Cuentas confusas y altas para los pacientes de cáncer que se suman a la ansiedad y el sufrimiento

Cuentas confusas y altas para los pacientes de cáncer que se suman a la ansiedad y el sufrimiento
Tener cáncer ya es suficientemente malo, y lidiar con los costos y la confusión de los sistemas de facturación dificulta las cosas. KieferPix / Shutterstock.com

Semanas después de que mi padre falleció de cáncer en 2010, mi madre recién enviudada recibió una factura por US $ 11,000.

El seguro negó retroactivamente una reclamación presentada para uno de sus últimos tratamientos de quimioterapia, afirmando que era "experimental". Todos los tratamientos de quimioterapia idénticos anteriores que había recibido estaban cubiertos, y los médicos habían recibido una autorización previa para el tratamiento.

¿Fue repentinamente experimental porque ya no prolongaba la vida? ¿Fue un error administrativo, con una reclamación de seguro presentada de manera diferente a las otras?

Como mi madre y mi familia se lamentaron, tuvimos este proyecto de ley que se avecinaba en el fondo de nuestras mentes. Nos turnamos para llamar a la compañía de seguros y a la oficina de facturación del hospital, revisar sitios web y descifrar códigos de facturación en varios pedazos de papel.

Los avances en los tratamientos contra el cáncer han mejorado los resultados de los pacientes en general, pero muchas de estas intervenciones mayores costos de cuidado. Incluso cuando la atención está "cubierta", la definición de "cobertura" puede incluir deducibles altos, copagos, coseguros y facturas sorpresa de bolsillo para pacientes. Como un participante en un Estudio cualitativo recientemente publicado. de los sobrevivientes de cáncer nos dijeron: "Solo tienes que llamar a las dos partes y averiguar, ¿para qué me estás cobrando? Además ... te van a facturar hace meses ".

Para cuando los pacientes reciban estas facturas retrasadas, es posible que no puedan recordar la visita en particular, lo que hace que sea agotador para ellos administrar sus finanzas y su diagnóstico. El problema es tan importante que el Instituto Nacional del Cáncer tiene un término para esto: Toxicidad financiera.

Una enfermedad aterradora, un sistema opaco.

En los Estados Unidos, el cáncer es Una de las enfermedades más caras para tratar.; Sólo las enfermedades del corazón cuestan más. Esta carga de costos a menudo se pasa a los pacientes.

Y para empeorar las cosas, la falta de transparencia sobre el costo y la cobertura puede ser confusa. Los cambios aparentemente arbitrarios en las decisiones de seguro pueden contribuir a la evolución de los pacientes. toxicidad financiera, o las dificultades, el estrés psicológico y los ajustes de comportamiento asociados con los costos de la atención. Por ejemplo, algunos pacientes tienen inesperada billetes después de que reciban un diagnóstico o resultado anormal en una prueba de detección.

En estos casos, la atención que previamente se categorizó como preventiva (y libre de costos de bolsillo) puede convertirse en una prueba de diagnóstico o vigilancia, con tarifas asociadas. Otros pacientes se sorprenden cuando reciben una factura por el tiempo del médico, así como una tarifa del hospital. Es difícil para los pacientes realizar un seguimiento de todos estos cambios y ajustar las expectativas de costos.

El impacto de los altos costos de atención es sustancial. Las personas con altos costos de desembolso son menos probabilidades de recibir la atención necesaria, que puede comprometer el tratamiento del cáncer y puede afectar la mortalidad general o específica del cáncer. En un estudio reciente, casi un tercio de los adultos dijeron que Atención retrasada o evitada por costes..

Un paciente participante en un estudio que realizamos habló sobre el tiempo que pasó navegando en el proceso de facturación y comentó: “La facturación fue extremadamente desalentadora. Mantuve una carpeta de tres anillos que tenía tres pulgadas de grosor ... traté de hacer coincidir las cosas. Fue un desastre. "Ese tiempo y esfuerzo se podrían gastar en sanar o participar en actividades valiosas, nos lo contó.

Costos ocultos de la atención.

Además de los costos directos de la atención, hay costos indirectos de la atención, como las tarifas de transporte, estacionamiento, vivienda cuando sea necesario y el tiempo dedicado a administrar los aspectos financieros de la atención además del tratamiento.

Mi padre tuvo que pagar entre $ 18 y $ 30 por día solo para estacionar en el hospital de la ciudad de Nueva York donde recibió sus tratamientos, dependiendo de cuánto tiempo permaneció. Esta tarifa de estacionamiento estaba encima de los peajes ($ 15) y el tiempo que pasaba viajando hacia y desde el hospital. Para él, esto significaba desde minutos 45 hasta dos horas, dependiendo del tráfico y las condiciones de la carretera. Los costos de transporte y estacionamiento generalmente no están cubiertos por el seguro, aunque algunos hospitales, centros de salud y organizaciones sin fines de lucro ofrecer asistencia con estos Costos de atención indirecta.

Muchos otros pacientes tienen que tomarse un tiempo libre trabajar mientras están en tratamiento de cáncer o cuidados de seguimiento. Los pacientes de cáncer que están desempleados pueden incluso tener menores tasas de supervivencia. Un paciente en nuestro estudio comentó: "Me toma dos horas y media llegar hasta aquí. Venía cada mes, luego cada dos meses. Ahora estoy cada tres meses. Eventualmente, voy a seis meses, pero tengo que irme del trabajo cada vez que vengo ". Otro paciente dijo:" Mis vacaciones y mi tiempo de enfermedad se acabaron ... Tuve que irme por una discapacidad ".

Sugerencias de política

Cuentas confusas y altas para los pacientes de cáncer que se suman a la ansiedad y el sufrimientoUna paciente de cáncer y su médico discuten su tratamiento. Hablar con los médicos sobre los costos puede marcar la diferencia. Rido / Shutterstock.com

Aunque abordar los costos de atención de bolsillo para los pacientes requiere múltiples cambios sistémicos, existen estrategias que pueden ayudar.

Primero, los pacientes y sus médicos pueden discutir los costos de la atención y crear estrategias de ahorro de costos. Las discusiones sobre los costos del paciente clínico pueden reducir los costos generales para los pacientes, pero muchos clínicos dudan en hablar sobre los costos con los pacientes.

Si hay más de una opción de tratamiento disponible con datos de igual efectividad, los pacientes pueden preguntar, "¿Hay alguna diferencia de precio entre las opciones?? Desarrolladores de ayudas para la decisión centradas en el paciente También puede agregar los costos relativos de los tratamientos para que los pacientes puedan sopesar los costos junto con otros aspectos del tratamiento para respaldar su elección.

Las instituciones de atención médica pueden estar subutilizando a los trabajadores sociales, los navegadores financieros y otros recursos de los centros de atención. Los trabajadores sociales, los navegadores financieros y el personal de recursos de otros centros de atención con capacitación adecuada que promueve el acceso de los pacientes a la atención y la asistencia pueden ayudar a administrar sus gastos de bolsillo. Este proceso puede producir resultados positivos tanto para los pacientes como para los pacientes. instituciones de salud.

Menos puede ser más

A veces, los tratamientos no son necesarios y pueden agregar carga a los pacientes. Por ejemplo, un Duración más corta de la radiación para el cáncer de mama en etapa temprana Funciona tan bien como duraciones más largas; la quimioterapia podría no beneficiar a algunos pacientes en etapas más tempranas del cáncer o alguna los adultos mayores; y algunas exploraciones puede ser excesivo.

Hasta que cambiemos las normas y comprometamos a los pacientes, a los médicos y a los sistemas a sopesar los pros y los contras de la atención que se considera innecesaria o incluso perjudicial, muchos pacientes y clínicos podrían temer un tratamiento menos agresivo. También está la elección sabiamente campaña que está diseñado para ayudar al resumir la evidencia en un lenguaje sencillo y recomendar las intervenciones comúnmente sobreutilizadas.

Encontrar soluciones sostenibles para reducir la toxicidad financiera relacionada con el cáncer requiere un esfuerzo de colaboración entre médicos, pacientes, legisladores, compañías de seguros de salud e instituciones de atención médica. Aliviar la carga cognitiva asociada con el estrés financiero que conlleva la atención del cáncer puede conducir a mejores resultados para la salud y la calidad de vida de los pacientes con cáncer.

Acerca de los autores

La coordinadora de investigación Nerissa George, MPH, contribuyó a este artículo.La conversación

Mary politi, Profesor Asociado de Cirugía, División de Ciencias de la Salud Pública, Universidad de Washington en St Louis

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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