forma transparente y el valor de esas tareas.

Necesitamos presionar contra esa "pena de maternidad", y ha habido algunos avances reales en los últimos años. Por ejemplo, cambios en los criterios del Australian Research Council, que ahora permiten el criterio de selección de Opportunity Research y Performance Evidence (CUERDA) Para sustituir el concepto de "historial".

También debemos abrazar nuestro carácter nacional: nuestra comunidad diversa, jerarquía relativamente plana y disposición para desafiar y tomar riesgos.

Debemos estar dispuestos a implementar cuotas u objetivos. Solo tiene que ver el éxito constante de la Academia de Tecnología e Ingeniería (ATSE) Ha tenido en la incorporación de un número significativo de mujeres Fellows estelares en la última década, y los recientes acontecimientos agradables en la Academia Australiana de Ciencias (AAS).

Tenemos que recordarnos a nosotros mismos que cada vez que vemos un espacio donde no hay una fuerza de trabajo diversa, no tenemos las mejores personas para la tarea.

Parte de la solución ya ha estado en marcha en el Reino Unido durante más de diez años. los Athena SWAN programa requiere que las organizaciones participantes a buscar internamente, averiguar donde los agujeros en sus propias tuberías son de carrera y proponer un plan de acción para hacer frente a estos agujeros. La carta de entonces las tasas de las organizaciones basadas en estas políticas y prácticas, les recompensa con oro, plata o bronce premios.

El AAS y ATSE se han unido para montar un piloto del programa Athena cisne como parte de la ciencia en Australia equidad de género (o SAGE) iniciativa. Treinta y dos organizaciones entusiastas ya se han inscrito para participar en el piloto.

Incluso el primer paso, la recopilación y el análisis de datos, será un desafío para la mayoría de los participantes piloto. Por supuesto, saben cuántas mujeres trabajan allí y cuántas pueden promocionarse allí, pero probablemente no hayan considerado preguntas como cuántas están en el grupo elegible para la próxima promoción o cuánto tiempo ha esperado un período de personal femenino calificado antes de ser promovida.

Las evaluaciones de Athena SWAN en el Reino Unido nos dicen que los resultados alentarán y mejorarán la vida laboral de todos, ya sean hombres o mujeres.

Australia se presenta hoy con una oportunidad sin precedentes para involucrar a la próxima generación de científicos potenciales. Simplemente no podemos permitirnos perder a tanta gente talentosa que producimos. Tantas grandes ideas que van a otro lado.

Imagina si pudiéramos alentar y mantener a estas personas talentosas. Imagine las grandes ideas que duplican a nuestros ganadores del Premio Nobel. Imagina estar en una sala llena de profesoras de STEM.

Imagina que las ideas florecen entonces.

Acerca de los Autores

Emma Johnston, profesora de ecología marina y ecotoxicología, directora del programa Sydney Harbour Research Programme, UNSW Australia.

Nalini Joshi, Profesor de Matemáticas, Universidad de Sydney.

Tanya Monro, Vicerrectora Adjunta de Investigación & amp; Innovación, Universidad de Australia del Sur

Este artículo fue publicado originalmente en la conversación

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