Cuidado de la salud de los Estados Unidos: una industria demasiado grande para fracasar

Cuidado de la salud de los Estados Unidos: una industria demasiado grande para fracasar
Los precios de los medicamentos recetados, como todo en la sociedad, son impulsados ​​por el mercado. angellodeco / shutterstock.com

Como hablé recientemente con mis colegas en una conferencia en Florencia, Italia, sobre la innovación en el cuidado de la salud, una verdad fundamental reapareció en mi mente: la industria del cuidado de la salud de EE. UU. Es precisamente eso. Una industria, una fuerza económica, una gran empresa, ante todo. Es un vehículo para el retorno de la inversión en primer lugar y el éxito de nuestra sociedad en segundo lugar.

Esto es crítico a considerar como candidatos presidenciales desvelar sus planes de salud. Los candidatos y el electorado parecen olvidar que la atención médica en nuestro país es un gran negocio.

Las cuentas de asistencia médica para casi 20% del PIB y es, si no el motor de trabajo, para la economía de los Estados Unidos. El sector agregado 2.8 millones de trabajos entre 2006 y 2016, más alto que todos los demás sectores, y la Oficina de Estadísticas Laborales proyecta otro 18% de crecimiento en empleos del sector salud. Entre ahora y 2026. Gran negocio de hecho.

Esta verdad basica nos separa de cualquier otra nación cuya esperanza de vida, mortalidad materna e infantil o incidencia de diabetes nos gustaría replicar o, mejor aún, superar.

Como los políticos y el público público se enfrentan a cuestiones como los precios de los medicamentos recetados, las facturas médicas "sorpresa" y otras cuestiones relacionadas con la salud, creo que es fundamental que comprendamos mejor algunos de los factores menos visibles de estos costos para que las soluciones propuestas tener una oportunidad de luchar para desviar la curva de costo de salud hacia abajo.

Como director médico adjunto de integración clínica y director del centro de políticas de salud de la Universidad de Virginia, encuentro que la tensión entre un sistema de atención de salud con fines de lucro y los altos costos me ocupa todos los días.

El poder del mercado.

Los precios de la vivienda son impulsado por el mercado. Los precios de los automóviles son impulsados ​​por el mercado. Los precios de los alimentos son impulsados ​​por el mercado.


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Y también lo son los servicios de salud. Eso incluye los honorarios de los médicos, los precios de los medicamentos con receta y los precios de los medicamentos sin receta. Así es el caso de los salarios de los administradores de hospitales y dispositivos médicos.

Todos estos bienes o servicios son con fines de lucro, y todos están motivados para maximizar los beneficios y minimizar el costo de hacer negocios. Todos deben adherirse a principios comerciales sólidos, o fracasarán. Ninguno de ellos revela su conductores de costos, o esas cosas que aumentan los precios. En otras palabras, hay costos ocultos para los consumidores que se manifiestan en los precios unitarios finales.

Que yo sepa, nadie ha sugerido que Rolls-Royce Motor Cars debe valorar sus coches de manera similar a Ford Motor Company. La mano invisible de "el mercado" le dice a Rolls Royce y Ford lo que valen sus vehículos.

Los precios de los medicamentos recetados tienen diferentes reglas

Ford puede (no lo harán) decirle exactamente cuánto cuesta producir cada vehículo, incluidos todos los componentes que adquieren de otras empresas. Pero esto no es cierto de los medicamentos recetados. Cuánto cuesta desarrollar y traer al mercado una novedad terapéutica es una caja negra proverbial. Las empresas no comparten esos números. Los investigadores del Centro Tufts para el Estudio del Desarrollo de Medicamentos han estimado que los costos son tan altos como US $ 2.87 mil millones, pero eso Número ha sido muy debatido.

Lo que podemos decir confiablemente es que es muy costoso, y una compañía farmacéutica debe producir nuevos medicamentos para mantenerse en el negocio. Los millones de dólares de investigación y desarrollo (I + D) invertidos por Big Pharma tienen dos objetivos. El primero es llevar la "próxima gran cosa" al mercado. El segundo es asegurar la patente todopoderosa para ello.

Las patentes de medicamentos en los Estados Unidos suelen durar 20 años, pero según el sitio web de servicios legales. Upcounsel.com: "Debido a la rigurosa cantidad de pruebas que se realizan en una patente de medicamentos, muchas compañías farmacéuticas más grandes presentan varias patentes sobre el mismo medicamento, con el objetivo de extender el período del año 20 y evitar que los competidores genéricos produzcan el mismo medicamento". , las compañías farmacéuticas tienen 30, 40 y más años para proteger su inversión de cualquier competencia y las fuerzas del mercado para bajar los precios no están en juego.

Aquí está el costo oculto: al mismo tiempo, varios otros medicamentos en sus líneas de investigación y desarrollo fallan en el camino, lo que resulta en un significativo pérdidas específicas del producto . ¿Cómo es una empresa pobre para mantenerse a flote? Sencillo, de verdad. Incorpore esos costos y pérdidas en el precio de los éxitos. Lo siguiente que sabes, la insulina es casi US $ 1,500 para un vial de 20 mililitro, cuando ese mismo vial de 15 años atrás era de aproximadamente $ 157.

En realidad, es un poco más complicado que eso, pero mi punto es que los principios comerciales impulsan los precios de los medicamentos porque las compañías farmacéuticas son negocios. El bienestar social no es el uso subyacente. Esto es más cierto en los EE. UU., Donde el público no compra la mayoría de los productos farmacéuticos; las personas privadas lo hacen, aunque a través de un tercero, una aseguradora. El poder adquisitivo del grupo de 300 millones de estadounidenses se convierte en el poder comercial de los mercados. Los precios suben.

El costo de hacer negocios, er, tratar

Espero que la mayoría de la gente esté de acuerdo en que los médicos brinden un bien social. Ya sea en el entorno de un confidente de salud de confianza, o el médico cuyas manos están deteniendo quirúrgicamente el sangrado de su bazo después de que ese imbécil lo interrumpió en la carretera, los médicos nos enorgullecemos de estar presentes para nuestros pacientes, sin importar qué, asegurados o no.

Permítanme exponer dos hechos fundamentales que a menudo parecen eludir tanto a pacientes como a formuladores de políticas. Están indisolublemente vinculados, son fundamentales para nuestro diálogo nacional sobre los costos de atención médica y, a menudo, se los ignora: los médicos se encuentran entre los que más ganan en Estados Unidos y ganamos nuestro dinero con los pacientes. No de carteras de inversión, ni de patentes. Pacientes

Al igual que Ford o el gigante farmacéutico Eli Lilly, las prácticas de los médicos también deben lograr un margen de ganancia para permanecer en el negocio. De manera similar, también hay costos ocultos para el consumidor; En este caso, la educación y la formación. La escuela de medicina es El título profesional más caro. el dinero puede comprar en los EE. UU. La Asociación Americana de Colegios de Medicina informa que la mediana de endeudamiento de las escuelas de medicina de EE. UU. era $ 200,000.00 en 2018, para el 75% de nosotros que financiamos nuestras educaciones en lugar de pagar en efectivo.
Nuestra "I + D", es decir, cuatro años cada uno de la universidad y la escuela de medicina, tres a 11 años de costos de capacitación post doctoral, se incorpora a nuestras tarifas. Tienen que. Al igual que Ford Motors. Business 101: el costo de hacer negocios debe tenerse en cuenta en el precio del bien o servicio.

Para que los formuladores de políticas tengan un impacto significativo en los costos crecientes de la atención médica de los EE. UU., Desde las drogas hasta las facturas y todo lo demás, deben decidir si se trata de seguir siendo una industria o realmente convertirse en un bien social. Si continuamos tratando y regulando la atención médica como una industria, deberíamos seguir esperando facturas sorpresa Y las drogas caras.

No es personal, es solo ... negocio. La pregunta antes de los EE. UU. Es: ¿como de costumbre, o debemos ocuparnos de encontrar una nueva forma de lograr una sociedad saludable? Personal y profesionalmente, prefiero este último.La conversación

Sobre el Autor

Michael Williams, director médico adjunto de integración clínica; Profesor asociado de cirugía y director del Centro de políticas de salud de la UVA, Universidad de Virginia

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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