Las compañías farmacéuticas están comprando médicos, por tan solo una comida de $ 16

Las compañías farmacéuticas están comprando médicos, por tan solo una comida de $ 16
Incluso se descubrió que las cenas baratas influyen en los hábitos de prescripción. de www.shutterstock.com.au

Un nuevo estudio importante En los Estados Unidos se ha encontrado que los médicos que reciben solo una comida barata de una compañía farmacéutica tienden a recetar muchos más productos de esa compañía. Los hallazgos contundentes demuestran el valor de las nuevas leyes de transparencia en los EE. UU. Y recuerdan a los australianos que todavía estamos muy a oscuras sobre lo que nuestros médicos hacen a puerta cerrada.

Recién publicado en la revista líder de Medicina Interna de la Asociación Médica Americana (JAMA), vale la pena ver este estudio para cualquier persona interesada en las influencias ocultas sobre cómo prescriben los médicos.

Junto con una serie de otros trabajos recientes, se suma a la creciente montaña de evidencia que sugiere que los médicos que se exponen a estrategias de marketing, desde ver representantes de drogas atractivos hasta asistir a "educación" patrocinada, están perjudicando gravemente a los pacientes y al público en general.

Necesidad de transparencia

El nuevo estudio aprovechó un nuevo gobierno y base de datos disponible públicamente que divulga todos los pagos de las compañías farmacéuticas a los médicos. Los investigadores observaron con qué frecuencia los médicos recetaron cuatro medicamentos de marca populares y vincularon las tasas de prescripción con la frecuencia con que esos médicos recibieron comidas del fabricante de los medicamentos.

Descubrieron que recibir solo una comida financiada por la compañía se asociaba con un aumento del 20% en la prescripción de la estatina reductora del colesterol de Astra Zeneca, Crestor, en comparación con otros medicamentos de la misma clase.

Para otros dos medicamentos para el corazón, el aumento fue del orden de 50%. Para el antidepresivo Pristiq de Pfizer, tomar una comida gratis estaba relacionado con un aumento del 100% o una duplicación de la tasa de recetas.

El costo promedio de las comidas que las compañías farmacéuticas les dieron a estos médicos fue de entre US $ 12 (A $ 16) y US $ 18 ($ A24).

Y cuando los médicos comieron comidas patrocinadas en más de cuatro ocasiones, la prescripción de los medicamentos de marca aumentó dramáticamente. Quizás, como era de esperar, los médicos que recibieron comidas más caras tendieron a tener mayores aumentos de prescripción.

Asociación no causa y efecto

Quizás la advertencia más importante, como subrayaron los autores del estudio, es que "los hallazgos representan una asociación, no una relación de causa y efecto". Sin embargo, los resultados refuerzan hallazgos similares de estudios recientes que también utilizan los nuevos datos de transparencia en los Estados Unidos.

En marzo, periodistas de investigación en ProPublica encontraron médicos que recibieron pagos o regalos de compañías farmacéuticas, en su mayoría comidas gratis, escribieron guiones para medicamentos de marca a tasas mucho más altas en comparación con los médicos que no tomaron dinero de la industria.

En mayo, en el revista PLOS One, los investigadores encontraron que casi la mitad de los médicos de 700,000 en los EE. UU. habían recibido pagos de las compañías farmacéuticas. Las especialidades que reciben los pagos más altos de la industria tienen los costos de prescripción más altos por paciente.

Y también en mayo, el JAMA Medicina Interna publicó un pequeño estudio del estado de Massachusetts, descubriendo de manera similar una asociación entre pagos de la industria y aumentos moderados en las tasas de prescripción de estatinas de marca (medicamentos para reducir el colesterol).

Entonces, ¿por qué es importante?

La principal preocupación en todos los estudios recientes de EE. UU. Es el costo innecesario para los pacientes y el sistema de salud cuando se recetan medicamentos de marca en lugar de alternativas genéricas más baratas.

Pero tal vez la preocupación más seria es el peligro de que los médicos receten bajo la influencia del marketing de las compañías farmacéuticas, lo que siempre favorece el último medicamento nuevo, en lugar de lo que es en el mejor interés del paciente.

As La conversación ha cubierto recientemente, los medicamentos más nuevos y promovidos agresivamente pueden tener ventajas muy limitadas sobre los más antiguos, si los hay, y a veces conllevan efectos secundarios muy graves, especialmente para los ancianos.

Ya existe evidencia de que muchos australianos mayores corren el riesgo de sufrir daños por tomar demasiados medicamentos inapropiados, y hay un impulso creciente para promover la "eliminación de recetas", lo que significa dejar a las personas de las drogas que no necesitan.

Las compañías farmacéuticas están comprando médicos, por tan solo una comida de $ 16
Las compañías farmacéuticas a menudo promueven medicamentos nuevos y costosos, y no siempre son los que mejor benefician al paciente. de www.shutterstock.com

Australia todavía en la oscuridad

En comparación con el nuevo régimen de transparencia en los Estados Unidos, Australia se ha quedado muy atrás. Debajo Las nuevas normas algunos pagos a algunos médicos individuales deberán divulgarse a partir de este agosto, pero hay demasiadas lagunas.

Como resultado del comercio de caballos sobre las nuevas reglas, entre los médicos, las compañías farmacéuticas y las autoridades públicas, cualquier financiamiento de comidas que cueste menos de A $ 120 no tendrá que ser revelado. Y si los médicos que han recibido pagos no quieren que se divulguen sus nombres en agosto, no lo serán.

Además, todos los eventos más o menos 25,000, incluidos los desayunos, almuerzos y cenas a los que los médicos y otros profesionales de la salud asisten regularmente cada año, seguirán siendo totalmente secretos a partir de ahora, hasta que haya una reforma regulatoria.

Los grupos de consumidores están enojados porque los ciudadanos permanecen en la oscuridad, y muchos médicos están horrorizados por las ganas y cenas de sus colegas, con algunos cortando sus lazos: negarse a ver los representantes de ventas atractivos y buscar "educación" en otros lugares.

La divulgación por sí sola no es una panacea

Como otros han señalado, la divulgación por sí sola no es una panacea, y es legítimo preguntar por qué los médicos deberían recibir regalos o comidas gratis.

Ya ha habido un intento legislativo para imponer una mayor independencia entre los médicos y las compañías farmacéuticas en Australia, y es probable que surja más en el futuro.

Hasta entonces, sería aconsejable preguntar si su médico aún toma las comidas gratis, y tal vez buscar su atención en otro lugar si la respuesta es afirmativa.La conversación

Sobre el Autor

Ray Moynihan, investigador sénior, Universidad de Bond

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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