Necesitamos mirar más allá del desempleo para arreglar la desigualdad en el mercado laboral

Cuando pensamos en las desventajas y los desafíos en el mercado laboral, el desempleo generalmente ocupa un lugar central, claramente ejemplificado por el informe mensual de empleos exagerar más de una estadística: la tasa de desempleo.

¿Está arriba o abajo? ¿Qué será el próximo mes?

Lo mismo es cierto en el mundo académico. Si bien hay una gran cantidad de investigaciones sobre las causas y consecuencias del desempleo, hay menos estudios (aunque ciertamente algunos) sobre lo que significa trabajar involuntariamente a tiempo parcial o atrapado en un trabajo que no utiliza al máximo sus habilidades.

La inseguridad y desigualdad en el mercado laboral no se trata solo de si alguien tiene o no un empleo. En una nueva investigación, busco abordar este problema al examinar cómo el hecho de ser empleado a tiempo parcial o en un trabajo en el que está demasiado calificado afecta su capacidad para obtener un nuevo puesto.

Lo que falta en el informe de trabajos

Si pasa los titulares sobre el informe de empleo de la Oficina de Estadísticas Laborales, publicado el primer viernes de cada mes, encontrará algunos datos sobre el número de personas empleadas a tiempo parcial por "razones económicas". Es decir, Prefiero trabajar a tiempo completo pero no lo hago porque no pudieron encontrar ese trabajo o porque se les redujeron las horas. Son trabajadores involuntarios a tiempo parcial.

Independientemente de lo lejos que lea, hay un grupo que falta en el informe por completo: los trabajadores que están en trabajos por debajo de su nivel de habilidad, educación o experiencia. Estos trabajadores, que a menudo se conocen como posiciones ocupantes de subutilización de habilidades, no son examinados cuando discutimos el panorama del empleo en los Estados Unidos.

Del mismo modo, en el mundo académico, el trabajo a tiempo parcial y la subutilización de las habilidades reciben menos atención que el desempleo. Una búsqueda en Google Scholar de resultados de "desempleo" en más de 2 millones de visitas, mientras que las búsquedas de "empleo a tiempo parcial" o "trabajo a tiempo parcial" generan aproximadamente 300,000 resultados.

Menos resultados que 10,000 son generados por búsquedas de "subutilización de habilidades", "subempleo de habilidades", "sobrecalificación" o "falta de adecuación de habilidades", términos utilizados a menudo para describir a los trabajadores en puestos inferiores a su nivel de habilidad, educación o experiencia.


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Las consecuencias de estar desempleado

En general, la gran cantidad de investigaciones académicas sobre el desempleo indica que hay consecuencias de gran alcance de estar desempleado. Estos efectos abarcan muchos dominios de la vida, desde la salud hasta la dinámica familiar y el bienestar psicológico.

Una pregunta que los académicos han explorado recientemente es si estar desempleado realmente dificulta la obtención de otro trabajo. La respuesta parece ser sí.

Por ejemplo, desde agosto 2011 hasta julio 2012, un equipo de economistas envió solicitudes de empleo falsas para vacantes reales y dio aleatoriamente a algunos de los CV una brecha de empleo, es decir, un período de desempleo que oscila entre uno y 36 meses en ese momento. la aplicación fue presentada. Ellos encontrado que es más probable que los empleadores pasen por alto a los solicitantes con brechas más largas, con una gran disminución del interés del empleador durante los primeros ocho meses.

Usando métodos similares, un equipo de investigadores suecos encontrado que los trabajadores que habían estado desempleados durante al menos nueve meses cuando solicitaban un empleo recibían un interés significativamente menor de parte de los empleadores.

Me pregunté, ¿sucede algo similar a los solicitantes de empleo empleados en puestos de tiempo parcial o en trabajos por debajo de su nivel de habilidad?

¿Penalización por subutilización de habilidades o de tiempo parcial?

La investigación existente no ha abordado completamente este tema, así que me propuse explorar esta posibilidad, usando métodos similares a los empleados en los estudios de desempleo mencionados anteriormente. Envié miles de aplicaciones de trabajo falso para solicitar vacantes reales en cinco ciudades principales de EE. UU. Y en cuatro tipos de ocupaciones.

Los resultados del estudio, presentados en un artículo publicado en el número de abril 2016 de la Americana Sociological Review, revelar que, para los solicitantes de empleo masculino, estar empleado en un puesto a tiempo parcial o un trabajo por debajo de su nivel de habilidad es severamente penalizador en comparación con aquellos que permanecieron empleados en puestos de tiempo completo en su nivel de habilidad.

Los solicitantes de empleo masculinos con trabajos estándar de tiempo completo recibieron "devoluciones de llamada" (respuestas positivas) de parte del empleador 10.4 por ciento del tiempo. Sin embargo, la tasa de devolución de llamadas bajó al porcentaje de 4.8 para hombres en puestos de medio tiempo y 4.7% para hombres en trabajos que subutilizaron sus habilidades. De hecho, los hombres en estas posiciones no fueron tratados de manera diferente por los empleadores potenciales que los hombres que estaban desempleados, que recibieron una tasa de devolución de porcentaje de 4.2.

La historia es un poco diferente para los solicitantes de empleo femeninos. De manera similar a los hombres, las mujeres en trabajos por debajo de su nivel de habilidades fueron penalizadas de una manera significativa en comparación con aquellas en trabajos en su nivel de habilidad. Las mujeres en trabajos estándar a tiempo completo en su nivel de habilidades recibieron 10.4 devoluciones de llamadas por ciento de las veces, en comparación con 5.2, el porcentaje del tiempo en puestos de subutilización de habilidades.

Sin embargo, las mujeres en puestos de tiempo parcial no sufrieron penalizaciones en comparación con las que permanecieron empleadas a tiempo completo, recibiendo una tasa de devolución de llamada de 10.9 por ciento. Las mujeres en puestos de tiempo parcial tuvieron un desempeño significativamente mejor que los hombres en puestos de tiempo parcial.

Aliviar la desigualdad en el mercado laboral

El desempleo es, por supuesto, extremadamente importante y tiene consecuencias de gran alcance para los trabajadores y sus familias.

Pero los efectos del trabajo a tiempo parcial y la subutilización de habilidades también son reales y afectan millones of los trabajadores en los Estados Unidos. Sin embargo, se discuten con menos frecuencia y algunas veces permanecen ausentes de nuestro pensamiento acerca de la desigualdad en el mercado laboral.

Hacer hincapié en los datos sobre el trabajo involuntario a tiempo parcial en el informe de empleo y pensar en intervenciones de política pública para mejorar los resultados de los trabajadores en este tipo de puestos son de gran importancia. Y deberíamos comenzar a recopilar, analizar y divulgar regularmente datos sobre el número de trabajadores empleados en puestos por debajo de su nivel de habilidad, educación y experiencia. Serviría como una adición importante a los datos mensuales sobre el desempleo y el trabajo a tiempo parcial.

Tener datos e información detallada sobre esta población es un paso importante en el camino hacia la mejora de la seguridad económica y las oportunidades del mercado laboral de la fuerza laboral de los EE. UU.

Sobre el Autor

pedulla davidDavid S. Pedulla, Profesor Asistente, Departamento de Sociología & amp; Population Research Center, Universidad de Texas en Austin. Sus intereses de investigación incluyen la estratificación racial y de género, los mercados laborales, la sociología económica y organizativa y los métodos experimentales. Específicamente, su agenda de investigación examina las consecuencias del aumento del empleo no estándar, contingente y precario en los Estados Unidos, así como los procesos que conducen a la estratificación del mercado de trabajo de raza y género.

Este artículo fue publicado originalmente en la conversación

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