Lo que podemos aprender de la historia literaria sobre las pandemias

Lo que podemos aprender de la historia literaria sobre las pandemias El banquete en el bosque de pinos, una de varias imágenes derivadas de cuentos en el Decamerón de Boccaccio. Sandro Botticelli

Desde la Ilíada de Homero y el Decamerón de Boccaccio hasta The Stand de Stephen King y Severance de Ling Ma, las historias sobre pandemias han ofrecido, a lo largo de la historia de la literatura occidental, mucho en forma de catarsis, formas de procesar emociones fuertes y comentarios políticos sobre cómo responden los seres humanos a las crisis de salud pública.

La literatura tiene un papel vital que desempeñar en la formulación de nuestras respuestas a la pandemia de COVID-19. Vale la pena recurrir a algunos de estos textos para comprender mejor nuestras reacciones y cómo podemos mitigar racismo, xenofobia y capacidad (discriminación contra cualquier persona con discapacidad) en las narrativas que rodean la propagación de este coronavirus.

Desde las obras clásicas hasta las novelas contemporáneas, esta lista de lectura de literatura pandémica ofrece algo en la forma de una comodidad incierta, y una guía de lo que sucederá después.

La Ilíada de Homero, como el clasicista de Cambridge Mary Beard nos ha recordado, comienza con una plaga que visitó el campamento griego en Troya para castigar a los griegos por la esclavización de Criseida por parte de Agamenón. El académico estadounidense Daniel R Blickman ha argumentado que el drama de Agamenón y la disputa de Aquiles "no debería cegarnos al papel de la plaga en establecer el tono para lo que sigue, ni, lo que es más importante, en proporcionar un patrón ético que se encuentre cerca del corazón de la historia". En otras palabras, The Iliad presenta un dispositivo narrativo del desastre que resulta de un comportamiento mal juzgado por parte de todos los personajes involucrados.

Lo que podemos aprender de la historia literaria sobre las pandemias La literatura occidental comienza con una plaga: la Ilíada. Wikimedia Commons

COVID-19 seguramente sacudirá los sistemas económicos y los procesos institucionales arraigados, como estamos viendo con el cambio hacia el aprendizaje remoto en las universidades en todo el mundo, para dar solo un ejemplo. Estos textos nos dan la oportunidad de reflexionar sobre cómo se han manejado crisis similares anteriormente, así como ideas sobre cómo podríamos estructurar nuestras sociedades de manera más equitativa en el período posterior.

El Decameron (1353) por Giovanni Boccaccio, ambientado durante la Peste Negra, revela el papel vital de la narración en tiempos de desastre. Diez personas se autoaislan en una villa a las afueras de Florencia durante dos semanas durante la Peste Negra. En el curso de su aislamiento, los personajes se turnan para contar historias de moralidad, amor, política sexual, comercio y poder.


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En esta colección de novelas, la narración de historias funciona como un método para discutir las estructuras sociales y la interacción durante los primeros días del Renacimiento. Las historias ofrecen a los oyentes (y a los lectores de Boccaccio) formas de reestructurar sus vidas cotidianas "normales", que se han suspendido debido a la epidemia.

Falta de respuesta de la autoridad

La normalidad de la vida cotidiana es también el foco de la novela de Apocalipsis de Mary Shelley. El último hombre (1826). Ambientada en una Gran Bretaña futurista entre los años 2070 y 2100, la novela, que se convirtió en una película en 2008, detalla la vida de Lionel Verney, quien se convierte en el "último hombre" después de una devastadora plaga mundial.

La novela de Shelley se basa en el valor de la amistad y concluye con Verney acompañado en sus andanzas por un perro pastor (un recordatorio de que las mascotas pueden ser una fuente de comodidad y estabilidad en tiempos de crisis). La novela es particularmente mordaz en el tema de las respuestas institucionales a la plaga. Satiriza el utopismo revolucionario y la lucha interna que estalla entre los grupos sobrevivientes, antes de que estos también sucumban.

El cuento de Edgar Allen Poe La máscara de la Muerte Roja (1842) también describe los fracasos de las figuras de autoridad para responder adecuada y humanamente a tal desastre. La muerte roja causa sangrado fatal de los poros. En respuesta, el Príncipe Próspero reúne a mil cortesanos en una abadía apartada pero lujosa, cierra las puertas y aloja una bola enmascarada:

El mundo externo podría cuidarse solo. Mientras tanto, era una locura llorar o pensar. El príncipe había proporcionado todos los aparatos de placer.

Poe detalla las suntuosas festividades, concluyendo con la llegada incorpórea de la Muerte Roja como un invitado humano en el baile. La plaga personificada le quita la vida al príncipe y luego la de sus cortesanos:

Y uno por uno dejó caer a los juerguistas en los pasillos de juerga de su deleite, y murieron cada uno en la postura desesperada de su caída.

Literatura moderna y contemporánea

En el siglo XX, The Plague (20) de Albert Camus y The Stand (1942) de Stephen King atrajeron la atención de los lectores sobre las implicaciones sociales de las pandemias similares a la peste, en particular el aislamiento y las fallas del estado para contener la enfermedad o moderar la enfermedad. pánico resultante. El autoaislamiento en la novela de Camus crea una conciencia ansiosa del valor del contacto y las relaciones humanas en los ciudadanos de la ciudad argelina de Orán, azotada por la peste:

Esta drástica privación de corte limpio y nuestra completa ignorancia de lo que deparaba el futuro nos había tomado por sorpresa; no pudimos reaccionar contra el mudo atractivo de las presencias, aún tan cerca y tan lejos, que nos perseguían durante todo el día.

En King's The Stand, una superflu de bioingeniería llamada "Proyecto Azul" se escapa de una base militar estadounidense. Se produce el pandemonio. King declaró recientemente en Twitter que COVID-19 ciertamente no es tan grave como su pandemia ficticia, instando al público a tomar precauciones razonables.

Del mismo modo, en su Fiebre de la novela 2016, El autor sudafricano Deon Meyer detalla las consecuencias apocalípticas de un virus armado y de bioingeniería que resulta en enclaves de sobrevivientes que se asedian entre sí por recursos.

In Cesantía (2018), Ling Ma ofrece una versión contemporánea de la novela de zombies, ya que la ficticia "Shen Fever" hace que las personas sean autómatas repetitivos hasta su muerte. En una metáfora apenas velada para el engranaje capitalista en la máquina, la protagonista Candace se desplaza diariamente a su lugar de trabajo en un futuro Nueva York que se está desmoronando lentamente. Eventualmente se une a un grupo de supervivencia, asimilando cultural y moralmente sus actitudes violentas hacia los zombis, "encarnando la atomización de los humanos del capitalismo tardío en una sociedad despojada de sus huesos", como revisor Jiayang Fang sugiere.

Para algunos el final ya ha llegado

Considere también ese "futurismo indígena" - un término acuñado por el teórico de estudios culturales y raciales de las Primeras Naciones Grace L Dillon para referirse a ficciones especulativas de pueblos indígenas y escritores de color como Serie Broken Earth de NK Jemisin, Terra Nullius de Claire G. Coleman y Inventario del cuento de Carmen Maria Machado Hace mucho tiempo que he tratado el colonialismo y las enfermedades propagadas por los colonizadores como la fuente de lo que actualmente se experimenta como un apocalipsis en curso. Para muchas personas en lugares anteriormente colonizados, el apocalipsis ya ha llegado: las pandemias (tanto literales como metafóricas) ya han arrasado con sus poblaciones.

La catarsis que pueden ofrecer algunos de los textos mencionados anteriormente está preocupada por las realidades de las condiciones de pandemia y apocalipsis representadas en mucha ficción por los pueblos indígenas. Si utilizáramos nuestros propios períodos de autoaislamiento para teorizar estructuras sociales alternativas, para contarnos historias sobre cómo vivimos, ¿qué historias podríamos contar?La conversación

Sobre el Autor

Chelsea Haith, candidata DPhil en literatura inglesa contemporánea, Universidad de Oxford

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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