Incluso para los ricos La desigualdad del ingreso es un peligro para la salud

Incluso para los ricos La desigualdad del ingreso es un peligro para la salud

Un investigador de salud pública explica por qué la esperanza de vida en los Estados Unidos está cayendo, y tiene que ver con la creciente desigualdad de ingresos.

La riqueza en los Estados Unidos puede comprar muchas cosas: educación, hogares, vacaciones. Incluso puede comprar los mejores médicos y la dieta, pero no puede comprar salud. Por qué no?

Pregúntele a Stephen Bezruchka, un investigador de salud pública de la Universidad de Washington. Mientras entrenaba a médicos y estudiantes nepaleses en 1991, tropezó con investigaciones que revelaban una tendencia inquietante en los indicadores de salud de los EE. UU .: la esperanza de vida se estaba quedando atrás respecto de otros países desarrollados mientras que las tasas de mortalidad las superaban. Él se preguntó por qué.

Después de dejar una carrera en medicina para estudiar salud pública, se sorprendió al saber que las personas en sociedades económicamente más desiguales viven vidas más cortas. Lo que fue sorprendente fue que esto era cierto incluso para los ricos. En los Estados Unidos, los más ricos mueren a un ritmo mayor (912.2 por 100,000) en los condados con mayor desigualdad de ingresos que los más pobres (883.3 por 100,000) en los condados con menor desigualdad de ingresos. Más de los estudios 170 respaldan estos hallazgos.

Los investigadores no saben por qué, pero tienen teorías. Algunos dicen que más personas en sociedades desiguales no pueden comprar lo que necesitan para mantenerse saludables. Esa es la perspectiva materialista. Bezruchka se suscribe a la teoría psicosocial, que supone que las personas están más influenciadas por las expectativas sociales que por sus propias necesidades. En los Estados Unidos, se espera que los individuos hagan un esfuerzo adicional para cumplir con sus responsabilidades: ricos o pobres. ¿A qué conduce todo esto inevitablemente? Estrés.

Las funciones de salud a nivel macro no se pueden mejorar a menos que se aborden los problemas estructurales y se ofrezcan soluciones. Eso incluye programas de vida temprana. Bezruchka ahora está trabajando con Washington Physicians for Social Responsibility para apoyar un acto de licencia familiar remunerada, porque los primeros mil días de un bebé son algunos de los más críticos.

"Aproximadamente la mitad de nuestra salud como adultos hoy en día se determina en algún momento entre la concepción y antes de ir a la escuela", explicó Bezruchka. "Hillary Clinton utilizó el término" los primeros mil días ", y que es una especie de etiqueta durante nueve meses en el útero y los dos primeros años después."


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Estados Unidos necesita mucho más de mil días para alcanzar al resto del mundo desarrollado. Realmente necesitaría al menos una generación, tal vez dos. Hasta entonces, tanto los ricos como los pobres continuarán sufriendo los efectos de la desigualdad del ingreso. Pero ponerse al día comienza con el cambio. Solo pregúntale a Bezruchka.

Sobre el Autor

Yessenia Funes escribió este artículo para Cómo crear una cultura de buena salud, el número de Winter 2016 de ¡SÍ! Revista. Ella es editora asistente en YES! Revista. Originaria de Nueva York, cubre la desigualdad, la pobreza y la justicia climática. Síguela en Twitter @yessfun.

Este artículo apareció originalmente en ¡SÍ! Revista


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