El problema con la transparencia de los precios de la atención médica: no tenemos transparencia de costos

El problema con la transparencia de los precios de la atención médica: no tenemos transparencia de costos En la industria del cuidado de la salud de EE. UU., El precio y el costo a menudo se combinan. Getty Images / Johnny Greig

US $ 2.4 millones. $ 1.5 millones. $ 2.28 millones. Estas son las cantidades de dinero que el sistema de salud donde trabajo, enseño y recibo atención médica gastado comprando un escáner PET, un escáner CT y un suministro de tres meses de pembrolizumab, un medicamento que trata una variedad de cánceres de órganos sólidos.

Para satisfacer las demandas clínicas (léase "mercado") de los pacientes, que generalmente no están dispuestos a esperar el diagnóstico o el tratamiento, UVA Health ya posee siete escáneres CT (que yo sepa) y tres escáneres PET, que se utilizan para detectar depósitos pequeños. de cáncer conocido. También tiene suficiente "Pembro" para tratar a todos los pacientes que se beneficiarán o podrían beneficiarse de él. ¿Adivina cuánto de sus costos son facturables al seguro?

Zero.

En mi doble papel en la Universidad de Virginia, como director médico asociado para la integración clínica del sistema de salud y director del Centro de Políticas de Salud de la Escuela de Liderazgo y Políticas Públicas Frank Batten, veo que esta desconexión se desarrolla continuamente.

Para algunos medicamentos, Medicare no paga todo

Este es el por qué. Los hospitales y las prácticas médicas tienen una única fuente de ingresos: el pago por los servicios de atención al paciente prestados. Para comprar el escáner PET, el escáner CT o el Pembro, el sistema de atención médica de la universidad recauda dinero de nuestros pacientes, principalmente a través de la aseguradora. A su vez, nuestras clínicas, quirófanos y departamentos de emergencias tratan al paciente.

En pocas palabras, el dinero recaudado de los pacientes se usa para comprar todo lo que el hospital usa para brindar atención médica. A veces, el sistema de salud pide dinero prestado a los bancos o al público, pero incluso esa deuda se atiende casi en su totalidad mediante el pago de los servicios prestados. Los consumidores llevan la peor parte; Como en cualquier negocio, esos costos se transfieren al cliente.

El problema con la transparencia de los precios de la atención médica: no tenemos transparencia de costos Los beneficiarios de Medicare pueden tener copagos por sus medicamentos. A veces los costos son significativos. Getty Images / Ariel Skelley


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Para ser justos, las Partes B y D de Medicare pueden compensar, pero no pagar, el costo de muchos medicamentos. Para Pembro, por ejemplo, un beneficiario de Medicare puede quedarse con un copago del 20%o $ 30,000 al año. Diferentes medicamentos incurren en diferentes costos impulsados ​​por las fuerzas del mercado, incluida la avaricia.

Lo que me lleva a mi punto: la transparencia de precios es el objetivo equivocado para la estructura de atención médica de libre mercado que tenemos en los EE. UU. En cambio, los consumidores necesitan saber no tanto el precio, sino los costos de las cosas.

La diferencia entre precio y costo.

Aquí hay una analogía: está el precio del auto que desea comprar, y luego está el precio que paga. Esos números son casi siempre diferentes, y no hay dos compradores que paguen necesariamente lo mismo. En cambio, se lleva a cabo una negociación entre el comprador y el vendedor (el concesionario, en este ejemplo). Finalmente se acuerda un precio. Pero sea cual sea ese número, nunca es el costo real de producir el automóvil.

El fabricante de automóviles sabe, hasta el último centavo, el costo de producción de ese automóvil. El consumidor no lo sabe. El concesionario tampoco lo sabe; el concesionario solo conoce el costo de adquisición (precio por vehículo) que paga. El fabricante de automóviles agrega los costos del aluminio y el acero, la electrónica, el vidrio, las llantas, etc., y lo incorpora todo para obtener un precio unitario por vehículo. El fabricante conoce todos los costos de cada componente antes de que la compañía comience a construir un solo vehículo, incluida la mano de obra y los gastos generales.

Piense en los hospitales y médicos como el concesionario. Tampoco conocen el costo real de las cosas, en parte porque no hay un solo "fabricante". En cambio, muchos "fabricantes" están en la cadena de suministro, todas las compañías que ofrecen a los hospitales y médicos miles de productos y servicios médicos. Solo imagine a todos los proveedores involucrados en asegurarse de que un paciente reciba un tratamiento de quimioterapia.

Durante demasiado tiempo, los medios legos han confundido el precio y el costo. También lo han hecho los profesionales de la salud y los responsables políticos Cuando los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid hace referencia a los costos, básicamente le dice a los consumidores cuánto pagará a Medicare en primas, deducibles y copagos. O, alternativamente, le está diciendo a los consumidores cuánto pagará en función de lo que cada hospital indica que son sus costos. Estos costos son diferentes para cada instalación, porque son en general derivados, no calculados, números. Ningún pagador, es decir, la compañía de seguros del paciente, nunca pregunta cuánto cuesta realmente brindar atención médica. He aquí por qué: nadie lo sabe. Los precios del cuidado de la salud son números inventados.

La práctica se remonta a los primeros días de la medicina moderna. Los precios (también conocidos como "tarifas") están determinados por el estándar tradicional de "tarifas habituales y habituales" cobradas local y regionalmente por un servicio. Eso es. El gobierno federal agregó la palabra "razonable" a su definición hace algunos años.

Las propuestas de reforma de la atención médica, como "Medicare para todos" y sus variaciones, nunca controlarán el costo de hacer negocios hasta que se comprenda mejor qué es exactamente eso. Big Pharma afirma que la investigación y el desarrollo de medicamentos cuestan tanto que el precio tiene que recuperar la inversión. No me suscribo a este reclamo en absoluto, porque no proporcionaron datos suficientes para convencerme.

Nuestro país nunca ha tenido la conversación correspondiente en materia de salud, en general.

El problema con la transparencia de los precios de la atención médica: no tenemos transparencia de costos Lo que se necesita: un diálogo nacional sobre el costo de la atención médica. Getty Images / Jasmin Merdan

Hay mejores formas de hacerlo. Contabilidad de costos por actividad y tiempo han surgido como métodos para calcular la cantidad de unidades individuales de costo de atención médica.

Esencialmente, cada paso en un proceso de atención, ya sea cirugía de derivación, administración de antibióticos o una resonancia magnética, se calcula y agrega a través de la observación directa de los procesos de atención. Esto no es algo que pueda implementarse en un futuro lejano, en algunos lugares, está sucediendo ahora. Me enorgullece afirmar que el Sistema de Salud de la Universidad de Virginia ha dado los primeros pasos para unirse a ellos.

¿Cuánto tiempo tarda el técnico en realizar una tarea? ¿Cuánto le pagan por hora? ¿Cuánto beneficio adicional recibe ella? ¿Cuánto tiempo tarda el transportador de pacientes? ¿Cuánto gana por hora más flecos? ¿Cuál es el precio de compra de la máquina de resonancia magnética?

Para calcular el costo real de la atención por unidad de atención, un hospital debe sumar todos los costos de todos los componentes del procedimiento o proceso. Esto permite a los hospitales aplicar cierto rigor a su esquema de precios. Algunos ya lo están haciendo con buenos resultados. Ver cuánto cuesta la atención y los precios que cobran todos los hospitales permitiría a las fuerzas del mercado informar realmente al consumismo en la atención médica.

Desde ese punto de partida, un diálogo nacional sobre los precios en la atención médica podría tener sentido. También lo haría la formulación de políticas públicas. Las “facturas fuera de la red” y la “transparencia de precios” tendrían relevancia en el mundo real. Finalmente, nuestro país podría tener el diálogo desde hace mucho tiempo sobre los costos de la atención médica como profesión, industria y nación.

Sobre el Autor

Michael Williams, director médico adjunto de integración clínica; Profesor asociado de cirugía y director del Centro de políticas de salud de la UVA, Universidad de Virginia

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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