A medida que los estadounidenses rurales luchan por el acceso a la atención médica, las aseguradoras pueden empeorar las cosas

A medida que los estadounidenses rurales luchan por el acceso a la atención médica, las aseguradoras pueden empeorar las cosas Dr. Kyle Parks, el único cirujano del Hospital Evans Memorial en Claxton, Georgia. El hospital lucha por mantenerse en el negocio mientras atiende a un gran número de pobres de las zonas rurales. Foto de Russ Bynum / AP

Vivir en la América rural sin duda viene con una serie de beneficios. Ahi esta menos delincuencia, acceso al aire libre y menores costos de vida.

Sin embargo, no todo es color de rosa fuera de los límites de la ciudad. Las comunidades rurales enfrentan crecientes problemas de infraestructura como sistemas de agua en descomposición. Y tienen un acceso más limitado a servicios que van desde tiendas de comestibles a cines, escuelas de menor calidad y menos acceso a internet de alta velocidad.

Sin embargo, quizás lo más desalentador son los tremendos disparidades de salud que enfrentan los estadounidenses rurales, tanto en términos de salud como de acceso a la atención.

Como un número de mis estudios recientes indican, estas disparidades pueden verse exacerbadas por las compañías de seguros y las redes que crean para sus consumidores.

Un sistema enfermo que empeora

A medida que los estadounidenses rurales luchan por el acceso a la atención médica, las aseguradoras pueden empeorar las cosas Los hospitales rurales como este en Belhaven, Carolina del Norte, han cerrado en números sin precedentes en los últimos años, lo que también ha provocado una escasez de médicos. Las aseguradoras enfrentan desafíos en el desarrollo de redes de médicos para atender a los pacientes. Gerry Broome / Foto AP

A principios del siglo pasado, se sabía que las ciudades eran pozos negros rampantes con enfermedad. Mucho ha cambiado desde entonces. Hoy en día, las disparidades en el cuidado de la salud entre América urbana y rural han de hecho revertido. Y estan cada vez más ancho.

Parte del problema es demográfico. En las últimas décadas, muchas áreas rurales tienen perdió una gran parte de sus residentes. En muchas áreas, los jóvenes se alejan, dejando atrás una población que envejece.


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Además de ser mayores, los que se quedan atrás son más pobre y tienen niveles más bajos de educación. Para empeorar las cosas, también es más probable que no tener seguro. Y tienden a estar más enfermos, exhibiendo tasas más altas de cáncer, enfermedades cardíacas, derrames cerebrales y enfermedades crónicas de las vías respiratorias inferiores. No sorprende que su la esperanza de vida es generalmente más baja también.

Los desafíos demográficos empeoran debido a las limitaciones planteadas por el sistema de salud. Por un lado, las áreas rurales están experimentando un tremendo escasez de proveedores de atención médica. El acceso a menudo es particularmente limitado para atención especializada. Pero servicios de salud mucho más mundanos que la mayoría de nosotros damos por sentado, como hospitales - Incluyendo hospitales publicos y salas de maternidad - También se ven afectados.

La política ha empeorado los desafíos del acceso rural en muchos lugares. La oposición partidista a la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio ha llevado a muchos estados con grandes poblaciones rurales, como Texas y Kansas, a rehusarse a expandir sus programas de Medicaid o apoyar la inscripción en Mercados de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio. Esta postura es particularmente dañina porque el programa proporciona una línea de vida crucial para los proveedores rurales.

Una marcada división

A medida que los estadounidenses rurales luchan por el acceso a la atención médica, las aseguradoras pueden empeorar las cosas Nikki Kessler en una foto de 2014 de julio se muestra en un hospital de Lumberton, Carolina del Norte. El cierre de hospitales rurales no solo ha resultado en menos hospitales sino también en redes de seguro más estrechas. Gerry Broome / Foto AP

Las comunidades rurales de todo el país enfrentan enormes problemas de acceso a la atención médica. Y como estudio reciente mis colegas y yo hicimos de acceso a cardiólogos, endocrinólogos, gineco-obstetras y pediatras muestra, los planes de seguro pueden complicar aún más el problema.

Centrándonos en California, comparamos el acceso entre los planes vendidos bajo la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio y los planes disponibles comercialmente. También hicimos comparaciones con un plan hipotético que incluía a todos los proveedores del estado. En teoría, este sería el plan disponible para los consumidores bajo varios Propuestas de Medicare para todos.

En general, descubrimos que los consumidores que viven en grandes áreas metropolitanas solo enfrentan desafíos de acceso muy limitados. Sin embargo, a medida que aumentó la distancia de las ciudades, el acceso empeoró significativamente. Los consumidores tenían menos proveedores para elegir, y tuvieron que viajar más para verlos.

Uno de nuestros hallazgos más crudos fue la existencia de lo que llamamos "Proveedor artificial desiertos"- áreas donde los proveedores están practicando y viendo pacientes, pero las compañías de seguros no incluyen a ninguno de ellos en sus redes. Sin acceso a proveedores locales, algunos residentes rurales se ven obligados a viajar millas 120 o más para llegar a la atención dentro de la red.

Nuestros hallazgos son válidos tanto para los planes de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio como para los disponibles comercialmente, que tuvieron un rendimiento ligeramente mejor.

Los problemas que encontramos en este estudio extienden los planes bien pasados ​​vendidos en los mercados de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio. Dos de mis otros estudios encontraron problemas similares, si no peores, para los consumidores rurales de Planes de Medicare Advantage en Nueva York y Datos.

Más protecciones para los estadounidenses rurales

Hay muchas razones para las crecientes disparidades entre América urbana y rural. Muchos de estos no siempre se reparan fácil o rápidamente mediante la intervención del gobierno. De hecho, algunos pueden ser inherentes a vivir fuera de las áreas metropolitanas.

Sin embargo, cuando se trata del acceso a la atención médica, nuestro trabajo reciente indica que las decisiones de las compañías de seguros pueden empeorar aún más la situación. Posiblemente, las aseguradoras pueden limitar el acceso a los proveedores para presionar a las poblaciones más enfermas a inscribirse con otras aseguradoras.

Sin embargo, la falla no puede recaer exclusivamente en las aseguradoras. Los proveedores rurales también pueden exigir grandes tarifas para entrar contratos con aseguradoras, lo que lleva a las aseguradoras a excluirlos de sus redes.

En tanto la La regulación de las redes de proveedores conlleva una serie de desafíos., me parece evidente que nuestro enfoque actual no está funcionando para la América rural. Es hora de repensar cómo brindamos y regulamos el acceso a la atención médica a millones de estadounidenses que viven en zonas rurales.

Sobre el Autor

Simon F. Haeder, profesor asistente de políticas públicas, Pennsylvania State University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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