La política detrás de cómo los gobiernos controlan los datos del coronavirus

La política detrás de cómo los gobiernos controlan los datos del coronavirus Una mujer observa las pautas de distanciamiento social mientras viaja en el metro en Moscú, Rusia. El presidente Vladimir Putin ha sido acusado de suprimir el número de muertes por COVID-19. (Foto AP / Alexander Zemlianichenko)

COVID-19 ha afectado a casi todos los países del mundo. La Organización Mundial de la Salud tiene casos confirmados en 216 países y territorios, un total que representa más del 85 por ciento de las 251 entidades reconocidas por las Naciones Unidas. Sin embargo, cada gobierno ha respondido de manera diferente a la pandemia de coronavirus, incluida la forma en que los datos sobre la enfermedad se han compartido con los ciudadanos de cada país.

La selectividad con la que los gobiernos divulgan información sobre el número de casos confirmados y las muertes causadas por el coronavirus sugiere técnicas de "biopoder" pueden estar en juego.

El filósofo francés Michel Foucault inventó el concepto de biopoder en sus conferencias en el Collège de France en 1977-78. Definió el biopoder como un "conjunto de mecanismos a través del cual las características biológicas básicas de la especie humana se convirtieron en el objeto de una estrategia política, de una estrategia general de poder".

Foucault encontrado Un ejemplo temprano de biopoder en la vacuna contra la viruela desarrollada a fines del siglo XVIII. - uno de los primeros intentos de gestionar las poblaciones en términos del cálculo de probabilidades bajo el estandarte de la salud pública. Si bien aún se está preparando una vacuna COVID-19, el concepto de biopoder puede ayudar a comprender mejor cómo vemos a los gobiernos lidiar con la pandemia en curso.

Nuestra percepción de la probabilidad de contraer el virus y las posibilidades de recuperación está determinada por las cifras estadísticas relevantes publicadas por nuestros respectivos gobiernos. Esas cifras alimentan todo el espectro de nuestras propias reacciones a COVID-19, incluidos el miedo y la negligencia.

Una toma equilibrada de COVID-19 y un curso de acción adecuado para hacer frente a la pandemia significa que la información proporcionada por los gobiernos debe ser completa, válida y confiable. Desafortunadamente, eso no está sucediendo en muchos casos.

Al examinar cómo algunos países han respondido a la pandemia, deben tenerse en cuenta los factores biopolíticos. Esto incluye cómo los gobiernos recopilan y comparten datos sobre el coronavirus. Veamos tres países en particular.


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Los Estados Unidos

En los Estados Unidos, la información de COVID-19 es difundida por agencias estatales, universidades, los medios de comunicación e incluso motores de búsqueda. Varios niveles de gobiernos siguen siendo la fuente principal de las cifras reportadas, pero ¿qué tan precisas son esas cifras?

La política detrás de cómo los gobiernos controlan los datos del coronavirus Los partidarios de China sostienen una efigie de Donald Trump fuera del Consulado de los Estados Unidos durante una protesta en Hong Kong. Trump culpó a China por la propagación del coronavirus, una táctica que sus oponentes dicen que tiene la intención de desviar el manejo de su gobierno de la pandemia en los Estados Unidos. (Foto AP / Kin Cheung)

Estados Unidos ahora tiene los casos y muertes más confirmados causados ​​por COVID-19. Si bien esto puede explicarse por una respuesta tardía a la pandemia y la falta de cobertura de atención médica universal, los intereses políticos en la crisis COVID-19 también son muy altos para los EE. UU.

La crisis social y económica causada por la pandemia será un factor importante en las elecciones de este año. En un esfuerzo por desviar la atención de la respuesta de su administración, el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, ha indicado China debería ser culpada por la crisis. La gran cantidad de infecciones y muertes contribuyen a una sensación de miedo e inseguridad, que desde una perspectiva de biopoder puede ayudar a Trump a vender su mensaje.

Rusia

Además de ser la única fuente de información sobre COVID-19, el gobierno ruso también hace todo lo posible para proteger su monopolio en la producción y difusión de los datos relevantes. Cualquier persona que intente recopilar y difundir las cifras de COVID-19 sin tener una "licencia para informar" puede enfrentar cargos penales por ser un agente provocador.

Un grupo de médicos en Chechenia, la región previamente rebelde en el Cáucaso ahora bajo el estricto control del gobierno central, intentó quejarse de la falta de preparación para COVID-19. Fueron acusados ​​de inmediato de "provocaciones" y obligados a entregar disculpas públicas.

La política detrás de cómo los gobiernos controlan los datos del coronavirus Los trabajadores médicos que usan equipo de protección llevan a un paciente a un hospital donde los pacientes con coronavirus son tratados en San Petersburgo, Rusia. (Foto AP / Dmitri Lovetsky)

Según datos del gobierno, Rusia tiene una de las tasas de mortalidad por COVID-19 más bajas del mundo, menos del uno por ciento. (Los Estados Unidos informan una mortalidad rara del seis por ciento; Italia, Francia y el Reino Unido están en el rango del 14-15 por ciento). O los rusos tienen un sistema inmunitario excepcionalmente fuerte o algo está mal con la forma en que el gobierno cuenta las muertes.

Además, las estadísticas mensuales regulares de muertes publicadas por algunas regiones muestra una caminata anómala en abril - números que están fuera de línea con las cifras aprobadas oficialmente de muertes relacionadas con COVID-19.

La brecha entre el número de casos y muertes de COVID-19 oficialmente reconocidos puede tener explicaciones políticas.

Similar a los Estados Unidos, la pandemia interfiere con la agenda política en Rusia. El referéndum constitucional diseñado para extender el mandato de Vladimir Putin como presidente de Rusia fue originalmente programado para el 22 de abril. pero finalmente se pospuso hasta el 1 de julio.

Putin está tratando de hacer la apuesta de aceptar cifras altas (pero no necesariamente precisas) de infecciones por COVID-19 y, al mismo tiempo, hacer todo lo posible para no informar el verdadero número de muertes relacionadas con COVID-19. Si tiene éxito, podría reclamar crédito por manejar la crisis mejor que otros líderes mundiales.

Canadá

Las cifras de Canadá no parecen controvertidas a primera vista. El país no tiene un número excepcionalmente alto de casos de COVID-19 ni una tasa de mortalidad excepcionalmente alta (7.5 por ciento). Pero eso no significa que no haya potencialmente algunos elementos de biopoder en juego.

El gobierno de Canadá decidió complicar la tarea de comparar las cifras de COVID-19 en sus provincias y territorios. El sitio web del gobierno federal dedicado a COVID-19 informa solo los datos agregados. No se incluyen estadísticas de muerte. La comparación de las respuestas de cada provincia requiere un examen de 13 sitios web provinciales diferentes, que tienen varios formatos para informar las cifras relevantes.

Las solicitudes de acceso a la información tampoco son de gran ayuda aquí, a pesar del hecho de que existen actos de acceso a la información tanto a nivel federal como provincial. Se tarda un promedio de un mes en obtener una respuesta a una solicitud de acceso a la información en tiempos normales. Pero ahora los gobiernos tienen plena discreción para decidir qué información sobre COVID-19 se publicará, así como cuándo y cómo hacerlo.

Esto significa que en Canadá, la biopolítica se manifiesta a través de la información borrosa y, en ausencia de información clara, se espera que el público acepte sin crítica las acciones de sus gobiernos.La conversación

Sobre el Autor

Anton Oleinik, profesor de sociología, Memorial University of Newfoundland

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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