Cómo el racismo en el sistema de salud de EE. UU. Obstaculiza la atención y el costo de la vida de los afroamericanos

Cómo el racismo en el sistema de salud de EE. UU. Obstaculiza la atención y el costo de la vida de los afroamericanos Las tasas de mortalidad de COVID-19 son dos o tres veces más altas para los afroamericanos que para los blancos. Getty Images / EyeEm / Robin Gentry

Cuando la pandemia de COVID-19 se extendió por los EE. UU., El virus golpeó a los afroamericanos desproporcionadamente duro. Los afroamericanos todavía contraen la enfermedad y mueren a causa de ella. a tasas dos veces más altas como se esperaría en función de su participación en la población.

En michigan, Los afroamericanos son solo el 14% de la población, pero representan un tercio de los casos de COVID-19 del estado y el 40% de sus muertes.

En algunos estados, las disparidades son aún más marcadas. Wisconsin y Missouri tienen tasas de infección y mortalidad tres o más veces mayores de lo esperado en función de su participación en la población.

La especulación ha sugerido que estas desproporciones son debido a varios factores: Los afroamericanos tienen más probabilidades de vivir en barrios pobres, trabajar en ocupaciones más riesgosas y tener más condiciones de salud subyacentes y acceso limitado a la atención médica. Pero existen inequidades similares en comunidades afroamericanas con riqueza superior al promedio y acceso a la atención médica. Tasas asombrosas de COVID-19 ocurrió en el condado de Prince George, Maryland, el enclave afroamericano más rico del país. Comunidades blancas comparables eran relativamente no afectado.

Como expertos en Psicología clínica y enfermería psiquiátrica, sabemos que este riesgo elevado para los afroamericanos no es infrecuente. Es cierto independientemente de los ingresos, el nivel educativo o el acceso a la atención médica. Y es cierto para otras cosas además de COVID-19. Las mujeres afroamericanas son más del doble de probabilidades morir de parto que las mujeres blancas. Incluso si las mujeres afroamericanas fueran educadas y ricas, eran más probabilidades de morir desde el parto que las mujeres blancas sin educación y pobres.

Cómo el racismo en el sistema de salud de EE. UU. Obstaculiza la atención y el costo de la vida de los afroamericanos El racismo dentro de las instituciones, empresas y gobierno de los Estados Unidos no es nada nuevo. Esta foto, tomada en Jackson, Miss., Es de 1961. Getty Images / William Lovelace

Racismo: la causa raíz

Un análisis de la Academia Nacional de Ciencias. descubrieron que los afroamericanos reciben una atención de peor calidad que los pacientes blancos en todas las intervenciones médicas y servicios de salud de rutina, incluso cuando el estado del seguro, los ingresos, la edad, las condiciones comórbidas y la expresión de los síntomas eran iguales. Los expertos señalan el racismo como causa raíz de estas disparidades. De hecho, la Academia Americana de Pediatría ha esbozado cómo el racismo impacta los resultados de salud para los niños afroamericanos. Sugerimos que lo mismo es cierto para los resultados de COVID-19 entre los adultos afroamericanos.


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Otras barreras afectan negativamente la salud de los afroamericanos. Eso incluye sesgo implícito - actitudes, pensamientos y sentimientos existentes fuera de la conciencia consciente, a medida que los pacientes y los proveedores se comunican entre sí.

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El sesgo implícito de un médico o enfermera afecta el calidad y cantidad de información compartido con el paciente sobre condiciones de salud y planes de tratamiento. Los peores escenarios: cuando los proveedores retienen información crítica sobre una condición de salud; cuando no incluyen la voz del paciente durante la toma de decisiones sobre la atención; y cuando no derivan al paciente para más pruebas o atención especializada. Los sesgos implícitos de los trabajadores de la salud pueden resultar en Es menos probable que los pacientes entiendan sus condiciones de salud., que es necesario para que los pacientes manejen una enfermedad de manera efectiva.

Interacciones adversas Los médicos tienen consecuencias duraderas para el paciente, incluido un tratamiento desigual y resultados de salud dispares. Y cuando se trata de interacciones ineficaces entre pacientes y proveedores, los afroamericanos son los que más sufren.

Cómo el racismo en el sistema de salud de EE. UU. Obstaculiza la atención y el costo de la vida de los afroamericanos Los profesionales de la salud deben ser conscientes de su sesgo implícito. Getty Images / Tetra Images

Ubicación, ubicación, ubicación

La ubicación de hospitales, clínicas y otras instalaciones de atención médica a menudo es una barrera para la atención. Transporte - o la falta de él - afecta la capacidad del paciente para recibir servicios. Los pacientes afroamericanos han notado la frustración cuando las instalaciones de atención médica no están cerca de sus hogares. Para llegar allí, muchos de ellos dependen del transporte público. El resultado: citas perdidas o canceladas, a veces debido a políticas con respecto a los horarios de llegada tardía de los pacientes.

También existen diferencias entre los pacientes afroamericanos y blancos en el tiempo de espera para citas y la capacidad de programar citas de seguimiento. Esto puede ocasionar demoras en la atención de la salud, lo que conduce a resultados de salud más pobres para enfermedades, incluido COVID-19.

Recomendaciones para abordar el racismo

Los consumidores que están bien informados sobre su salud y confían en manejando su cuidado tener mejores resultados prácticamente en todos los ámbitos: en VIH-SIDA, cáncer, diabetes, enfermedades cardiovasculares y condiciones de salud mental como la esquizofrenia

Dicho esto, aquí hay tres recomendaciones para abordar el racismo y reducir las disparidades raciales en los servicios de atención médica:

  1. Los profesionales de la salud deben ser más conscientes de su sesgo implícito. Identifique el problema, como dice el refrán, y está a medio camino de resolver el problema. Una forma de ser más consciente: tome la prueba de sesgo implícito aquí.

  2. Los médicos y las enfermeras deben estar atentos y colaborativos al comunicarse con los pacientes. Empoderar al paciente alentando preguntas y permitiéndole expresar opiniones. Cuando los pacientes creen que los proveedores están allí para apoyarlos, manejan mejor su enfermedad. También tienen una mejor percepción de la atención de calidad. Finalmente esto lleva a mejores resultados de salud.

  3. Los hospitales, clínicas y consultorios médicos deben proporcionar más flexibilidad en la prestación de servicios. La telesalud, cuando los médicos y los pacientes se comunican en línea, en lugar de una visita en persona, debería ser uno de esos servicios. También deberían reestructurar las políticas de programación, enfatizando tiempos de espera más cortos y más holgura si los pacientes llegan tarde.

La inequidad en salud para los afroamericanos no es un fenómeno nuevo. COVID-19, sin embargo, arrojó luz sobre el problema. El racismo no está aislado de los servicios de atención médica, y sigue siendo generalizado en toda nuestra sociedad. Pero al seguir los pasos tangibles descritos aquí, los proveedores pueden comenzar a resolver el problema.La conversación

Sobre el Autor

Tamika CB Zapolski, profesora asociada de psicología, IUPUI y Ukamaka M. Oruche, Profesor Asociado y Director de Programas Globales, IUPUI

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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