Cómo Estados Unidos podría pagar Medicare para todos

Cómo nos podríamos permitir Medicare para todos
Varios demócratas que se postulan para presidente en 2020 apoyan alguna versión de Medicare para todos. AP Photo / Andrew Harnik

El cuidado de la salud es La prioridad número uno de los estadounidenses, basado en encuestas recientes, así que no es de extrañar que haya sido un tema candente en las primarias demócratas.

Cada candidato es ofreciendo un plan, desde la actualización de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio de Joe Biden hasta el "Medicare para todos" de Bernie Sanders que aboliría el seguro médico privado. Incluso el presidente se está uniendo al carro y dio a conocer su propio plan de Medicare.

En el extremo superior, un sistema de atención de salud de pagador único a gran escala tendría un precio elevado: Calculo alrededor de US $ 40 billones más de 10 años.

Sin embargo, existe un camino más simple y menos costoso hacia el pagador único, y puede tener una mejor oportunidad de éxito: simplemente elimine las palabras "que tienen 65 o más" del Enmiendas 1965 a la Ley de Seguridad Social eso creó Medicare, lo que significaría que prácticamente todos estarían cubiertos por el programa existente de Medicare.

He estado investigando la atención médica durante más de cuatro décadas. Si bien esta idea no sería de un solo pagador, en el que el gobierno cubre todos los costos de atención médica, y las aseguradoras privadas continuarían operando junto con Medicare, creo que sería una mejora sustancial con respecto al sistema actual. E incluso podría ser políticamente posible.

Medicare y lo que debía ser

Golpear las palabras "sobre 65" de los estatutos de Medicare fue una idea defendido por el difunto senador Daniel Patrick Moynihan.

Moynihan, quien desempeñó varios papeles en las administraciones de Kennedy y Johnson, fue un arquitecto original de la Guerra contra la Pobreza y una figura central en la evolución de la política de salud en la segunda mitad del siglo 20.


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Muchos defensores originales de Medicare pretendían es la base del seguro de salud universal. Una razón clave por la que sirve tan bien como la base es que incluye un mecanismo de financiación: el impuesto sobre la nómina de Medicare 2.9% pagado por usted y su empleador, junto con modestas primas mensuales.

Además, su alcance limitado, los escasos beneficios y el costo compartido mantienen bajos los costos. Medicare cubre solo un poco más de la mitad de los gastos de atención médica de los participantes, lo que obligó a muchos estadounidenses mayores a comprar un seguro privado y pagar importantes gastos de bolsillo. Un poco más de 11 millones de participantes más pobres también confía en Medicaid, especialmente para cuidados a largo plazo.

Por ejemplo, Medicare cubre hospitalización solo después de que una persona haya pagado el deducible de $ 1,364, y haya un copago de $ 341 por día después de los días de 60 y el doble más allá de 90. También cubre solo 80% del costo de las visitas al médico y el uso de equipos médicos, aunque solo después de un $ 185 deducible y la prima mensual de $ 136.

Aún así, proporciona una protección significativa contra el costo potencialmente paralizante de accidente o enfermedad

Dando Medicare a todos

En su forma pura, un programa de pagador único convertiría al gobierno en la aseguradora de todos, reemplazando en gran medida el seguro privado.

Esta es la forma El seguro de salud se proporciona en el Reino Unido y Canadá. El plan de Sanders seguiría este marco, incluso extendiéndolo para cubrir la atención a largo plazo.

Una simple expansión de Medicare sería más como un sistema híbrido en el que el programa del gobierno existe junto con las aseguradoras privadas, con los residentes libres de usar cualquier combinación de los dos.

Una de las razones por las cuales la atención médica de un solo pagador ha fallado en los Estados Unidos es que, aunque eventualmente podría reducir los costos, requeriría nuevos impuestos sustanciales por adelantado. El plan de Sanders, como señalé anteriormente, costaría alrededor de $ 4 billones al año. Pero debido a sus niveles más bajos de beneficios y al flujo de ingresos integrado, una simple expansión de Medicare costaría mucho menos, tal vez solo la mitad.

En 2018, el último año con datos completos, casi 60 millones de estadounidenses recibió beneficios de Medicare, incluidos la mayoría de los estadounidenses de edad avanzada y 9 millones que estaban discapacitados. El gasto total superó los $ 700 mil millones ese año, o un promedio de $ 11,800 por destinatario.

Una expansión simple agregaría la población no discapacitada menor de edad 65 a Medicare: 28 millones sin seguro, 66 millones cubierto por Medicaid o el plan de seguro de salud para niños y 176 millones con seguro privado. Para el propósitos de mis cálculos, que realicé por última vez a principios de este año, supongo que todas las personas elegibles para Medicare aprovecharían el programa.

Debido a que la gran mayoría de los nuevos inscritos sería más joven y más saludable que los participantes actuales de Medicare, el costo por persona sería mucho menor, o aproximadamente $ 5,527 para el una vez sin seguro y $ 3,593 para todos los demás. Con un algunos otros cálculos, el precio total anual de una expansión sumaría alrededor de $ 836 mil millones.

Ahorros sustanciales

Algo que a menudo se pierde en el debate sobre el costo de un solo pagador es que su implementación daría lugar a una serie de ahorros que hacen que la factura a los contribuyentes sea mucho menor que el precio de etiqueta.

Estimo que un sistema completo de pagador único probablemente ahorraría alrededor del 20% del gasto actual, o casi $ 700 mil millones en 2019. Una simple expansión de Medicare, del tipo que sugiero aquí, no ahorraría tanto, pero aún sería significativo.

Entonces, ¿de dónde saldrían los ahorros?

Para empezar, los estudios muestran que la facturación médica es más costosa en los EE. UU. que en muchos países.

El sistema de salud de los Estados Unidos gasta el doble como Canadá, por ejemplo, porque más "pagadores" significa más complejidad. Los ahorros de una simple expansión de Medicare podrían reducir este desperdicio en aproximadamente $ 89 billones al año.

Otra fuente de ahorro es en la administración de seguros. Aseguradoras privadas gastar más del 20% del gasto total en gastos generales, en comparación con alrededor 2% para Medicare tradicional. Los ahorros de trasladar a todos a Medicare se acercarían a alrededor de $ 200 mil millones debido a economías de escala, salarios gerenciales más bajos y gastos de marketing más exiguos.

Una tercera forma en que una simple expansión de Medicare generaría ahorros es mediante Reducir la capacidad de las redes de hospitales con poder de mercado a cargo excesivo aseguradoras privadas Al usar su poder de mercado para negociar precios más bajos, Medicare paga precios apenas la mitad de altos y es capaz de pagar 22% menos por los mismos servicios que las aseguradoras de salud privadas. Si todos pagáramos los precios de Medicare, ahorraríamos casi $ 400 mil millones en sobrecargos hospitalarios.

Haciendo estimaciones conservadoras y suponiendo que el Medicare expandido solo cubriría los servicios que ya brinda, estas tres áreas ahorrarían $ 220 mil millones, reduciendo el costo a $ 618 mil millones.



Un pequeño paso

Mientras que $ 618 mil millones todavía parece una etiqueta de precio fuerte, los impuestos no tendrían que aumentar mucho para pagarlo.

Para empezar, la mayoría pagaría el las primas ya cargadas por Medicare Esto generaría $ 210 mil millones adicionales en ingresos.

Además, una expansión de Medicare reduciría la necesidad de dos subsidios de seguro actuales: uno para planes de seguro provistos por el empleador y otro que el ACA proporciona aseguradoras. Esto ahorraría unos $ 161 billones.

Esto deja alrededor de $ 246 mil millones que aún se necesitarían recaudar a través de impuestos adicionales. Esto podría hacerse con un aumento en el Impuesto de Medicare que se deduce de su cheque de pago. El impuesto, que se divide en partes iguales entre el empleado y el empleador, necesitaría aumentar a 5.9% de 2.9% hoy. Esto equivaldría a poco menos de $ 15 por semana para el empleado típico.

Las campañas para la cobertura del seguro de salud universal han fallado en los Estados Unidos cuando se topan con el costo de proporcionar cobertura Seguro médico del estado, El mayor éxito de América en el avance de la atención de la salud, tuvo éxito precisamente porque era limitado y tenía sus propios flujos de financiación específicos.

Podríamos aprender de este ejemplo. En lugar de saltar a un sistema integral de pagador único como el que Sanders prefiere, podríamos dar un paso en el camino a una fracción del costo simplemente expandiendo Medicare a todos los que lo deseen.

Esta es una versión actualizada de un artículo originalmente publicado en septiembre 19, 2017.La conversación

Sobre el Autor

Gerald Friedman, Profesor de Economía, Universidad de Massachusetts Amherst

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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