Los peligros de un sistema alimentario suficiente, justo a tiempo

Los peligros de un sistema alimentario "justo lo suficiente, justo a tiempo"
Una sección entera de carne y aves se deja vacía después de que los compradores aterrorizados pasaron por miedo al coronavirus en una tienda de comestibles en Burbank, California, el 14 de marzo de 2020. (Foto AP / Richard Vogel)

Escasez de papel higiénico, aprovecharse del desinfectante para manos y estantes vacíos en supermercados.

Gracias a COVID-19, los gobiernos en la mayoría de las naciones industrializadas se están preparando para la escasez de las necesidades de la vida. Si fallan disturbios por comida pueden ser inevitables. Algunos se preguntan si estamos respondiendo adecuadamente a COVID-19, y está claro que los eventos recientes exponen una falla fundamental en los sistemas globales que nos traen nuestro pan de cada día.

Vivimos en una época maravillosa cuando las cadenas de suministro mundiales vinculan a la perfección a los agricultores y consumidores utilizando los principios de "justo lo suficiente, justo a tiempo. " Durante años, las compañías han trabajado arduamente para mantener bajos los inventarios, cronometrando los envíos para equilibrar la oferta y la demanda con precisión de punta de cuchillo.

En muchos sentidos, este sistema es un milagro. La comida de bajo costo es un resultado. Y si hay un problema en una parte de la cadena de suministro, el sistema global es bueno para encontrar alternativas. (¿Los mangos de Asia se han vuelto malos? ¡Pruebe los mangos de América Central!)

Pero con esta abundancia, y conveniencia, viene un costo oculto que COVID-19 ha expuesto: una pérdida de resistencia. Nuestro sistema alimentario mundial depende de los zarcillos del comercio internacional para envolver al mundo en un sistema cada vez más complejo de compradores, vendedores, procesadores y minoristas, todos los cuales están motivados para mantener los costos bajos y reducir las operaciones.

Desarrollar la resiliencia

Entonces, cuando el sistema de la cadena de suministro se pone en tela de juicio, como lo es ahora gracias a COVID-19, las ruedas amenazan con salir del carrito de manzanas. COVID-19 muestra que necesitamos despertarnos y darnos cuenta de que si realmente queremos ser resistentes, necesitamos incorporar más redundancias, amortiguadores y firewalls en los sistemas de los que dependemos de por vida.

En términos prácticos, esto significa que deberíamos mantener inventarios más grandes y promover un mayor grado de autosuficiencia regional.


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Estas medidas ayudarán a garantizar que nuestras comunidades no entren en pánico si los camiones de comida se detienen.

Los peligros de un sistema alimentario "justo lo suficiente, justo a tiempo" Un camión se carga con contenedores llenos de manzanas listos para ser enviados al mercado. (Shutterstock)

Pero si bien esto puede sonar sensato, los inventarios altos y una mayor autosuficiencia regional son, de hecho, antitéticos al enfoque "justo lo suficiente, justo a tiempo" que impulsa la mayor parte de nuestra economía, a pesar de que nadie sugiere que debemos ser completamente autosuficientes. -suficiente del tiempo.

Tome los sistemas que producen y distribuyen el maíz, el trigo y el arroz que alimentan la mayoría de las calorías de la humanidad. los último informe de las Naciones Unidas sobre el sistema mundial de granos Contiene algunas malas noticias. El año pasado, el mundo comió más granos de los que producía en el año, y nuestras existencias de arrastre (definidas como la cantidad de alimentos que tenemos, a nivel mundial, al final del año para llevarnos a la próxima cosecha) están disminuyendo .

La buena noticia es que esta disminución se produce después de una serie de buenos años en los que los agricultores entregaron una cosecha monumental tras otra. Por lo tanto, nuestras existencias de arrastre comenzaron el año pasado en bastante buen estado y esto significa que actualmente tenemos unos cuatro meses de alimentos almacenados. Pero hay una tendencia a la baja con respecto a esas reservas, y esto es preocupante.

El cambio climático plantea desafíos

Pero, ¿qué pasa si la Madre Naturaleza no juega bien con nosotros este año?

El cambio climático, después de todo, está haciendo que los alimentos sean más difíciles de producir. ¿Qué pasa si enfrentamos una gran sequía en Europa y Asia como lo hicimos en 2010 a 2011? ¿O otra gran sequía del medio oeste similar a la situación en 2012 y 2013? ¿Y qué pasa si COVID-19 no desaparece en verano?

Si ocurre alguna de estas cosas, es posible que no tengamos los amortiguadores para protegernos. Y no será papel higiénico y desinfectante para manos lo que nos debe preocupar. Puede ser trigo, arroz y maíz.

Los peligros de un sistema alimentario "justo lo suficiente, justo a tiempo" El trigo se cosecha en un campo de Kansas en junio de 2018. LA PRENSA CANADIENSE / AP / Charlie Riedel

Hoy, la sabiduría convencional es que la ciudad promedio en América del Norte tiene un suministro de alimentos frescos para tres días (los suministros de alimentos secos, enlatados y otros conservados durarán un poco más). Esto, según algunos, significa que solo estamos todos "Nueve comidas de la anarquía". Afortunadamente, las tiendas de comestibles de América del Norte tienen cadenas de suministro sofisticadas, por lo que nadie sugiere seriamente que persista la compra en pánico de los últimos días que ha vaciado los estantes. Sin embargo, los sistemas de los que dependemos son, en muchos sentidos, frágiles e inherentemente vulnerables.

Con toda probabilidad, COVID-19 pasará y la mayoría de nosotros solo sufrirá contratiempos económicos por la pérdida de salarios y las interrupciones relacionadas con las clases canceladas, los viajes y las reuniones. Pero después, es importante preguntarse si nosotros, como sociedad, trataremos esto como un momento para aprender un poco sobre la fragilidad del mundo moderno.

¿Trabajaremos colectivamente para poner la resiliencia junto con la eficiencia como un impulsor principal para el sistemas de los que dependemos cada día para alimentarnos?La conversación

Sobre el Autor

Evan Fraser, profesor, director del Arrell Food Institute y presidente de investigación de nivel 1 de Canadá en seguridad alimentaria global, Universidad de Guelph

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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