¿En el umbral de regresar a la era de los ricos que no trabajan?

En la cúspide del cambio a los ricos que no trabajan

Muchos creen que los pobres merecen ser pobres porque son perezosos. Como John Boehner ha dicho, Los pobres tienen una idea de que "la verdad es que no tengo que trabajar. Yo realmente no quiero hacer esto. Creo que prefiero sentarse a la vuelta ".

En realidad, una parte importante y creciente de trabajo a tiempo completo pobres de la nación - a veces sesenta o más horas a la semana - y aún así no ganan lo suficiente para superar junto con sus familias de la pobreza.

También se cree comúnmente, especialmente entre Los republicanos, que los ricos merecen su riqueza porque trabajan más duro que los demás.

En realidad, una parte importante y creciente de los super-ricos nunca han roto a sudar. Su riqueza ha sido entregado a ellos.

El ascenso de estos dos grupos (los trabajadores pobres y los no trabajadores ricos) es relativamente nuevo. Ambos cuestionan las suposiciones básicas de los estadounidenses de que a las personas se les paga lo que valen, y el trabajo se recompensa con justicia.

¿Por qué están creciendo estos dos grupos?

Las filas de los trabajadores pobres están creciendo porque los salarios en la parte inferior tienen caído, ajustado por inflación. Con un número cada vez mayor de estadounidenses que reciben empleos mal pagados en ventas minoristas, restaurantes, hoteles, hospitales, cuidado de niños, cuidado de personas mayores y otros servicios personales, el salario del quinto más bajo se está acercando al salario mínimo.

Al mismo tiempo, el valor real del federal salario mínimo es más bajo hoy de lo que era hace un cuarto de siglo.


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Además, la mayoría de los beneficiarios de asistencia pública ahora deben trabajar para calificar.

reforma del bienestar de Bill Clinton de 1996 empujó a los pobres de la asistencia social y en trabajo. Mientras tanto, el Crédito por Ingreso, un subsidio salarial, ha surgido como programa contra la pobreza más grande del país. Aquí, también, tener un trabajo es un requisito previo.

Los nuevos requisitos de trabajo no han reducido el número o porcentaje de estadounidenses en la pobreza. Acaban de trasladar a los pobres de estar desempleados y empobrecidos a ser empleados y empobrecidos.

Si bien la pobreza disminuyó en los primeros años de la reforma de la asistencia social cuando la economía creció y los empleos abundaron, comenzó a crecer en 2000. Por 2012 superado su nivel en 1996, Cuando terminó el bienestar.

De hombres y mujeres "hechos a sí mismos" a herederos ricos

Al mismo tiempo, las filas de los que no trabajan ricos se han hinchado. legendarios hombres y mujeres de América "hechos a sí mismos" están siendo reemplazados rápidamente por los herederos ricos.

Seis de los diez estadounidenses más ricos de la actualidad son herederos de fortunas destacadas. Los herederos de Walmart solo tienen más riqueza que la parte inferior 40% combinado de los estadounidenses.

Los estadounidenses que llegaron a ser enormemente rico en las últimas tres décadas ahora están transfiriendo afanosamente que la riqueza de sus hijos y nietos.

La nación está en la cúspide de la mayor transferencia intergeneracional de riqueza en la historia. UN estudio de Boston College Center en Wealth and Philanthropy proyecta un total de $ 59 billones transferidos a herederos entre 2007 y 2061.

A medida que el economista francés Thomas Piketty nos recuerda, este es el tipo de riqueza dinástica que se mantiene la aristocracia europea va desde hace siglos. Está a punto de convertirse en la principal fuente de ingresos para una nueva aristocracia americana.

El código de impuestos alienta todo esto, favoreciendo a los ingresos no ganados sobre los ingresos obtenidos.

La tasa impositiva máxima pagada por América del ricos en sus ganancias de capital - la principal fuente de ingresos para la que no funciona ricos - se ha reducido de 33 ciento a finales de 1980s a 20 ciento en la actualidad, poniéndolo sustancialmente por debajo de la tasa impositiva máxima sobre los ingresos ordinarios (por ciento 36.9).

Si los propietarios de bienes de capital cuyos incrementos durante toda su vida vale la pena los mantienen hasta la muerte, sus herederos pagan ganancias de capital cero impuestos sobre ellos. Estas ganancias no realizadas "" representan más de la mitad del valor de los activos en poder de fincas por valor de más de $ 100 millones.

Al mismo tiempo, el impuesto al patrimonio ha sido recortado. Antes de que George W. Bush fuera presidente, se aplicaba a activos superiores a $ 2 millones por pareja a una tasa de 55 por ciento. Ahora comienza con $ 10,680,000 por pareja, a una tasa porcentual 40.

Sólo el año pasado 1.4 de cada 1,000 fincas debían cualquier impuesto sobre el patrimonio, y la tasa efectiva que pagaron fue sólo 17% .

Marcación rápida ¿Se considera que un asesor de inversiones funciona?

Los republicanos ahora en control del Congreso quieren ir aún más lejos. El viernes pasado el Senado votó 54 46-a favor de una resolución no vinculante para derogar el impuesto al patrimonio por completo. A principios de semana, el Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara también votó a favor de la derogación. Se espera que la Cámara de Representantes vote en las próximas semanas.

Sin embargo, el fantasma de una generación entera que no hace nada por su dinero aparte de la marcación rápida de sus asesores de gestión patrimonial no es particularmente atractivo.

Se pone cada vez más la responsabilidad de invertir una parte sustancial de los activos de la nación en manos de las personas que nunca han trabajado.

También pone en peligro nuestra democracia, ya que la riqueza dinástica inevitablemente e invariablemente acumula influencia política y poder.

Considere el aumento tanto de los pobres que trabajan como de los que no lo están, y el ideal meritocrático en el que a menudo se justifica la creciente desigualdad de los Estados Unidos no se sostiene.

Esa desigualdad cada vez mayor, combinada con el creciente número de personas que trabajan a tiempo completo pero que todavía están empobrecidas y de otras que nunca han trabajado y son fabulosamente ricas, está socavando los fundamentos morales del capitalismo estadounidense.

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Sobre el Autor

Robert ReichRobert B. Reich, profesor del canciller de Políticas Públicas de la Universidad de California en Berkeley, fue Secretario del Trabajo en la administración Clinton. La revista Time lo nombró uno de los diez secretarios del gabinete más eficaces del siglo pasado. Ha escrito trece libros, entre ellos los más vendidos "Aftershock"Y"El Trabajo de las Naciones. "Su último"Más allá de la indignación, "Ya está en el bolsillo. También es editor fundador de la revista American Prospect y presidente de Common Cause.

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