Los hospitales rurales de EE. UU. Están cerrando, llegando a la etapa de crisis, dejando a millones sin atención médica cercana

Los hospitales rurales de EE. UU. Están cerrando, llegando a la etapa de crisis, dejando a millones sin atención médica cercana
Un cartel de bienvenida a Bristol, un pequeño pueblo que se encuentra en Virginia y Tennessee, junio 26, 2019. Bristol está tratando de reclutar médicos porque la ciudad rural se enfrenta a la misma escasez de atención médica de otras ciudades rurales. Foto de Sudhin Thanawala / AP

Los candidatos presidenciales y otros políticos han hablado sobre la crisis de salud rural en los Estados Unidos, pero no están diciendo nada nuevo a los estadounidenses rurales. Los estadounidenses de las zonas rurales saben muy bien lo que se siente al no tener atención hospitalaria y de emergencia cuando se rompen una pierna, comienzan un parto prematuro o tienen enfermedades crónicas progresivas, como diabetes e insuficiencia cardíaca congestiva.

Más que 20% de los hospitales rurales de nuestra nación, u hospitales 430 en los estados 43, están a punto de colapsar. Esto a pesar del hecho de que los hospitales rurales no solo son cruciales para la atención médica, sino también para la supervivencia de sus pequeñas comunidades rurales. Desde 2010, Hospitales rurales 113 en todo el país han cerrado, con 18% en Texas, donde vivimos.

Sobre nosotros 41% de hospitales rurales operan a nivel nacional con un margen negativo, lo que significa que pierden más dinero del que ganan con las operaciones. Texas y Mississippi tenían el mayor número de instalaciones económicamente vulnerables, según un informe nacional de financiación de la asistencia sanitaria en 2016.

Como investigadores de salud rural, somos conscientes del alcance de los problemas de los hospitales rurales, que abarcan todo el país. Los hospitales rurales en dificultades reflejan algunos de los problemas con el sistema de atención médica de los Estados Unidos en general, ya que los pobres a menudo luchan por tener acceso a la atención y hay pocas soluciones obvias para controlar el aumento de los costos.

If 20% de América vive en un condado rural, ¿por qué la nación es tan lenta para abordar las disparidades de salud rural?

Ahí va el hospital y el pueblo

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El Procurador General de Mississippi, Jim Hood, que se postula para gobernador en un plan para expandir Medicaid, que según él ayudaría a los hospitales rurales en su estado. Hood estaba haciendo campaña en Jackson en agosto 28, 2019. Emily Wagster Pettus / Foto AP


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Cada vez que cierra un hospital rural, hay trágicas consecuencias para la comunidad local y los condados circundantes. Si bien las consecuencias médicas son las más obvias, también hay pérdida de ingresos por impuestos a las ventas, reducción en el apoyo a empresas como farmacias y clínicas. También hay menos profesionales, incluidos médicos, enfermeras y farmacéuticos, y menos estudiantes en las escuelas locales.

El cierre de un hospital rural a menudo señala el comienzo del declive progresivo y el deterioro de las pequeñas ciudades y condados rurales. Los hospitales a menudo sirven como financieros y presentadores profesionales, así como fuente de orgullo para su pequeña comunidad rural. También a menudo significa la pérdida de otros empleadores o la incapacidad de reclutar nuevos empleadores debido a la falta de atención médica cercana. Cuando un hospital rural cierra sus puertas, el desempleo a menudo aumenta, y el ingreso promedio cae.

No hay enfermeras, médicos, farmacéuticos o salas de emergencias para los agricultores, ganaderos, productores y una variedad de hombres, mujeres y niños que adoran vivir y trabajar en las vastas regiones rurales de Estados Unidos. Las comunidades rurales y los ciudadanos rurales a menudo se quedan sin opciones para la rutina. atención primaria, cuidado de maternidad or cuidados de emergencia. Incluso los suministros médicos básicos son a menudo difíciles de encontrar.

Los residentes de estas comunidades han tenido que arriesgarse a vivir en el corazón de Estados Unidos, buscando opciones alternativas para los servicios básicos de atención médica.

Una fractura compuesta

Los hospitales rurales que han permanecido abiertos se enfrentan a crecientes desafíos legislativos, regulatorios y fiscales. Algunos analistas de políticas han señalado que los estados con más cierres han estado en estados que no expandieron Medicaid.

Y, muchas de las ciudades en las que se encuentran sufren un aparente vacío de liderazgo. Por lo general, hay pocos expertos en las ciudades pequeñas que estén preparados para abordar formas de evitar la pérdida de servicios de atención médica rural y hospitales rurales.

Las comunidades rurales pequeñas también tienen menos probabilidades de haber realizado evaluaciones formales integrales de las necesidades de salud o haber invertido en planificación estratégica para fortalecer la capacidad de la comunidad para adaptarse más rápidamente a los cambios en la economía local, así como a los cambios en el financiamiento de la atención médica a nivel federal . La planificación de los servicios de atención médica a menudo se limita a los aportes de los líderes de la comunidad rural y los "intermediarios de poder" en lugar de una sección transversal de la comunidad en general.

Por ejemplo, los líderes de la comunidad pueden querer tener una opción de cirugía ortopédica, pero si tuvieran información de la comunidad, sabrían que la atención prenatal / de maternidad era más prioritaria y que estas pacientes no tienen transporte, por lo que también necesitan un autobús. o camioneta para recoger para las citas.

También hay cortes transversales desafíos de la comunidad rural como:

  • Disminución de los niveles de reembolso

  • Contracción poblaciones rurales

  • Profesionales de la salud se mudan a ciudades más grandes para una mayor compensación

  • Porcentaje creciente de personas sin seguro que conduce a un aumento de la atención no compensada

  • Incremento de costos operativos

  • Habitantes rurales mayores y más enfermos con enfermedades crónicas multisistémicas complejas.

El resultado es que los hospitales rurales a menudo carecen de una base económica confiable para operar. Además, los procesos cambiantes, las estrategias de pago y las regulaciones que provienen de los reguladores estatales y federales ponen a la pequeña instalación rural en un riesgo particular porque mantenerse al día con el cambio de las reglas de pago o informes a menudo requiere una persona a tiempo completo.

Los continuos cierres han acelerado la urgencia de comprender y abordar los problemas que enfrentan los estadounidenses rurales que buscan acceso a la atención. Cada región rural del país tiene su propia industria, economía, culturas y sistemas de creencias. Por lo tanto, las soluciones rurales serán únicas y no una solución urbana reducida a una población más pequeña.

Reemplazar el hospital con ... ¿qué?

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Las personas que optan por vivir en la América rural a menudo adoran el estilo de vida, pero cada vez más enfrentan desafíos debido al cierre de hospitales. Estudios LightField / Shutterstock.com

En el Texas A&M Health Science Center, estamos entre varios investigadores centrados en las disparidades rurales al investigar las causas de las desigualdades socioeconómicas y al trabajar dentro de esas comunidades rurales para "dar una ventaja" a las comunidades y condados rurales angustiados a nivel nacional y en Texas.

Hemos llegado a ver que la prestación de servicios de atención médica en los condados rurales puede no incluir el mantenimiento de un hospital de servicio completo, sino más bien la atención "adecuada" para que coincida con los recursos, la demografía, la geografía y la disponibilidad de los proveedores en la comunidad.

Por ejemplo, el Centro ARCHI para optimizar la salud rural Actualmente está trabajando con los hospitales y sus comunidades para determinar las opciones de atención médica factibles que serán apoyadas por la comunidad, satisfacer las necesidades de la comunidad, y lo más importante, ofrecer atención local de alta calidad. El uso de herramientas como DASH de ARCHI, un tablero trimestral que muestra el desempeño del hospital en los ámbitos financiero, de calidad y de satisfacción del paciente, puede ayudar a las juntas hospitalarias, las comunidades y los líderes locales a comprender mejor su estado y la necesidad de cambiar de los negocios como siempre.

Si bien puede ser que los sistemas cambiantes de prestación de atención médica están alterando el aspecto de la prestación de atención médica, el cambio casi nunca puede ser instantáneo. Las comunidades pueden necesitar imaginar alternativas a los hospitales.

En algunas comunidades, la atención urgente con radiología y servicios de laboratorio puede satisfacer la mayoría de las necesidades de atención médica. En otras comunidades, un "micro-hospital" con una sala de emergencias y opciones de camas giratorias, que permiten a los hospitales rurales continuar tratando a los pacientes que necesitan atención o rehabilitación a largo plazo, puede ser la mejor opción. La telesalud, o brindar atención a través de televídeo virtual cara a cara desde sitios remotos a residentes rurales, también puede ser una opción.

Los desafíos específicos al dilema del cierre de hospitales rurales requerirán un esfuerzo nacional, estatal y local centrado en la difícil situación de las comunidades rurales que luchan por mantener la disponibilidad de servicios esenciales de atención médica. Las comunidades rurales vulnerables de nuestra nación merecen un esfuerzo enfocado y coordinado para abordar este problema convincente antes de que más hospitales rurales cierren sus puertas.

Acerca de los Autores

Jane Bolin, profesora de Política de Salud + Gestión, Subdirectora del Centro de Investigación de Salud Rural del Suroeste; Decano Asociado de Investigación, Facultad de Enfermería, Texas A & M University ; Bree Watzak, profesor clínico asistente, farmacia, Texas A & M University y Nancy Dickey, profesora, directora ejecutiva, Iniciativa de salud comunitaria y rural de Texas A&M, Texas A & M University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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