Por qué debemos terminar las pre-distribuciones ascendentes a los ricos

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A menudo se escucha que la desigualdad se ha ampliado porque la globalización y el cambio tecnológico han hecho que la mayoría de la gente sea menos competitiva, al tiempo que hacen que los más educados sean más competitivos.

Hay algo de verdad en esto. Las tareas que la mayoría de la gente solía hacer ahora pueden hacerse de forma más económica por los trabajadores peor pagados en el extranjero o por máquinas impulsadas por computadora.

Pero esta explicación común pasa por alto un fenómeno críticamente importante: la creciente concentración de poder político en una élite corporativa y financiera que ha podido influir en las reglas que rigen la economía.

Como sostengo en mi nuevo libro, "Ahorro de capitalismo: para muchos, no para pocos" (esta semana), esta transformación ha supuesto un pre-distribución hacia arriba.

Los derechos de propiedad intelectual (patentes, marcas comerciales y derechos de autor) se han ampliado y ampliado, por ejemplo, creando ganancias imprevistas para las compañías farmacéuticas.

Los estadounidenses ahora pagan los costos farmacéuticos más altos de cualquier nación avanzada.

Al mismo tiempo, las leyes antimonopolio se han relajado para las corporaciones con poder de mercado significativo, como las grandes compañías de alimentos, las compañías de cable que enfrentan poca o ninguna competencia de banda ancha, las grandes aerolíneas y los bancos más grandes de Wall Street.


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Como resultado, los estadounidenses pagan más por Internet de banda ancha, alimentos, boletos de avión y servicios bancarios que los ciudadanos de cualquier otra nación avanzada.

Las leyes de bancarrota se han suavizado para las grandes corporaciones -las aerolíneas, los fabricantes de automóviles, incluso los magnates de los casinos como Donald Trump- lo que les permite dejar a los trabajadores y las comunidades varados.

Pero la bancarrota no se ha extendido a los propietarios agobiados por la deuda hipotecaria ni a los graduados cargados de deuda estudiantil. Sus deudas no serán perdonadas.

Los principales bancos y fabricantes de automóviles fueron rescatados en 2008, trasladando los riesgos de fracaso económico a las espaldas de los trabajadores promedio y los contribuyentes.

Las leyes contractuales se han modificado para exigir el arbitraje obligatorio ante jueces privados seleccionados por grandes corporaciones. Las leyes de valores se han relajado para permitir el intercambio de información confidencial.

Los CEO ahora utilizan las recompras de acciones para aumentar los precios de las acciones cuando cobran sus propias opciones de acciones.

Las leyes impositivas tienen lagunas especiales para los socios de fondos de cobertura y fondos de capital privado, favores especiales para la industria del petróleo y el gas, menores tasas marginales de impuestos a la renta sobre los ingresos más altos, y impuestos a la herencia reducidos sobre gran riqueza.

Mientras tanto, los llamados acuerdos de "libre comercio", como la Asociación Transpacífica Trans Pacific, brindan una mayor protección a la propiedad intelectual y los activos financieros pero menos protección al trabajo de los trabajadores estadounidenses promedio.

Hoy, casi uno de cada tres estadounidenses que trabajan está en un trabajo a tiempo parcial. Muchos son consultores, autónomos y contratistas independientes. Dos tercios están viviendo de cheque a sueldo.

Y los beneficios laborales se han reducido. La porción de trabajadores con cualquier pensión relacionada con su trabajo ha caído de poco más de la mitad en 1979 a menos del 35 por ciento en la actualidad.

Los sindicatos han sido eviscerados. Hace cincuenta años, cuando General Motors era el mayor empleador en Estados Unidos, el trabajador típico de GM, respaldado por un sindicato fuerte, ganaba $ 35 por hora en dólares de hoy.

Ahora, el mayor empleador de los Estados Unidos es Walmart, y el trabajador típico de Walmart, sin afiliación, gana aproximadamente $ 9 por hora.

Más estados han adoptado las llamadas leyes de "derecho al trabajo", diseñadas para acabar con los sindicatos. La Junta Nacional de Relaciones Laborales, con poco personal y sobrecargada, apenas ha hecho cumplir la negociación colectiva.

Todos estos cambios han resultado en mayores ganancias corporativas, mayores rendimientos para los accionistas y mayores salarios para los principales ejecutivos corporativos y banqueros de Wall Street, y un salario más bajo y precios más altos para la mayoría de los demás estadounidenses.

Suman un gigante pre-distribución hacia arriba a los ricos. Pero no somos conscientes de ellos porque están ocultos dentro del mercado.

El problema subyacente, entonces, no es solo la globalización y los cambios tecnológicos que han hecho que la mayoría de los trabajadores estadounidenses sean menos competitivos. Tampoco es que carezcan de la educación suficiente para ser lo suficientemente productivos.

El problema más básico es que el propio mercado se ha inclinado cada vez más en la dirección de los intereses adinerados que han ejercido una influencia desproporcionada sobre él, mientras que los trabajadores promedio han perdido constantemente el poder de negociación -tanto económico como político- para recibir una gran parte del ganancias de la economía como lo ordenaron en las primeras tres décadas después de la Segunda Guerra Mundial.

Revertir el flagelo de la creciente desigualdad requiere invertir las pre-distribuciones ascendentes dentro de las reglas del mercado y darles a las personas promedio el poder de negociación que necesitan para obtener una mayor porción de las ganancias del crecimiento.

La respuesta a este problema no se encuentra en economía. Se encuentra en la política. En última instancia, la tendencia hacia una mayor desigualdad en Estados Unidos, como en cualquier otro lugar, solo puede revertirse si la gran mayoría se une para exigir un cambio fundamental.

La competencia política más importante en las próximas décadas no será entre la derecha y la izquierda, o entre republicanos y demócratas. Será entre la mayoría de los estadounidenses que han perdido terreno y una elite económica que se niega a reconocer o responder a su creciente angustia.

Sobre el Autor

Robert ReichRobert B. Reich, profesor del canciller de Políticas Públicas de la Universidad de California en Berkeley, fue Secretario del Trabajo en la administración Clinton. La revista Time lo nombró uno de los diez secretarios del gabinete más eficaces del siglo pasado. Ha escrito trece libros, entre ellos los más vendidos "Aftershock"Y"El Trabajo de las Naciones. "Su último"Más allá de la indignación, "Ya está en el bolsillo. También es editor fundador de la revista American Prospect y presidente de Common Cause.

Libros de Robert Reich

Ahorro de capitalismo: para muchos, no para pocos - Robert B. Reich

0345806220América fue alguna vez celebrada y definida por su clase media grande y próspera. Ahora, esta clase media se está reduciendo, está surgiendo una nueva oligarquía y el país enfrenta su mayor disparidad de riqueza en ochenta años. ¿Por qué el sistema económico que hizo fuerte a Estados Unidos de repente nos falló, y cómo se puede arreglar?

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