Por qué la dependencia de productos farmacéuticos importados puede ser una amenaza

Por qué la dependencia de productos farmacéuticos importados puede ser una amenaza Un oficial de policía en Beijing ajusta su máscara facial, que millones de personas están usando en China con la esperanza de prevenir la infección por coronavirus, el 9 de febrero de 2020. El virus está causando grandes interrupciones. Foto AP / Andy Wong

A medida que el nuevo coronavirus, llamado 2019-nCoV, se propaga rápidamente por todo el mundo, la comunidad internacional está luchando por mantenerse al día. Los científicos se apresuran a desarrollar una vacuna, los encargados de formular políticas debaten los métodos de contención más efectivos y los sistemas de atención médica se esfuerzan por adaptarse al creciente número de enfermos y moribundos. Aunque puede sonar como una escena de la película de 2011 "Contagio", En realidad es una realidad en desarrollo.

En medio de todo esto, una crisis potencial se cuece en las sombras: la dependencia global de China para la producción de productos farmacéuticos y equipos médicos.

Por qué la dependencia de productos farmacéuticos importados puede ser una amenaza Los empleados trabajan en el centro para el desarrollo farmacéutico en fase temprana de Asymchem Laboratories Inc, una compañía médica, el 4 de diciembre de 2019 en Tianjin, China. Foto de VCG / VCG a través de Getty Images

Dominio chino en el mercado farmacéutico

Representamos a un grupo interdisciplinario de científicos y formuladores de políticas en el Programa de Política de Pandemia y Bioseguridad del Instituto Scowcroft basado en la Escuela de Gobierno Bush de la Universidad Texas A&M quienes han celebrado cumbres anuales que abordan cuestiones relacionadas con la pandemia durante los últimos cinco años. Uno de nuestros objetivos es promover el diálogo sobre los riesgos potenciales relacionados con las pandemias y la seguridad de los EE. UU., En este caso la interrupción de las cadenas de suministro y la disponibilidad de suministros médicos y medicamentos.

Hoy, sobre El 80% de los productos farmacéuticos vendidos en los EE. UU. Se producen en China. Este número, aunque preocupante, esconde un problema aún mayor: China es el proveedor más grande y, a veces, el único a nivel mundial para el ingrediente activo de algunos medicamentos vitales. Los ingredientes activos para medicamentos que tratan cáncer de mama y cáncer de pulmón y el antibiótico Vancomicina, que es un antibiótico de último recurso para algunos tipos de infecciones resistentes a los antimicrobianos, se fabrican casi exclusivamente en China. Además, China controla una porción de mercado tan grande de heparina, un anticoagulante utilizado en cirugía a corazón abierto, diálisis renal y transfusiones de sangre que el gobierno de EE. UU. No tuvo más remedio que seguir comprando en China incluso después de un escándalo de contaminación en 2007.

China no solo es el principal proveedor mundial de productos farmacéuticos, sino que también es el mayor proveedor de dispositivos médicos en los EE. UU. Esto incluye cosas como Equipo de resonancia magnética, batas quirúrgicas y equipos que miden los niveles de oxígeno en la sangre. El suministro de estos productos esenciales aún no se ha visto gravemente afectado por el coronavirus, pero si China ya no puede o no puede suministrarlos a los EE. UU., Miles de estadounidenses podrían morir.

Aún más preocupantes son las opciones limitadas disponibles para los EE. UU. Y el resto del mundo para compensar el déficit. Podría llevar años desarrollar la infraestructura necesaria para restablecer las capacidades de fabricación de los EE. UU. Y obtener la licencia de la Administración de Alimentos y Medicamentos para superar la pérdida del suministro chino.


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Cuando una enfermedad alcanza niveles epidémicos, la primera obligación de los líderes en cualquier país es proteger a su propia gente. A medida que avanza esta crisis actual, puede llegar un punto en el que los líderes políticos en China enfrentarán decisiones sobre si prohibir la exportación de productos farmacéuticos, dispositivos médicos y otros componentes médicos vitales para tratar o proteger a su propia gente. Tales actos serían el resultado lógico de una situación en aumento. Para el Respuesta a la pandemia de gripe H2009N1 1, por ejemplo, los EE. UU. fueron empujados a la cola de las entregas de vacunas a pesar de que teníamos contratos existentes con un importante fabricante de vacunas ubicado en otro país. Esas entregas de vacunas se retrasaron.

Por qué la dependencia de productos farmacéuticos importados puede ser una amenaza Un hombre con una máscara protectora se sienta en un café en Beijing el 9 de febrero de 2020. La escasez de máscaras proactivas en China está causando que muchos chinos se queden en casa. Foto AP / Andy Wong

¿Interrupción de los productos farmacéuticos mundiales?

Si bien una pérdida total de las importaciones de ingredientes activos de China puede parecer exagerada, creemos que la escala creciente del brote lo acerca al ámbito de las posibilidades.

Cerca de seis semanas en el reconocimiento internacional de la epidemia en China, ya hay escasez de equipos vitales de protección personal tanto en China como en EE. UU. UPS ha transportado más de 2 millones de máscaras y 11,000 vestidos a Wuhan para ayudar a aliviar la escasez. Pero, ¿qué sucede cuando todos se quedan sin equipo de protección?

Wuhan es un jugador importante en la industria biotecnológica y farmacéutica, con múltiples compañías farmacéuticas ubicadas en la ciudad. ¿Cuántas de estas fábricas han cerrado como resultado de la pandemia, y cuándo volverán a abrir las que han cerrado? Las cadenas de suministro mundiales podrían llegar a un punto de crisis si se ven comprometidas porque la provincia de Hubei, donde se encuentra Wuhan, está en cuarentena y las fábricas están cerradas.

Además, Wuhan es la ubicación del primer laboratorio de Nivel de Bioseguridad (BSL) 4 de China, que se inauguró en 2017 para investigar el SARS y otras enfermedades emergentes. Es el único laboratorio en China que puede manejar de manera segura los patógenos más peligrosos del mundo que presentan un riesgo significativo de transmisión. La infección, la muerte y la cuarentena en Wuhan y la provincia circundante de Hubei están restringiendo la capacidad de todo tipo de comercio en la región. Mientras tanto, el virus ya está creando un desequilibrio significativo en la cadena de suministro dentro de China. Eso significa que esas compañías de suministros médicos estarán bajo presión para mantener cualquier producto producido en el país para la protección de sus propios trabajadores de la salud, personal de laboratorio y el público en general.

El aparato regulador para asegurar que los productos farmacéuticos fabricados en China que se exportan cumplan con los más altos estándares de seguridad y control de calidad son: débil o inexistente, según un informe del Congreso el año pasado. La presión ejercida sobre las cadenas de suministro por el brote podría exacerbar aún más los desafíos existentes de control de calidad. Al hacerlo, el virus ha resaltado nuestra dependencia de China como un problema de seguridad nacional de EE. UU. Debido a la externalización de nuestras capacidades de fabricación y la incapacidad para garantizar el control de calidad.

Como con todas las pandemias, la complejidad de este brote exige colaboración internacional y transparencia. Al mismo tiempo, los funcionarios de salud pública de los Estados Unidos deben reconocer la vulnerabilidad del país debido a nuestra dependencia de la producción china de productos farmacéuticos y equipos médicos. Estados Unidos debe desarrollar un plan de respuesta para la escasez inevitable en el corto plazo y tomar las medidas necesarias para reclamar el control de nuestra cadena de suministro médico. Continuar pasando por alto esta vulnerabilidad tan conocida solo conducirá a una catástrofe.

Acerca de los Autores

Christine Crudo Blackburn, investigadora postdoctoral, Instituto de Asuntos Internacionales Scowcroft, Escuela de Gobierno y Servicio Público de Bush, Universidad Texas A & M ; Andrew Natsios, Director, Instituto Scowcroft de Asuntos Internacionales y Profesor Ejecutivo, Universidad Texas A & M ; Gerald W Parker, Decano Asociado de Global One Health, Facultad de Medicina Veterinaria y Ciencias Biomédicas; y Director del Programa de Política de Pandemia y Bioseguridad, Instituto Scowcroft para Asuntos Internacionales, Escuela de Gobierno y Servicio Público de Bush, Universidad Texas A & M y Leslie Ruyle, Subdirectora del Instituto Scowcroft de Asuntos Internacionales, Escuela de Gobierno y Servicio Público de Bush, Universidad Texas A & M

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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